November 27, 2021

Andrew Watson: el futbolista negro ‘más influyente’ durante décadas perdido en la historia

Mural de Watson en Galsgow
Watson fue un pionero que ayudó a transformar la forma en que se jugaba al fútbol.

Hay dos murales de futbolistas negros uno frente al otro al otro lado de un callejón en Glasgow. Uno ayudó a dar forma al fútbol tal como lo conocemos, el otro es Pelé.

Andrew Watson fue el capitán de Escocia en una victoria por 6-1 sobre Inglaterra en su debut en 1881. Fue un pionero, el primer internacional negro del mundo, pero durante más de un siglo no se reconoció la importancia de sus logros.

La investigación realizada durante las últimas tres décadas nos ha dejado algunos detalles biográficos: un hombre descendiente de esclavos y de quienes los esclavizaron, nacido en Guyana, criado para convertirse en un caballero inglés y famoso como uno de los primeros íconos del fútbol escocés.

Y, sin embargo, hoy, 100 años después de su muerte a los 64 años, Watson sigue siendo una especie de enigma, la imagen construida a su alrededor es fracturada.

Su imagen granulada, descolorida y sepia evoca muchas emociones diferentes: asombro, orgullo, pasión y, para un hombre en particular, incomodidad.

Línea gris de presentación corta

Cuando Watson se mudó a Glasgow en 1875, a los 18 años, apenas había jugado al fútbol.

Era una época anterior al profesionalismo, cuando el deporte aún estaba evolucionando y aún no se había adoptado universalmente un solo conjunto de reglas.

En seis años se había establecido como uno de los jugadores más talentosos y respetados, un pionero que ayudó a popularizar el juego escocés de “pase y carrera”, un paso temprano en la evolución del fútbol hacia lo que reconocemos hoy.

Watson jugó dos veces contra Inglaterra, y en cada ocasión Escocia fue un ganador convincente. La segunda victoria, 5-1 en el Hampden Park original, fue un resultado fundamental que convenció a la Asociación Inglesa de Fútbol de que su enfoque debía cambiar.

Se dirigieron a Watson para mostrarles el camino a medida que se formaba un nuevo equipo amateur de élite; Más tarde, al Corinthian FC se le atribuirá la popularización del fútbol en todo el mundo. Watson, un jugador educado en la escuela pública que habría hablado con el acento de clase alta de sus nuevos compañeros de equipo, fue uno de los primeros reclutas.

Asumió el papel de ‘profesor escocés’ y enseñó a sus compañeros de inglés, tanto en el Corinthian como en muchos otros clubes y equipos representativos, “la ciencia” de un estilo de pase más dinámico.

Se le ve como un conducto que ayudó a modernizar el fútbol durante un período de gran conmoción que marcó la “muerte” del “juego individual del regate”, caracterizado por un solo jugador corriendo con el balón en los pies rodeado por ocho delanteros, que había favorecido por los ingleses.

“Pelé era un futbolista genial, pero hay miles de futbolistas geniales cuya influencia muere con ellos en el momento en que se retiran”, dice Ged O’Brien, fundador del Scottish Football Museum.

“Puedes ver cualquier partido de fútbol que se juega en cualquier parte del mundo, por cualquier persona de cualquier género, etnia o cultura, y el fantasma de Andrew Watson te mirará con desprecio, porque están jugando su juego.

“Watson es el futbolista negro más influyente de todos los tiempos. No hay nadie que se le acerque”.

La imagen de 1882 es la selección de Escocia que derrotó a Inglaterra 5-1 en el primer Hampden Park. Esta fue la primera vez que los jugadores recibieron gorras como obsequio de presentación y se les puede ver vistiéndolas.
Watson (cuarto desde la derecha en la última fila), con la selección de Escocia que venció a Inglaterra 5-1 en 1882

Durante su vida, la influencia de Watson se sintió en todo el juego. Fue capitán, ganador de la copa nacional, administrador, inversor y oficial del partido, cada logro y contribución hizo como el primer hombre negro en hacerlo.

Historiadores, investigadores y académicos han trabajado duro para sacar a la luz su legado. Pero desentrañar su historia personal ha presentado un desafío diferente.

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Watson nació en 1856, en Georgetown, Demerara, un puesto comercial colonial establecido por los holandeses, capturado por los franceses y luego rebautizado por los gobernantes británicos que importaban esclavos de África para trabajar en sus plantaciones. Ahora es la capital de Guyana, que ha sido una república desde 1970, cuatro años después de que declaró su independencia de Gran Bretaña. Limita con Surinam, Venezuela y Brasil.

Watson se mudó a Gran Bretaña a la edad de dos años. Fue educado en algunas de las mejores escuelas de Inglaterra. Su familia contaba con una riqueza significativa y poderosas conexiones familiares.

El poeta de Liverpool Mark Al Nasir pasó años investigando los antecedentes de Watson. Después de “verse a sí mismo” por primera vez en imágenes de un futbolista del siglo XIX transmitidas en un documental de televisión de la BBC en 2002, rastreó su propia ascendencia hasta Watson en Guyana.

“Vi a un chico negro de Guyana que fue el primer futbolista negro del mundo, que se parecía a mí y tiene nuestro apellido. Pensé: ‘Tenemos que ser parientes'”, dice Al Nasir, quien cambió su nombre de Mark Watson cuando se convirtió al Islam.

“Crecí para sentirme inútil, que no era nadie, que era de la nada. No había nada que me enorgulleciera o dignificara ser negro. Así que, al ver a alguien como él, uno de los arquitectos del juego, necesitaba averigüe cuál podría ser nuestra conexión.

“Estaba buscando una sensación de orgullo negro, algo en mi historia de lo que estar orgulloso”.

Lo que Al Nasir encontró fueron descendientes que eran esclavos y traficantes de esclavos.

“La sangre de ambos corre por mis venas y ese es un dilema que tengo que reconciliar dentro de mi propia alma”, dice.

“Y la familia de Andrew Watson estaba formada por ambos”.

Dibujo de Andrew Watson
Un dibujo de Watson impreso en el árbitro escocés, un periódico deportivo semanal, en junio de 1902

La madre de Watson, Anna Rose, era una mujer negra nacida en la esclavitud y liberada cuando era niña, junto con su madre Minkie.

Su padre, Peter Miller Watson, era un abogado escocés blanco entre las figuras más influyentes de Demerara. Se ocupaba de los asuntos de Sandbach, Tinne and Co, una empresa que exportaba azúcar, café y ron y que había estado involucrada en el comercio de esclavos.

En un árbol genealógico complejo también se encuentra John Gladstone, uno de los mayores propietarios de esclavos de las Indias Occidentales y padre de William Gladstone, quien se desempeñó durante 12 años como Primer Ministro británico durante cuatro mandatos entre 1868 y 1894.

La familia de Watson en el siglo XIX también se estaba expandiendo hacia el desarrollo bancario y ferroviario, acumulando una enorme riqueza en el proceso.

“Andrew Watson nació en uno de los conglomerados de esclavitud dinásticos más poderosos en la historia de la trata de esclavos británica”, dice Al Nasir.

“Este es un tipo que vivió una vida privilegiada. Tenía un primer ministro como primo y su familia era dueña de un banco”.

Watson en un mural en el sitio del Hampden original
Watson también está representado en un mural en el sitio del Hampden Park original.

Después de mudarse a Inglaterra con su hermana mayor Annetta, Watson asistió a Heath Grammar School en Halifax, North Yorkshire, y pasó a estudiar en King’s College, Londres, así como en la Universidad de Glasgow.

A los 21 años, utilizó una herencia de 6.000 libras esterlinas, más intereses, que le dejó tras la muerte de su padre. La suma valdría alrededor de £ 700,000 hoy. Invirtió parte del dinero en su club de fútbol, ​​Parkgrove, así como en un negocio de almacén mayorista.

Después de mudarse a Queen’s Park, donde ganó tres Copas de Escocia, The Scottish Athletic Journal describió a Watson en 1885 bajo el titular: ‘Celebridades atléticas modernas’.

Como muchos artículos de este tipo sobre él, se le describe como “de primera clase” y se dice que “juega un juego muy honesto”. Pero a diferencia de otros informes de la época, hay una referencia al abuso con el que tuvo que lidiar:

“Aunque en más de una ocasión fue sometido a vulgares insultos por parte de jugadores espléndidos y de mal genio, conservó uniformemente ese comportamiento caballeroso que lo ha hecho querer tanto a sus oponentes como a sus compañeros de club”.

Para aquellos que han investigado a Watson, les da una idea reveladora de lo que tuvo que enfrentar como jugador negro. Ningún informe de la época mencionaba explícitamente el racismo.

“¿Por qué lo ha escrito el escritor?” pregunta Richard McBrearty, curador del Scottish Football Museum.

“He leído cientos de estos artículos y no hablan de ‘jugadores espléndidos y de mal genio’ para los futbolistas blancos. Es la única referencia que he visto y resulta ser una línea mencionada en un artículo sobre un jugador negro. Eso fue parte de lo que se enfrentó.

“Lo presenta como un campeón de fútbol, ​​no solo por su destreza como jugador, sino como un hombre negro que juega lo que era básicamente un juego de blancos en ese momento. Fue un pionero”.

La imagen de 1881 es la selección de Escocia que derrotó a Inglaterra 6-1 en el Oval de Londres. Watson hizo su debut y fue seleccionado como capitán.
Watson (centro delantero, con las piernas cruzadas) en la foto con el equipo de Escocia que venció a Inglaterra 6-1 en 1881

Watson se encuentra al frente y al centro en una de las primeras fotos más famosas de la selección nacional de Escocia, y su influencia más amplia ahora es evidente. Entonces, ¿por qué fue olvidado?

Poco después de llegar a Londres como futbolista en 1882, murió la primera esposa de Watson, Jessie Nimmo Armor. Sus dos hijos permanecerían con sus abuelos en Glasgow durante los próximos 30 años. Presagió un período inestable en la vida de Watson en el que llevó una existencia casi nómada jugando para numerosos equipos.

En 1888 estaba en el ocaso de su carrera y jugaba para Bootle, el principal rival del Everton en Merseyside en ese momento. Allí, instaló un nuevo hogar con su segunda esposa Eliza Kate Tyler, con quien tuvo dos hijos más, se retiró del fútbol y se formó como ingeniero marítimo.

Se hizo a la mar, trabajó para la West Indian and Pacific Steamship Company y ascendió al rango de ingeniero jefe. Para el fútbol estaba perdido. Una mención en el Glasgow Evening Post en 1889 hacía referencia a que “le estaba yendo bien como ingeniero”, pero de la conciencia pública su presencia se desvaneció.

Su muerte fue anunciada en 1921 en The Richmond and Twickenham Times, que lo mencionó como primo del ex primer ministro Gladstone. No hubo necrológica, ni tributos de fútbol.

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“Si eliminas a Andrew Watson de la línea de tiempo del fútbol, ​​y no solo lo borras de los libros de historia como se hizo anteriormente, ¿qué habría pasado con el juego?” pregunta Llew Walker, autor de Andrew Watson, A straggling Life.

Agrega: “Se ha blanqueado la historia del fútbol como juego inglés durante los últimos 100 años, y cuando la influencia escocesa se elimina del juego, también se saca la historia de Andrew Watson”.

Hay una campaña para que Watson sea honrado con una estatua en Hampden Park. Pero Al Nasir está en contra de tales esfuerzos, debido a los lazos familiares del futbolista y al dinero que le fue legado más tarde en la vida.

“Si va a ponerse de pie y decir ‘elimine el nombre de William Gladstone de un edificio en la Universidad de Liverpool porque recibió dinero de su padre y su vínculo con la trata de esclavos ‘, entonces, ¿qué argumento tienes para poner una estatua de Watson? ”, pregunta Al Nasir.

“No se puede aplicar un estándar diferente a Watson”.

El historiador Andy Mitchell cree que la historia de Watson está “aún por concluir”. Muchos detalles biográficos permanecen envueltos en un misterio, incluso si el propio Mitchell ayudó con un importante redescubrimiento reciente.

Durante décadas, se desconoció el último lugar de descanso de Watson. Se pensó que posiblemente estaría en Australia, posiblemente en Mumbai. Mitchell fue el hombre que encontró la tumba real, en el cementerio de Richmond, en el suroeste de Londres.

“En algunos aspectos, Watson finalmente está siendo reconocido como una figura enormemente importante”, dice Mitchell.

“Y, sin embargo, todavía hay muchas preguntas sobre su vida y lo que sintió. Es un enigma, un enigma muy importante”.