November 29, 2021

‘¿Cuánto tiempo puedes mantenerlo?’ El costo de la búsqueda de Covid cero por parte de Taiwán comienza a mostrarse | Taiwán

AEn un bar junto a la playa en el extremo sur de Taiwán, un puñado de visitantes en traje de baño y descalzos se arremolinan alrededor de la terraza al aire libre, disfrutando de la cálida noche entre semana, cerveza barata, falta de multitudes y cero Covid.

El dueño del bar, entre servir bebidas, dice que el turismo interno en el pueblo de surf de South Bay está en auge, pero la costumbre se concentra los fines de semana. No hay visitantes internacionales para llenar las mesas durante la semana, y mucho menos para compensar los difíciles tres meses de cierre forzoso durante el brote de Covid en el verano.

Ella dice que el negocio también se ha visto afectado por problemas de la cadena de suministro, un efecto en cadena de la pandemia, y no ha podido comprar productos básicos como mayonesa o tortillas. “Es una locura, no lo he encontrado en tres meses”.

La escena resume las diversas fortunas de Taiwán, ya que el resto del mundo se abre pero la isla permanece firmemente cerrada.

‘Hay un precio’

Durante los primeros 18 meses de la pandemia de coronavirus, la vida en Taiwán fue bendecida. A medida que las ciudades bloqueadas en China, Europa y Asia, y el número de muertos ascendía a millones, Taiwán era seguro, vibrante, casi normal.

Gracias a una estrategia de prevención de casos y rápida eliminación, registró un número relativamente bajo de 16.430 casos, en su mayoría importados y detectados en cuarentena, y 847 muertes.

Pero ahora, a medida que el mundo comienza a abrirse, habiendo aceptado la coexistencia con el virus mientras lo mitiga con altas tasas de vacunación y otras medidas, Taiwán corre el riesgo de quedarse atrás.

Casi dos años después de la aparición de Covid, la isla se ha aferrado a las medidas que la convirtieron en un éxito temprano: fronteras cerradas, cuarentena estricta, rastreo intensivo de casos y uso obligatorio de máscaras generalizado. Y hay pocas señales de que estos requisitos terminen.

La isla se encuentra ahora entre unos pocos reductos, junto con China y Hong Kong, que se resisten a reincorporarse al mundo posterior a Covid y luchar con lo que eso significa para la economía y el público.

Las fronteras restringidas han aplastado el turismo internacional, obstaculizado el comercio y exacerbado los problemas de la cadena de suministro. Los servicios de correo aéreo desde y hacia varios países están suspendidos. Las familias se han separado, los medios de subsistencia se han visto afectados.

Durante toda la pandemia, se ha prohibido la entrada a turistas y otros no residentes, incluidos los socios extranjeros y los hijos de los residentes de Taiwán. Las autoridades levantaron recientemente la prohibición, pero solo se aplicaba a las familias de los ciudadanos taiwaneses, no a los residentes extranjeros.

“No poder estar con la persona que amas es muy, muy difícil”, dijo el ciudadano francés, Clement Potier, cuyo socio está atrapado en el extranjero. El levantamiento parcial fue aún más difícil de tragar, dijo a los medios locales, porque “ves que podría ser posible, pero no para ti”.

En 2019 hubo más de 29 millones de llegadas internacionales a Taiwán. En 2020, durante el apogeo de la pandemia y antes de las vacunas, la cifra se redujo a 3,9 millones. En lo que va de año ha habido solo 335.000.

“¿Cuánto tiempo puedes mantenerlo? Tiene un precio ”, dice el profesor Chunhuei Chi, director del centro de salud global de la Universidad Estatal de Oregón. “Taiwán sacrificó la colaboración internacional en el comercio y el intercambio”.

Una mujer con mascarilla pasa por la Universidad Nacional Chengchi en Taipei Fotografía: Brennan O’Connor / ZUMA Press Wire / REX / Shutterstock

En julio, The Economist Intelligence Unit dijo que el enfoque Zero Covid utilizado en los países asiáticos “ha proporcionado beneficios económicos y de salud, y ha sido popular donde se implementó”.

“Si el resto del mundo hubiera adoptado un enfoque similar, Zero-Covid podría resultar una estrategia sostenible”, dijo. Pero no lo habían hecho, y la política “se volverá inviable a medida que se reabra la economía mundial”, concluyó el informe.

Algunas empresas con sede en Taiwán que dependen del mercado global han comenzado a considerar trasladar la fabricación en la isla, dado que no hay indicios de cuándo se aliviarán los problemas, porque no se presenta una hoja de ruta clara a los residentes.

Actualmente, todos los participantes deben ponerse en cuarentena en hoteles designados o instalaciones gubernamentales, y luego pasar otra semana de aislamiento limitado “autogestionado”. La cuarentena domiciliaria terminó después de que se vinculó con el único brote significativo del Delta de Taiwán en el condado de Pingtung, y los observadores no ven que regrese pronto.

‘Debemos esperar hasta que el virus se vuelva leve’

Un factor principal en el cierre continuo de Taiwán es su lucha por igualar las tasas de vacunación internacional, especialmente en las segundas dosis. Una campaña para entregar dosis de Moderna a algunos trabajadores del sector vio la entrega de segundas inyecciones, que la OMS recomienda a los 28 días, con un retraso de al menos 12 semanas, y algunos receptores se vieron obligados a llamar en frío a los hospitales de Taiwán en busca de dosis.

Una combinación de suministros subordenados, escasez global e interferencia extranjera por parte de China, significa que el programa de vacunación de Taiwán se ha apoyado en gran medida en donaciones significativas pero inconsistentes y, últimamente, en su propia vacuna desarrollada en el país.

Aproximadamente el 73% de las personas en Taiwán había recibido al menos una dosis, con las proporciones más altas entre los ancianos, y poco más de un tercio ha recibido su segunda dosis. El gobierno dice que está en camino de cumplir con su objetivo del 60% para fin de año, cuando considerarán cambios futuros no especificados.

La política también es un factor, dice el profesor Chi. Con elecciones locales en el horizonte, Chi predice que el DPP esperará para abrir las fronteras debido a la alta probabilidad de que la oposición KMT utilice cualquier brote para criticar al gobierno.

“No puede permitirse ningún nuevo brote”, dice.

En septiembre, el centro de comando central de epidemias (CECC) le dijo al Guardian que Covid Zero no era su objetivo, pero que se dirigían en esa dirección. Cuando se le preguntó en el parlamento el mes pasado si su plan era para Covid cero o coexistencia, el ministro de Salud, Chen Shih-chung, pareció decir ambas cosas.

“El objetivo actual es lograr Covid-19 cero, pero Taiwán también debe estar preparado para coexistir con Covid-19”, dijo, sugiriendo que esperaban que el virus eventualmente disminuyera en severidad.

En octubre, el asesor especial de la CECC, el profesor Lee Ping-ing, pareció sugerir que tomaría tres años. “Debemos esperar hasta que el virus se vuelva leve y el sistema inmunológico humano pueda ajustarse antes de que pueda comenzar a coexistir con el virus”, dijo.

Los observadores señalan que preparar al público es un tema clave a corto plazo para que Taiwán se abra, con el fin de abordar el miedo fuerte y el estigma significativo asociado a las infecciones.

“Incluso si Taiwán tuviera el 70% de la población que recibió dos dosis, todavía es preocupante pensar en abrirse”, dijo un residente en la plataforma de redes sociales de Taiwán PTT, diciendo que otros países se han acostumbrado a la pandemia.

“Los taiwaneses temen la muerte y la apertura después de la vacunación. Todavía dudan “.

El profesor Steve Tsang, del Instituto SOAS, dijo que entiende por qué el gobierno va lento, “pero tendrá que aceptar que tendremos que vivir con Covid ahora, y la política de Zero Covid no es sostenible”.

“Es posible que necesite más tiempo para aumentar la tasa de vacunación antes de que pueda relajar sustancialmente las restricciones de viaje, pero debería proporcionar pautas claras sobre los criterios para hacerlo”.