November 27, 2021

Despega de Afganistán el último avión militar estadounidense y pone fin a una guerra de 20 años. El país queda en manos de los talibanes

Por Rebecca Shabad y Shannon Pettypiece – NBC News

El Pentágono informó este lunes que Estados Unidos ha completado la evacuación de civiles y tropas restantes de Afganistán, concluyendo así la guerra más larga en la historia del país.

La salida del último avión estadounidense de Afganistán culminó con el sangriento y caótico final del conflicto. En las últimas semanas de la guerra, los combates y los ataques terroristas en medio de los esfuerzos para evacuar a miles de estadounidenses y afganos dejaron cientos de civiles y 13 soldados estadounidenses muertos.

No se espera que Estados Unidos tenga presencia diplomática o militar en el país de Asia central a partir de ahora, según funcionarios.

Un avión de la Fuerza Aérea estadounidense despega del aeropuerto internacional de Kabul, Afganistán, el 30 de agosto de 2021.AFP a través de Getty Images

El presidente, Joe Biden, ha enfrentado algunas de las críticas más duras a su gestión por parte de republicanos y demócratas a raíz de que los talibanes tomaron el control del país el 15 de agosto.

Pero se ha mantenido firme en su decisión de retirar las tropas estadounidenses para el vigésimo aniversario de los ataques del 11 de septiembre, alegando que ya no está en el interés de Estados Unidos tener soldados en Afganistán.

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“El presidente mantiene su decisión de traer a casa a nuestros hombres y mujeres en Afganistán”, afirmó este lunes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

“Mañana por la tarde, me dirigiré al pueblo estadounidense sobre mi decisión de no prolongar nuestra presencia en Afganistán más allá del 31 de agosto. Por ahora, informaré que fue la recomendación unánime de los jefes del Estado Mayor Conjunto y de todos nuestros comandantes en el lugar terminar la misión de evacuación como se tenía planeado”, dijo Biden en un comunicado de prensa este lunes por la tarde.

Estados Unidos también se apresuró a evacuar a sus aliados afganos antes de que las tropas se retiraran el martes por la medianoche, hora local; es decir, el lunes por la tarde en Estados Unidos. Los funcionarios del Pentágono dijeron este lunes que no revelarían cuándo llevarían las evacuaciones finales por motivos de seguridad.

Cuando se le preguntó al portavoz del Pentágono, John Kirby, qué pasaría si los estadounidenses que todavía están en Afganistán deseaban irse en un futuro, él solo respondió: “Todavía hay tiempo”. Psaki aseguró que la Administración seguía comprometida con el objetivo de evacuar a todos los que quisieran salir del país (y fueran elegibles), incluso más allá de la fecha límite del 31 de agosto.

“Nuestro compromiso es inquebrantable y nuestro compromiso no flaquea, incluso mientras traemos de traer de vuelta a nuestros hombres y mujeres de su hogar militar”, dijo Psaki.

Un funcionario de la Casa Blanca explicó este lunes que, desde la toma de Kabul por los talibanes a mediados de agosto, Estados Unidos ha evacuado o ayudado a evacuar a aproximadamente 116,700 personas. Desde fines de julio, Estados Unidos reubicó aproximadamente a 122,300 personas, según el funcionario.

La evacuación continuó “ininterrumpidamente” este lunes, informó la Casa Blanca, a pesar de que varios cohetes habían sido disparados hacia el aeropuerto internacional Hamid Karzai de Kabul.

En un memorando del Departamento de Estado obtenido por nuestra cadena hermana NBC News este domingo las autoridades indicaron que habían empezado a evacuar a los diplomáticos restantes en dos aviones que transportaban empleados gubernamentales. También pusieron a salvo a todos los empleados locales de la embajada, tras procesar los últimos tres autobuses y evacuar a 2,800 empleados y sus familias, según el documento.

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Todavía había unos 250 estadounidenses que estaban buscando salir de Afganistán este domingo, según un portavoz del Departamento de Estado, quien agregó que estaban proporcionando asistencia para este grupo “las 24 horas del día”. El funcionario había asegurado que esos ciudadanos o ya estaban en el aeropuerto de Kabul o estaban siendo llevados allí.

El Departamento de Estado también se puso en contacto este domingo con otras 280 personas que se identificaron como ciudadanos estadounidenses y que no tenían intención de salir de Afganistán o estaban indecisos.

Desde la rápida campaña de los talibanes para tomar el poder el mes pasado, alrededor de 5,500 estadounidenses fueron evacuados de manera segura, según el funcionario.