November 26, 2021

El Bénoué, el “granero” de Nigeria, se ve muy afectado por la inseguridad

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El 17 de agosto de 2021, en el mercado Wuse, en Abuja, capital de Nigeria, donde la inflación alimentaria ha aumentado en más de un 20%.

Donald Amokaha pasa sus días arrancando malas hierbas en su tierra que alguna vez fue fértil a orillas del río Bénoué en el centro de Nigeria, el corazón agrícola del país más poblado de África. El arrocero tuvo que abandonar su finca de 100 hectáreas ubicada a pocos kilómetros de Makurdi, la capital regional, por temor a convertirse a su vez en blanco de ataques y secuestros que se incrementan en la región.

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Como Donald Amokaha, muchos agricultores del Cinturón Medio, el “cinturón medio” que atraviesa Nigeria de este a oeste, huyen de la violencia en las zonas rurales, con consecuencias desastrosas en los cultivos y el ya elevado costo de los alimentos. Durante años, la feroz competencia por los recursos naturales ha enfrentado a los pastores trashumantes con los agricultores sedentarios, estos últimos acusando a los primeros de saquear sus tierras con su ganado.

Agravada por el cambio climático y la explosión demográfica en este país de 200 millones de habitantes, la violencia esporádica ha provocado una grave crisis de seguridad, entre ataques de bandidos fuertemente armados e interminables represalias entre comunidades.

Inflación vertiginosa

“Normalmente cultivo arroz, mijo y semillas de sésamo en 100 hectáreas en el distrito de Guma, en el estado de Benue, pero este año huí de los ataques de los pastores., Dijo Donald Amokaha a la AFP. Aré 40 hectáreas pero no pude plantar. “

Además de la inseguridad, varios economistas señalan con el dedo el difícil contexto económico de este país productor de petróleo, ante las secuelas de la pandemia de coronavirus y el colapso de la demanda de oro negro. Según la Oficina de Estadísticas de Nigeria, la inflación de los alimentos alcanzó un asombroso 21,83% en junio.

En el estado de Nasawara, en las afueras de Abuja, la capital federal, el vendedor de verduras Badamasi Bello dice estar muy preocupado: cada día pierde clientes desanimados por el excesivo precio de los productos básicos. “Antes vendía tomates y pimientos, ahora todo es más caro. Solía ​​vender diez bolsas al día, pero los clientes no vienen como antes. Solo vendo dos bolsas al día “, el explica.

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En julio, la Agencia Regional de Gestión de Emergencias advirtió del riesgo de escasez de alimentos, ya que muchos agricultores han buscado refugio en campamentos sin poder regresar a sus tierras por el momento. En mayo, el estado de Bénoué tenía más de 200.000 personas desplazadas, según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), cifras que las autoridades locales consideran en gran medida subestimadas.

Para el gobernador Samuel Ortom, miembro del partido opositor PDP, la inseguridad amenaza la producción de alimentos y el crecimiento económico en todo el país.

“Esta crisis representa una gran amenaza para el crecimiento y desarrollo de Nigeria”Ortom dijo a la AFP. “Sin una seguridad adecuada, no puede haber agricultura para producir lo suficiente para alimentar a nuestra gente”.

Demanda que supera la producción

Benue produce cultivos como ñame, arroz, frijoles y maíz, y proporciona el 70% de la soja de Nigeria, según la Comisión de Promoción de Inversiones de Nigeria, lo que le valió el apodo de “Canasta de alimentos de la nación”. En mayo, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) advirtió que 9,2 millones de nigerianos podrían sufrir inseguridad alimentaria este año, en medio de los disturbios en el país.

El Banco Central de Nigeria dijo que recientemente liberó 791 mil millones de nairas (1,7 millones de euros) para los agricultores y redujo la tasa de interés de los préstamos para fomentar el sector. Pero según Chijioke Ekechukwu, director de Dignity Finance & Investment, que ofrece servicios financieros, la demanda de alimentos de Nigeria supera con creces la producción nacional. “El gobierno debe abrir las fronteras para importar los productos alimenticios que faltan. Cuando se haga esto, habrá suficiente para el mercado local y los precios bajarán inevitablemente ”, declaró a la AFP.

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Nigeria cerró parte de sus fronteras en agosto de 2019 para combatir el contrabando de arroz y otros productos mientras dependía de la producción local, luego en marzo de 2020 para prevenir la propagación del coronavirus.

Para Amokaha, mientras la inseguridad afecte la cadena de suministro, los precios de los alimentos seguirán aumentando. “En lugar de importar alimentos, el gobierno debería abordar la inseguridad para alentar a los agricultores a producir más. “

El mundo con AFP