November 29, 2021

El costoso ingrediente gourmet es un refrigerio diario para estas aves del bosque.

Las aves patagónicas acuden a trufas como estas para una deliciosa comida gourmet.

Matthew E. Smith

Cuando me entregan el menú de un restaurante, lo primero que hago es buscar cualquier cosa que mencione trufas. Risotto de trufa, patatas fritas con trufa, alioli de trufa, lo que sea. Resulta que no estoy solo. Algunas aves patagónicas parecen hacer lo mismo cuando inspeccionan el bosque para cenar.

Por supuesto, ya hay evidencia de que los mamíferos, además de los humanos, disfrutan de los hongos umami, a menudo chiflados. Los animales pueden ayudar a mantener viva nuestra golosina que adorna la pasta al dispersar las semillas de trufa cuando dejan caer las heces en la naturaleza. Y ahora, investigadores de la Universidad de Florida han publicado un estudio que muestra que las criaturas emplumadas tampoco pueden mantenerse alejadas del lujo.

Pero el estudio, publicado el jueves en la revista Current Biology, dice que estos gastrónomos chucao tapaculos y huet-huets de garganta negra se dan un festín con trufas que no son tan picantes como las que conocemos y amamos. De hecho, hay bastantes especies de trufas que son completamente diferentes de las que encontrará en los estantes de la despensa de Eleven Madison Park. Los que buscan estas aves probablemente no nos atraigan y se asemejen a bayas de colores brillantes.

Según el autor principal Matthew E. Smith, profesor asociado en el departamento de patología vegetal de la Universidad de Florida, el descubrimiento de las trufas como la comida favorita de estas aves surgió durante uno de sus proyectos de investigación anteriores en la Patagonia.

“Estamos trabajando en el bosque, rastrillando el suelo y desenterrando las trufas, y notamos que estas aves nos siguen y revisan las áreas donde habíamos alterado el suelo”, dijo en un comunicado.

“Luego encontramos trufas con trozos picados”, continuó. Marcos Caiafa, primer autor del estudio, “incluso vio a un pájaro comerse una trufa justo enfrente de él. Todo esto nos llevó a preguntarnos, ¿estos pájaros cazan trufas?” Caiafa, un investigador del mismo departamento de la Universidad de Florida, tenía un asiento especial en la primera fila para un pajarito masticando cocina gourmet.

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Pájaro de fantasía No. 1, un tapaculo de chucao.

Imágenes de Neil Bowman / Getty

Después de su sorprendente experiencia al ver a las criaturas voladoras buscando y consumiendo el bocadillo con forma de hongo, Caiafa y Smith profundizaron en el misterio. Examinaron las heces de las aves para ver si estaba presente el ADN de la trufa.

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Pájaro de lujo no. 2, un sombrero-sombrero de cuello negro.

Cagan Hakki Sekercioglu / Getty Images

“El análisis de la dieta basado en el ADN es emocionante porque proporciona nuevos conocimientos sobre las interacciones entre organismos que de otro modo serían difíciles de observar directamente”, dijo Michelle Jusino, una de las coautoras del estudio y ex investigadora del laboratorio de Smith.

“Debido a que el muestreo de heces no tiene un impacto negativo en las especies objetivo, creo que estos métodos son invaluables para estudiar y proteger especies comunes y raras en el futuro”, dijo Jusino.

Tras el análisis, se demostró que el 42% de la caca de chucao tapaculo y el 38% de la caca de huet-huet tenían evidencia de ADN concreta de trufas: las aves claramente habían estado masticando las golosinas coloridas y ligeramente terrosas. Luego, el equipo usó un microscopio fluorescente para verificar si las esporas encontradas en las heces aún eran viables. Ellos eran. Eso significa que las aves ayudan a los mamíferos a impulsar la propagación de la trufa al esparcir esporas cuando defecan.

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Trufas en el bosque patagónico.

Matthew E. Smith

Los investigadores también dicen que estos hongos tienen un papel importante en los ecosistemas forestales: ayudan a colonizar las raíces de los árboles.

“Estos hongos forman micorrizas, una relación por la cual el hongo ayuda a la planta a absorber nutrientes a cambio de azúcares de la planta”, explicó Caiafa. En el futuro, el equipo tiene como objetivo descifrar por qué las trufas estudiadas parecen estéticamente similares a las bayas brillantes. Sospechan que se debe a una adaptación evolutiva que atrae mejor a las aves gourmet de alta gama.