November 29, 2021

En Haute-Loire, un pequeño pueblo sueña con hongos Silicon Valley

Este año, nuevamente, la celebración en Saint-Bonnet-le-Froid (Haute-Loire) terminó con una tarta gigante de castañas. Cinco metros de diámetro y más de dos horas y media de cocción para terminar a lo grande dos días de feria dedicados … a las setas. Porque en este pueblo encaramado a 1.159 metros sobre el nivel del mar en las fronteras de Haute-Loire y Ardèche, el amo de la maleza es el rey. En los platos primero, con los chefs tres estrellas Régis Marcon y su hijo Jacques, que lo homenajearon en sus establecimientos del pueblo, pero también todos los años, el último fin de semana antes de Todos los Santos, durante dos días de festividades que atraen entre 20.000 y 30.000 visitantes.

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La edición de 2021 no cambió las tradiciones. En los puestos vendíamos y compramos principalmente hongos secos, pero también algunos frescos; en los restaurantes, probamos un “champicup” (sopa de champiñones) o una comida “champigourmand”; en el salón comunal visitamos una exposición micológica o asistimos a una conferencia sobre el mismo tema. El pequeño pueblo, de 250 habitantes pero veinticuatro tiendas y siete restaurantes, ha convertido a la seta en un activo gastronómico y turístico desde el siglo XIX.mi siglo, fecha de los primeros mercados. Pero la oda a hongos podría asumir otra escala en unos años y convertir a Saint-Bonnet-le-Froid en la capital de la innovación fúngica del XXImi siglo.

Aplicaciones innovadoras

Jacques Marcon cree en el potencial de este organismo vivo. Acaba de crear con cuatro socios (dos ingenieros, un inversor, un agricultor micólogo), en el pequeño pueblo con un clima severo, el Instituto Mundial de Micología Sylvallia para desarrollar aplicaciones innovadoras basadas en hongos. El proyecto principal, todavía en las primeras etapas de investigación y desarrollo, tiene como objetivo reemplazar los plásticos a base de petróleo como el poliestireno con materiales hechos de micelio. “A diferencia de otros biomateriales sustitutos hechos de maíz o soja, por ejemplo, el cultivo del hongo no invade las tierras agrícolas. Prospera sobre el suelo en todo tipo de sustratos, pero también en residuos ”, defiende a Jacques Marcon, que deja a sus asociados, y al laboratorio de investigación aplicada de Borgoña Spiral, el componente científico.

Otro eje se refiere al desarrollo de métodos para el cultivo de blancos de micelio, una fuente de proteínas que podría contribuir a la autonomía alimentaria y económica de las poblaciones y los agricultores de los países pobres.

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