November 29, 2021

En Yemen devastado por la guerra, la crisis del hambre plantea opciones imposibles para los padres

MOULIS, Yemen – La elección se cernía sobre Mohammed Fulait Ahmed y lo abrumaba de vergüenza.

Sus hijos estaban hambrientos, y ahora sus dos menores estaban enfermos: sus diminutos cuerpos ardían de fiebre, sus demacrados pechos esforzándose por respirar. Los bolsillos de Mohammed estaban vacíos y un viaje al hospital, a tres horas de distancia, costaría más de lo que había ganado en meses.

Desesperado por recibir ayuda, le rogó a un empresario local que le prestara dinero. El hombre acordó prestarle alrededor de $ 50, solo lo suficiente para ayudar a pagar el viaje de un niño a la ciudad. El otro tendría que quedarse atrás.

Capítulo 1: La elección

Cada día parecía traer a Mohammed una nueva indignidad, una situación dolorosa e imposible.

¿Debería comer su parte de la poca comida que tenía su familia, o ayunar para permitir que cada niño comiera un bocado extra?

¿Debería salir a buscar un trabajo que sabía que no existía, o mendigar khat, la hoja narcótica que mucha gente mastica en Yemen, y luego tratar de revenderla por una miseria?

Ahora se veía obligado a elegir entre dos niños que amaba, bebés de nueve meses nacidos de cada una de sus dos esposas.

El niño, Ali, se enfermó primero, empeorando lentamente y luego de repente, todo a la vez. El día anterior, sus ojos se habían cerrado y ahora no se podían abrir. La niña, Reena, se estaba debilitando, pero aún estaba despierta.

No hubo mucho tiempo para sopesar sus opciones. Mohammed decidió que el niño más enfermo necesitaba tratamiento primero. Así que él y su esposa Anisa abrigaron al niño y comenzaron la extenuante caminata colina abajo hasta el valle, donde esperaban encontrar un aventón al pueblo.

Capítulo 2: La crisis

En este valle de la provincia de Hajjah, donde pequeñas casas de piedra salpican las laderas, muchos ganadores de la familia como Mohammed, un hombre bajo y delgado, una vez trabajaron como jornaleros y agricultores de khat.

Pero a medida que los precios del combustible se dispararon en medio de la larga guerra civil de Yemen, los camiones que alguna vez llegaron para llevarlos al trabajo comenzaron a desaparecer, relataron hombres de la región. Los proyectos de construcción que trabajaron en el suelo se detuvieron. Hubo una intensa competencia por los pocos trabajos agrícolas, dejando a muchos hombres sin ninguna fuente de ingresos.

Al mismo tiempo, los precios de los alimentos también se dispararon y, de repente, las familias no pudieron comprar alimentos básicos como arroz y verduras. En la provincia de Hajjah, el Programa Mundial de Alimentos registró un aumento del 25 por ciento en los precios de los alimentos este año.

Muchas mujeres, que sufren de hambre severa, dijeron que las condiciones les han hecho casi imposible amamantar a sus hijos.

La crisis del hambre en Yemen está muy extendida y muchas personas en el área de Mohammed ahora sobreviven con poco más que hojas hervidas.

El país había evitado por poco una declaración oficial de hambruna en los últimos años después de un aumento en la financiación humanitaria. Pero ahora, Naciones Unidas dice que sin otra intervención urgente, tal designación será inevitable. Al menos 5 millones de personas están al borde de la hambruna, dijo la ONU, y unas 47.000 personas ya viven en condiciones similares a las de la hambruna, incluidas 5.000 en el distrito natal de Mohammed, Maghrabah.

Este desastre es completamente provocado por el hombre. No hay escasez de alimentos, solo obstáculos financieros para comprar alimentos.

Durante unos siete años, los rebeldes hutíes han luchado contra el gobierno internacionalmente reconocido por el control del país. El gobierno, respaldado por una coalición militar liderada por Arabia Saudita, controla el espacio aéreo del país y ha impuesto severas restricciones al puerto de Hodeida en el Mar Rojo, una puerta de entrada crucial para las importaciones del norte del país, donde los hutíes respaldados por Irán están en el poder. . Los diplomáticos y los funcionarios humanitarios han alertado durante mucho tiempo de que las restricciones están cortando un salvavidas vital.

Los hutíes culpan a las restricciones del puerto por la crisis del combustible y se han negado a discutir una tregua hasta que se reabra el aeropuerto en Sanaa, controlado por los hutíes, y se hayan levantado todas las restricciones en el puerto.

Los analistas que siguen los acontecimientos en Yemen dicen que, si bien las restricciones portuarias están contribuyendo a los altos precios del combustible, el combustible que ingresa a las áreas controladas por los hutíes se está acumulando y vendiendo a precios altos en el mercado negro, lo que se suma a la crisis.

Capítulo 3: El viaje

Con el dinero que pidieron prestado ese día de agosto, Mohammed y Anisa encontraron asientos en una camioneta que los llevó durante varias horas a la ciudad de Hajjah, la capital de la provincia. Mientras el camión avanzaba retumbando por la carretera sin pavimentar del valle, la mente de Mohammed corría con preocupaciones sobre el niño que estaba a su lado y los demás que había dejado atrás, relató más tarde.

En casa, la otra esposa de Mohammed, Bushra, trató de cuidar a los otros ocho hijos de la familia. Cada mañana, dijo, se despertaban llorando de hambre.

Nadie en la familia tiene un teléfono, por lo que no pudo escuchar las noticias del niño o compartir que la niña, Reena, solo estaba empeorando. “Me preocupaba que él muriera allí y ella muriera aquí”, recordó.

Cuando Mohammed y Anisa llegaron al hospital, el diagnóstico de Ali fue desalentador. Estaba gravemente desnutrido y sufría una infección en el pecho, dijo Mohammed que les dijo el médico.

Cuatro días después de que Ali llegara al hospital, se escapó. “Murió en mis manos”, dijo Anisa. “Lo abracé y lo besé y eso fue todo”.

Esa noche, las motos llevaron a los padres afligidos a casa. Cada uno se turnó para acomodar el cuerpo de Ali, ahora envuelto en un sudario blanco, en sus brazos. Lo enterraron cerca de su casa esa noche, cubriendo su pequeña tumba con un montón de tierra y palos.

Capítulo 4: Los muertos

Pasaron varios días, y cuando los ojos de Reena se cerraron con fuerza como los de Ali poco antes de morir, Mohammed supo que era una señal siniestra. Pero con sus vecinos tan pobres como él, no quedaba dinero para pedir prestado, solo deudas que pagar.

Al día siguiente, Bushra se sentó en la cocina al aire libre, hirviendo hojas de árboles, conocidos localmente como halas, para almorzar. Reena, entrando y saliendo de la conciencia, se desplomó silenciosamente sobre su brazo.

Cuando las hojas se ablandaron hasta convertirse en un espeso guiso verde, los otros niños se reunieron alrededor, metieron las manos en la olla y se lamieron los dedos hasta que todo desapareció. Mohammed retrocedió y se echó tabaco en polvo barato en la boca para ayudar a controlar el apetito.

“Si tuviéramos dinero, la llevaríamos al hospital”, dijo Bushra, golpeando una mosca que aterrizó en el pie de Reena.

En cambio, “probablemente ella va a morir aquí”, dijo Mohammed. “¿Qué podemos hacer?”

Esa tarde, Mohammed y Anisa caminaron silenciosamente por un camino de tierra hasta el lugar de enterramiento de su hijo en una pequeña colina.

Los árboles se agitaban con el viento. Una mujer pastoreando ovejas pasó por el camino de tierra de abajo. Anisa, encaramada en una roca, se acercó a la tumba, arrodillándose para coger suavemente una rama espinosa apilada encima.

Cerca de allí, su esposo se agachó en el suelo, su clavícula sobresalía de debajo de su camisa descolorida.

“Estoy pensando en la chica”, dijo. “La niña va a seguir al niño”.

Epílogo

El día después de que Reena se cerrara los ojos y perdiera la conciencia, un equipo de periodistas del Washington Post que visitó la aldea se enteró de su estado y organizó un viaje gratis para llevar a Mohammed, Bushra y Reena a un hospital en la ciudad de Hajjah ese mismo día. .

En una sala de exámenes improvisada en un pasillo de arriba en el Hospital Al-Jumhoori, un equipo de enfermeras de la sala de desnutrición anotó cuidadosamente las medidas de Reena. Su altura: 24 pulgadas. Su peso: 11,9 libras. La circunferencia de la parte superior de su brazo: 4,25 pulgadas.

Las mediciones ayudaron a confirmar las sospechas del médico Adel Ali Alabdali. Reena sufría de desnutrición severa, que puede debilitar el sistema inmunológico de los niños y hacerlos más susceptibles a las enfermedades. Si el hambre por sí sola no mata a un niño hambriento, a menudo lo hacen otros efectos secundarios.

E incluso aquellos que tienen la suerte de recibir tratamiento a menudo regresan a casa exactamente en las mismas condiciones que los enfermaron al principio, dijo. Algunos tienen que regresar para recibir tratamiento nuevamente. Algunos nunca regresan.

Dejó a Reena sobre la mesa y escuchó su respiración dificultosa. También sospechaba una infección en el pecho, dijo. Con antibióticos, leche fortificada y vitaminas, tendría una buena oportunidad de recuperarse.

Reena yacía en silencio mientras las enfermeras la pinchaban con agujas para recolectar viales de sangre e insertaban un diminuto puerto intravenoso en su pie.

El personal miró a su alrededor. En dos pequeñas habitaciones al lado del pasillo, alrededor de una docena de otras madres jóvenes con niños desnutridos se sentaron apiñadas en camas alineadas contra la pared, con sus bebés acostados a su lado.

Solo quedaba una cama, dijo Alabdali. Reena podría soportarlo.

A diferencia de su hermano, ella sobreviviría.