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August 1, 2021

“Debemos apoyar a las empresas africanas muy jóvenes que han comenzado a demostrar su valía”

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Cumbre sobre la financiación de las economías africanas en París, 18 de mayo de 2021.

Tribuna. En la cumbre sobre la financiación de las economías africanas celebrada en París el 18 de mayo, por primera vez, los jefes de estado y los jefes de organizaciones internacionales dieron máxima prioridad al apoyo a la economía africana. El espíritu empresarial africano como motor de un crecimiento más fuerte e inclusivo .

Actores sobre el terreno en África, como fundador e inversor de la empresa, respectivamente, estamos encantados con este reconocimiento al más alto nivel. Para que estas declaraciones conduzcan a un apoyo concreto a las jóvenes empresas africanas, proponemos que la alianza para el espíritu empresarial en África, anunciada al final de la cumbre, se complemente con el establecimiento de un fondo para financiar la preparación.

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De hecho, cualquier proyecto empresarial se inicia mediante una forma de financiación que el emprendedor reúne rápidamente para dar vida a su negocio. Generalmente es su propio dinero, el de sus familiares o, en economías maduras, el que proviene de actores dedicados a estas primeras fases de la vida de la empresa (business angels, becas de incubadoras, etc.).

Debido a la etapa de madurez de las economías africanas, estos recursos semilla faltan, lo que explica el estancamiento de muchos proyectos viables que podrían haber dado lugar a negocios prósperos que generen empleos duraderos. Por eso pedimos la creación de un fondo para apoyar a empresas muy jóvenes que han empezado a demostrar su valía y a demostrar su potencial, aunque sigan siendo muy riesgosas.

Utilidad publica

Es difícil exagerar los múltiples beneficios de la revolución empresarial africana. Durante veinte años, ha surgido toda una generación de start-ups, VSE y pymes que han demostrado su utilidad pública. Un gran número de estas empresas, por atender las necesidades esenciales de sus clientes (alimentación, alojamiento, tratamiento, formación, etc.), contribuyen a la resolución de problemas sociales o societarios.

Ya se trate de unidades agroalimentarias que estructuran cadenas de suministro con agricultores y dirigen pequeñas fábricas para llevar productos locales procesados ​​a clientes urbanos (yogures, pan, arroz, jugos de frutas, etc.), clínicas privadas, empresas que ofrecen acceso a la electricidad en áreas rurales, empresas constructoras. o escuelas privadas, estas empresas, al tiempo que persiguen sus objetivos comerciales, generan empleos, oportunidades para sus proveedores y una oferta de productos locales confiables.

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Además, los empresarios juegan un papel fundamental en la gran transformación africana en curso, este largo ciclo de progreso económico, a veces caótico, y de transición demográfica, muchas veces atípica, que da lugar al surgimiento de una clase media trabajadora. La revolución empresarial africana es un fenómeno a largo plazo, por el que los jefes de Estado tienen razón en apostar.

Por supuesto, los actores públicos africanos e internacionales no esperaron a esta cumbre para implementar medidas de apoyo al emprendimiento africano, en niveles esenciales: política de formación profesional, inversión en infraestructura, facilitación y digitalización de procedimientos administrativos …

Una oportunidad única

Pero queda mucho por hacer, incluida la lucha contra la arbitrariedad fiscal y contra la morosidad … de las propias administraciones. Durante los últimos diez años, las autoridades públicas también han brindado apoyo a iniciativas privadas para financiar a las PYME africanas.

La alianza para el emprendimiento en África representa una oportunidad única para ir más allá, particularmente en términos de financiamiento empresarial, freno que constantemente citan los emprendedores. En particular, el fondo de financiación semilla que estamos solicitando se inspiraría en la experiencia exitosa de algunos actores en el campo y se fijaría el objetivo de financiar, en cinco años, 500 empresas en al menos 20 países africanos. países frágiles y muchas veces desatendidos, especialmente en el Sahel), por importes por empresa de entre 20.000 y 100.000 euros.

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Este fondo estaría dirigido tanto a las start-ups tecnológicas como a las empresas más “tradicionales” en fase upstream (transformación agroalimentaria, servicios a particulares y empresas, transporte, formación, prácticas médicas, manufactura ligera, farmacia, etc.).

También afectaría a muchas mujeres emprendedoras con talento, ya que es cierto que, lamentablemente, pocas veces se encuentran en el pequeño círculo de las grandes empresas. La financiación podría adoptar la forma de préstamos de honor.

Los líderes empresariales serían seleccionados y apoyados por equipos especializados independientes de las administraciones públicas, mal equipados para interactuar con estructuras muy pequeñas. En un horizonte de tres años, podemos esperar que la mitad de las empresas respaldadas hayan alcanzado una madurez inicial, que luego puede ser parte de una ruta de desarrollo a largo plazo, y utilizar otras herramientas de financiamiento y desarrollo. ya mencionado.

Los trastornos económicos vinculados a la pandemia nos invitan a reinventar nuestras estrategias de apoyo al desarrollo. Sobre el papel, los líderes políticos y económicos han tomado la medida de la urgencia de apoyar a los emprendedores. Las soluciones se conocen, solo queda darles vida, a gran escala.

Bagore Batily es fundador y director general de Laiterie du berger (PYME senegalesa del sector de productos lácteos frescos) y presidente de Enablis Senegal (red de emprendedores).

Jérémy Hajdenberg es DGA de Investisseurs et Partenaires (empresa especializada en la financiación y apoyo a emprendedores africanos) y autor, con Jean-Michel Severino, deÁfrica emprendedora (ed. Odile Jacob, 2016).