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July 31, 2021

El gobierno británico pide la renegociación del protocolo de Irlanda del Norte

El primer ministro Boris Johnson eligió el día antes de la tregua del Parlamento británico, y el día del Día Nacional de Bélgica, para significar en Bruselas, el miércoles 21 de julio, que quería renegociar en su conjunto el muy sensible protocolo de Irlanda del Norte.

¿Es la provocación final antes de las vacaciones de verano, un gesto político hacia una comunidad leal a raya o una preocupación real por mejorar un texto considerado inadecuado? “No aceptaremos una renegociación del protocolo”, respondió Maros Sefcovic, el vicepresidente de la Comisión Europea, prefiriendo no jugar de inmediato la escalada.

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El Protocolo de Irlanda del Norte es una parte crucial del Tratado de divorcio entre el Reino Unido y la Unión Europea (UE). Entró en vigor a principios de 2021 y rige el estado dual de Irlanda del Norte, con la provincia todavía parte del Reino Unido, pero permaneciendo en el mercado interior de bienes de la UE. El objetivo es evitar el regreso de una frontera terrestre con la República de Irlanda y no poner en peligro el Acuerdo del Viernes Santo, que puso fin a los “disturbios” en 1998.

El protocolo había sido validado por el gobierno de Johnson a finales de 2019, que, en ese momento, se mostró complacido de haber logrado alcanzar este acuerdo con la UE. Pero desde principios de año, Londres se ha mostrado reacia a aplicar el texto y realizar los controles aduaneros necesarios para las mercancías que transitan desde Gran Bretaña hacia Irlanda del Norte.

Un eslabón débil entre Londres y Belfast

Ante la insistencia británica, Bruselas hizo concesiones, aun acordando, a finales de junio, prorrogar hasta finales de septiembre la implementación de los controles aduaneros sobre la carne preparada y picada. No es suficiente para Boris Johnson, quien, en un informe publicado el miércoles, afirma que“Ahora está claro que no podemos aplicar estas disposiciones [douanières] de forma sostenible, al menos no de la forma inflexible que quiere la UE ”. El Primer Ministro llega a amenazar con activar el artículo 16 del protocolo, permitiendo su suspensión unilateral, si Bruselas no acepta reescribir el texto …

Hablando en la Cámara de los Comunes, Lord Frost, el ministro responsable de Europa, agregó que se niega a ir “Del período de gracia al período de gracia” y reclamó un «Pausa» en la aplicación del protocolo para dar tiempo a la renegociación. Londres exige que los controles aduaneros se lleven a cabo solo en los productos que pasan de Irlanda del Norte a la República de Irlanda. Y se niega a que el Tribunal de Justicia de la UE todavía tenga voz en la gobernanza del protocolo.

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