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July 31, 2021

En los Juegos Olímpicos de Tokio, los atletas africanos a seguir

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El Estadio Olímpico de los Juegos de Tokio, 22 de julio de 2021.

Hace cinco años, en Río de Janeiro, once países africanos (Nigeria, Kenia, Sudáfrica, Etiopía, Costa de Marfil, Argelia, Burundi, Níger, Egipto, Túnez y Marruecos) salieron de América del Sur con medallas. Kenia se ofreció a sí misma la mayor cosecha con trece premios, seis de los cuales fueron de oro.

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Este año en Tokio, las principales posibilidades del continente de ganar medallas se encuentran en el atletismo, donde kenianos y etíopes se encuentran entre los mejores especialistas del mundo, pero también en boxeo, artes marciales y natación. A continuación se muestran algunos deportistas a los que habrá que seguir de cerca durante esta quincena olímpica.

  • Equipo de baloncesto masculino de Nigeria
Jugadores del equipo de baloncesto masculino de Nigeria el 10 de julio en Las Vegas.

Nigeria reemplazó a Angola en la cima de la jerarquía del baloncesto masculino africano. Los D’Tigers, que participarán en sus terceros Juegos Olímpicos consecutivos, demostraron claramente sus ambiciones al vencer a Estados Unidos en un partido amistoso en Las Vegas (90-87) el 10 de julio.

Colocados en un grupo difícil, con Alemania, Australia e Italia, los nigerianos, sin embargo, tienen algunos argumentos para avanzar. La columna vertebral de la selección está compuesta principalmente por jugadores que juegan en la NBA estadounidense, incluidos Precious Achiuwa (Miami Heat), Josh Okogie (Minnesota Timberwolves) y el talentoso, pero frágil porque se lesiona regularmente, Jahlil Okafor (Detroit Pistons) o en el mejores campeonatos de Europa (España, Italia).

El equipo, mezcla de juventud y experiencia, está dirigido desde febrero de 2020 por el estadounidense Mike Brown (51), ex entrenador de Los Angeles Lakers y los Cleveland Cavaliers. Con él, Nigeria ha alcanzado un hito y la escena de Tokio podría ser la confirmación.

  • Ons Jabeur (Túnez, tenis femenino)
El tunecino Ons Jabeur en el torneo de Wimbledon, 5 de julio de 2021.

Octavo finalista en Roland Garros, luego cuartofinalista en Wimbledon, pero también ganador del torneo de Birmingham, su primer título en el circuito WTA, Ons Jabeur (26) atraviesa un período próspero. El jugador de Túnez, que ahora ocupa la 23mi rango mundial, representa una verdadera esperanza de una medalla para su país. En 2016, en Río de Janeiro, no logró pasar la primera ronda.

Desde entonces, Ons Jabeur ha mejorado mucho en su juego, pero también mentalmente. La tunecina repite una y otra vez su intención de incorporarse al top 10 mundial a finales de año. Sus últimos resultados se obtuvieron en arcilla parisina y en césped inglés. La dura superficie del Ariake Coliseum en Tokio no debería ser un obstáculo insuperable.

  • Eliud Kipchoge (Kenia, atletismo)
El keniano Eliud Kipchoge en el Enschede Marathon, Holanda, el 18 de abril de 2021.

Por supuesto, Eliud Kipchoge (36) es cinco años mayor que cuando ganó la medalla de oro en el maratón de Río en 2 h 8 min 44 s. Pero el tiempo no parece dominar (demasiado) el rendimiento del deportista de Kenia, especialista en carreras de larga distancia.

La prueba ? Su victoria, en abril, en el maratón de Enschede (Holanda), donde el campeón olímpico de 2016 silenció a todos los escépticos con un tiempo (2 h 4 min 30 s) mejor que el logrado en Brasil. Su decepcionante actuación en octubre de 2020 en Londres, donde el keniano solo había obtenido un modesto octavo lugar, parece ser un recuerdo lejano.

En Tokio, será candidato a su propia sucesión. Eliud Kipchoge, que es una auténtica estrella en su país, nunca ha dejado de forzarse a un entrenamiento intensivo -corre una media de 250 kilómetros por semana- y lleva una vida casi monástica, de lectura, sueño y frugalidad y casi siempre idéntica. comidas. Una receta que ya ha demostrado su eficacia.

  • Lamya Matoub (Argelia, kárate)
Karateka argelino Lamya Matoub (derecha) en Madrid, 10 de noviembre de 2018.

Eliminada durante el torneo clasificatorio de kárate, disciplina que hará su aparición este año en los Juegos Olímpicos, no debería haber estado presente en Tokio. Pero Lamya Matoub (29) fue reclutada por invitación -porque es una de los tres mejores deportistas africanos del año- y representa una de las principales posibilidades de medallas para Argelia.

Nacida en Francia, donde trabaja como maestra de escuela, finalmente decidió representar a su país de origen, con cierto éxito hasta ahora. Fue notablemente campeona del mundo en 2017 en Wroclaw (Polonia), en la categoría de 68 kg, y también ganó la medalla de oro en los Juegos Africanos de 2015 y los Campeonatos Africanos de Karate de 2018.

Resultados que la convierten en una de las principales candidatas al oro olímpico. Un gol perfectamente asumido por la deportista, que en repetidas ocasiones se ha asegurado de apuntar al escalón más alto del podio.

  • Chad le Clos (Sudáfrica, natación)
El nadador sudafricano Chad le Clos en Gwangju, Corea del Sur, el 26 de julio de 2019.

Una vez más, Chad le Clos será uno de los nadadores más esperados en Tokio. A los 29 años, el deportista nacido en Sudáfrica ya tiene un récord olímpico que dice mucho de su estatus.

En 2012, en Londres, cuando solo tenía 20 años, Chad le Clos había logrado una actuación rotunda al ganar el oro en los 200 metros estilo libre, por delante del estadounidense Michael Phelps. Cuatro años después, dejó Brasil con dos medallas de plata (200 metros estilo libre y 100 metros) al cuello.

Desde entonces, el atleta ha ganado varios títulos importantes, incluido el de campeón mundial en los 200 metros estilo libre en 2017. Al intentar, por qué no, acercarse, o incluso romper el récord olímpico que aún ostenta Michael Phelps en 2008 en Beijing ( 1 min 42 s 96).