September 23, 2021

En Etiopía, los jóvenes están llamados a tomar las armas para frenar el avance de los rebeldes de Tigray

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Ceremonia de despedida para los nuevos reclutas que se unen a las fuerzas militares etíopes en Tigray, Addis Abeba, 27 de julio de 2021.

Henok Ashenafi dice que está dispuesto a sacrificarlo todo. Este joven de 27 años, un poco barrigón, acaba de abandonar la tienda de comestibles que tiene en Addis Abeba, la capital de Etiopía, y deja atrás a su esposa. El que nunca ha manejado un arma en su vida va a la guerra hoy. “Un entrenamiento rápido me bastará para estar en buena forma y poder luchar en el Frente por la Liberación del Pueblo de Tigray [FLPT] », trompeta, unas horas antes de su partida.

En este día de finales de julio, en Addis Abeba, son más de 3.000 los que han respondido al llamado del gobierno. Mientras que las tropas federales etíopes han estado involucradas durante nueve meses en una operación militar sin salida contra las fuerzas rebeldes en la provincia norteña de Tigray, las autoridades están pidiendo a los jóvenes que tomen las armas.

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En la gran plaza Meskel, en pleno centro de la capital, los nuevos reclutas son exhibidos por el ayuntamiento de Addis Abeba, frente a un público compuesto principalmente por funcionarios de la capital etíope. En la plataforma donde actúa la banda del ejército nacional, un lema proclama en letras grandes: “Mientras estemos aquí, Etiopía no será derrotada por una guerra indirecta. ” El municipio convocó a sus asociaciones a participar en el espectáculo: un grupo de simpatizantes de un club de fútbol de la capital, veteranos del ejército etíope e incluso del equipo de taekwondo de la ciudad. Alrededor, sin embargo, la vida sigue su curso. El evento atrae a pocos curiosos.

“Acabar con este cáncer”

Henok Ashenafi y sus compinches llevan una camiseta con los colores del ejército etíope y una gorra caqui marcada con la inscripción « Etiopía nos está llamando ». Pero bajo su parafernalia militar, los nuevos reclutas esconden diversas motivaciones. “La FLPT me ha aterrorizado desde que nací”, suelta a Temesgen Hailu, un albañil de 26 años, que acusa al partido Tigrayan de haber alimentado siempre las divisiones étnicas en el país. “Estoy comprometido a acabar con este cáncer de una vez por todas », Insiste, utilizando la expresión utilizada por el primer ministro Abiy Ahmed para calificar al FLPT.

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Girma Takele, de 18 años, de Oromia, la región más grande del país, explica que unirse al ejército es el camino a seguir. « para finalmente tener un trabajo ”, él que estaba luchando por descubrir cómo ganarse la vida.

Nuevos reclutas que se unen a las fuerzas militares etíopes en Tigray durante la ceremonia de despedida en su honor, en Addis Abeba, el 27 de julio de 2021.

En los últimos días, la matriculación masiva de jóvenes etíopes se ha producido de forma apresurada. Los rebeldes de Tigrayan avanzan en las regiones de Amhara y Afar, vecinas de Tigray, amenazando con cortar la carretera que conecta Addis Abeba con Djibouti, un eje de suministro vital para la capital etíope.

Tropas federales demacradas

La Guerra de Tigray, que comenzó en noviembre de 2020, se ha limitado durante mucho tiempo a la provincia del norte. Las tropas etíopes, apoyadas por el ejército eritreo y las fuerzas especiales de la región de Amhara, hicieron retroceder durante meses a los soldados del FLPT en el monte. A fines de junio, en una espectacular contraofensiva, los rebeldes recuperaron el control de casi toda la provincia, lo que obligó al ejército nacional a realizar una humillante retirada.

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Decidido a reclamar un territorio en el oeste de Tigray (Wolkait) ahora controlado y reclamado por los nacionalistas de Amhara, el FLPT continúa luchando. En respuesta, la región de Amhara decidió consignar a todos los hombres mayores de 18 años con un arma. El levantamiento masivo de estos milicianos, así como la difusión de un discurso identitario, despiertan temores de un cambio en la guerra civil.

Ceremonia de despedida para los nuevos reclutas que se unen a las fuerzas militares etíopes en Tigray, Addis Abeba, 27 de julio de 2021.

La potencia etíope está tratando de mantenerse en el juego a pesar del colapso de su ejército nacional. Privados de los muchos generales de Tigray desde el comienzo de la guerra, las tropas federales salieron demacradas después de siete meses de guerra de guerrillas en las montañas de Tigray. Al menos 6.000 soldados fueron hechos prisioneros. Miles más han muerto. Los rebeldes han destruido o recuperado muchas armas pesadas.

« La repentina ola de reclutamiento se puede explicar por una emergencia militar ”, confirma un humanitario que desea permanecer en el anonimato. « Sin capacidad operativa real, el ejército ahora depende del efecto de los números “, él añade.

“Recogido a la fuerza en la calle”

Cuando se le preguntó sobre la escala de las contrataciones, Billene Seyoum, portavoz del Primer Ministro, no quiso dar una cifra. Al menos cinco de las diez regiones de Etiopía están preocupadas por estas operaciones de movilización, especifica el portavoz. ” Cla gente quiere dar su vida por Etiopía, asegura ella. Muestran su solidaridad al alistarse en el ejército. “

Sin embargo, varios partidos de oposición en la región de Oromia entrevistados por El Mundo Africa dicen que estos hombres y mujeres jóvenes están lejos de ser siempre voluntarios. « Algunos se apuntan porque no tienen trabajo ni familia. Pero la mayoría fueron detenidos a la fuerza en la calle. », informa un miembro del Congreso Federalista Oromo (OFC).

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Esta declaración, aunque provenga de un partido de oposición, arroja dudas sobre las afirmaciones de Abiy Ahmed, quien afirmó, el 6 de julio, su capacidad para levantar una fuerza nacional en tan solo unos días. ” En una, dos o tres semanas, se pueden movilizar 100.000 fuerzas especiales entrenadas, armadas y organizadas. Si la fuerza especial no es suficiente, si es necesaria una milicia, en uno o dos meses se puede movilizar medio millón de milicianos ”, afirmó.

Nuevos reclutas que se unen a las fuerzas militares etíopes en Tigray durante la ceremonia de despedida en su honor, en Addis Abeba, el 27 de julio de 2021.

Desde los reveses sufridos por su ejército, el Primer Ministro, él mismo un exteniente coronel, ha venido haciendo enfáticos discursos para llamar a la movilización. « No hay compromiso más valiente que servir a tu país sin descanso, entregar tu amor sin dudarlo y sacrificarte por estos principios ”., afirmó en su cuenta de Twitter el 26 de julio.

Se anima a la población a meterse las manos en los bolsillos

Pero la guerra es cara. La economía emerge incruenta del conflicto de Tigrayan. El Estado ya ha gastado unos 2.300 millones de dólares (1.900 millones de euros), o la mitad del coste de la gran presa del Renacimiento en el Nilo, en construcción desde 2011. Además de la búsqueda de nuevos reclutas para ir al frente, el gobierno etíope por eso pide a la población que se meta las manos en los bolsillos. La región de Amhara y la ciudad de Addis Abeba transmiten diariamente decenas de números de cuentas bancarias en las redes sociales, esperando ver donaciones de la población.

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“Es difícil decir hoy cuánto dinero nos ha llegado a través de este canal, reconoce Abdi Tsegaye, portavoz del Ayuntamiento de la capital. Pero los comerciantes participaron en números. » Se recaudaron casi $ 24 millones en las calles de Addis Abeba, según el municipio. Sin embargo, algunos comerciantes, incluidos los joyeros, afirman que las autoridades no les han dado otra opción, amenazándolos con dificultades administrativas si no contribuyen.

Ceremonia de despedida para los nuevos reclutas que se unen a las fuerzas militares etíopes en Tigray, Addis Abeba, 27 de julio de 2021.

Después de la euforia patriótica, Henok, Girma, Temesgen y los demás se encontrarán rápidamente en el campo de batalla. Sin embargo, no tienen ninguna experiencia militar y no saben muy bien qué esperar antes de ir a luchar.

El ejército etíope, la ciudad de Addis Abeba y la oficina del Primer Ministro no quisieron especificar al Mundo Africa la naturaleza de la formación que se les debe ofrecer. Una fuente del gobierno de la capital etíope desliza que estos jóvenes son enviados directamente a la región de Afar, sin formación previa y en ocasiones incluso sin armas.