September 22, 2021

Caster Semenya, la sudafricana acusada de no ser lo suficientemente mujer

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Caster Semenya de Sudáfrica en la serie femenina de 800 metros en los Juegos Olímpicos de Londres el 8 de agosto de 2012.

Agosto de 2009. Cerca del estadio olímpico de Berlín, una joven parece perdida. Incluso nos asustamos. Toda la atención está puesta en ella: con tan solo 18 años, Caster Semenya acaba de ganar los 800 metros del prestigioso Campeonato Mundial de Atletismo.

Pero su temible reserva no se debe a esta inesperada victoria. Se explica por la mirada desconcertada, incluso sospechosa, que ciertos funcionarios, periodistas y personas anónimas posan sobre la joven sudafricana que la mira como una fiera curiosa.

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¿De qué culpamos a Caster Semenya? ¿Haber firmado la mejor actuación del año (1’55”45) cuando unos meses antes cubrió dolorosamente esa distancia en 2’11”98? ¿Por haber superado a la campeona defensora, la keniana Janeth Jepkosgei, que llegó dos segundos después que ella? ¿Haber dopado?

No. Solo para no ser … lo suficientemente femenina, con su voz cálida, su pelusa y sus extraordinarios músculos, en comparación con el físico delgado de sus oponentes.

“Atleta con hiperandrogenismo”

La Federación Internacional de Atletismo (IAAF) confiesa tener ” una duda visual ” : ¿y si esta nueva pepita de las pistas fuera en realidad un hombre? ¿O un hermafrodita? Para despejar estas dudas, el órgano de gobierno ordenó realizar pruebas de feminidad. Inmediatamente nombra a un grupo de expertos para investigar el género del prodigio.

Estas decisiones escandalizan a Sudáfrica. Su presidente Jacob Zuma denuncia “Humillación” del cual Caster Semenya es víctima. Durante casi un año, no pudo participar en concursos.

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Ahora se presenta como un “Atleta con hiperandrogenismo” : su cuerpo produce naturalmente una gran cantidad de hormonas masculinas. En los Juegos de Londres de 2012, el campeón tuvo la oportunidad de vengarse de estas molestias yendo por un título olímpico. Para mostrar su apoyo y orgullo, la delegación sudafricana nombró a Caster Semenya el abanderado de su país durante la ceremonia de apertura.

Pero la final de 800 metros no iba a salir como estaba previsto: tras una salida floja, la joven pasó gran parte de la carrera en la última posición antes de acelerar hasta los 200 metros de meta. Después de adelantar a seis rivales, Caster Semenya terminó segunda, muy por detrás de la rusa Mariya Savinova.

Dos medallas de oro olímpicas

Su feminidad, aún reconocida, y su nivel de testosterona más alto que el promedio continúan siendo un problema. La controversia sobre su género se prolonga. Caster Semenya prefiere entrenar que avivar la controversia. En los Juegos de Río de 2016, el sudafricano finalmente conquistó el oro al aplastar la final. Al año siguiente, se enteró de que su ex competidora Mariya Savinova fue suspendida por dopaje: la rusa perdió entonces su título olímpico obtenido en Londres, que fue para la joven corredora.

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Después de haber luchado en los tartanes, contra los tiempos, sus adversarios y los prejuicios, Caster Semenya debe enfrentarse, frente a los tribunales, a la IAAF. En 2018, la Federación Internacional de Atletismo endureció sus regulaciones con respecto a las deportistas hiperandrogénicas. Esto requiere que se sometan a un tratamiento para reducir artificialmente sus niveles de testosterona, tomando píldoras anticonceptivas a diario, inyectando un producto bloqueador de hormonas o sometiéndose a una cirugía, antes de poder participar en cualquier competencia internacional.

Esta disposición solo se refiere a distancias de 400 metros por milla (1.609 metros). “¿Por qué debería tomar drogas?”, replica con ironía. Soy un atleta puro. No estoy engañando. Deberían centrarse en el dopaje, no en nosotros. “

No hay Juegos Olímpicos en Tokio

De cualquier manera, la medida evita que la dos veces campeona olímpica y tres veces medallista de oro mundial de Atletismo, ahora de 30 años, compita en los Juegos de Tokio de 800 metros este año y defienda su corona. Ella no presta atención a dejarlo pasar y multiplica los recursos legales.

Desafortunadamente para ella, el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS), ubicado en Lausana, valida el nuevo reglamento de la IAAF (ahora llamado World Athletics). En nombre de “Justicia deportiva”, la Corte Suprema de Suiza confirmó la decisión del TAS. Pero el 19 de febrero, Caster Semenya apeló al Tribunal Europeo de Derechos Humanos en Estrasburgo.

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“Todo lo que queremos es que se nos permita correr libres de una vez por todas, como las mujeres fuertes y valientes que somos y siempre hemos sido”, explicó en un comunicado.

Privado de su distancia favorita, Caster Semenya intentó clasificar para los Juegos de Tokio haciendo fila para los 200 metros y luego los 5.000 metros. Pero no ha llegado al mínimo.

Resumen de nuestra serie “Estos africanos que hicieron los Juegos Olímpicos”