October 18, 2021

Saltador con pértiga Armand Duplantis en los albores de un reinado olímpico

El requisito del salto con pértiga, una disciplina tan aleatoria, a menudo ha golpeado incluso a sus más grandes campeones. Así, el “zar” Sergei Bubka, múltiple campeón mundial y el primer hombre en saltar por encima de los 6 metros, fue solo una vez campeón olímpico.

A los 21 años, su sucesor lejano, Armand Duplantis, pudo haber comenzado un largo reinado olímpico en Tokio el martes 3 de agosto. Al cruzar 6,02 m, el poseedor del récord mundial sueco se cernió sobre la competencia, perdido frente al estadounidense Sam Kendricks, cuya prueba reveló contaminación con SARS-CoV-2. “Incluso desde que era niño, amaba mucho este deporte y siempre creí que me iba a llevar lejos. Y lo logré, estoy en los Juegos y poder ganar es fantástico ”, reaccionó “Mondo”.

A sus 34 años, su amigo Renaud Lavillenie sabe mucho a la hora de no dispersar sus fuerzas. Apenas clasificado para una tercera final en el salto con pértiga olímpico, el campeón de Londres (2012) y el vicecampeón de Río (2016) intentaron una apuesta para igualar su récord. Disminuido por un tobillo izquierdo recalcitrante – lesionado a principios de julio – y el talón derecho abusado por una caída justo antes de la competencia, el ex poseedor del récord mundial finalmente terminó en el 8mi lugar de una competición que ha consagrado al sueco como el maestro absoluto de la disciplina.

El Clermontois habrá intentado, una vez más en la final olímpica, conseguir lo imposible. Después de saltarse el primer salto (5,55 m), Lavillenie logró su primer intento (5,70 m) y suspiró aliviado. No lo sabía, pero acababa de pasar su última barra. “Honestamente, ni siquiera sé cómo lo pasé, fue la cabeza más que el cuerpo lo que saltó”, comentó el deportista.

Con el pie en el hielo, habló largamente con Duplantis. “Jugué callejones sin salida para intentar hacer la menor cantidad de saltos posible. ” Renaud Lavillenie apuntó alto, un salto que le habría asegurado una medalla. Por desgracia, mientras su campamento animó a los franceses con un aplauso por su intento de 5,92 m, el veterano azul no estuvo lejos de triunfar en su desafío.

La preocupación por el ímpetu le impidió aprobar el curso. No saltará más alto. Si se invitó a sí mismo entre los últimos cuatro saltadores, gracias a sus callejones sin salida, retrocedió hasta el octavo lugar en la final. Fue el primero en abrazar al nuevo emperador del salto con pértiga.

Nada como un nuevo récord mundial

“El jefe ahora es Mundo », expresó Renaud Lavillenie en febrero de 2020. Poseedor del récord mundial (6,18 m) y coronado campeón del mundo en 2019 en Doha, el joven sueco completa, con tan solo 21 años, un récord tan largo como su pole.

El campeón olímpico Armand Duplantis dominó la competición, dejando una impresión de tranquilidad en cada despegue.

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Ganador por haber cruzado todos sus barrotes hasta la coronación, se llevó lo mejor del estadounidense Christopher Nilsen, su último competidor, quedó bloqueado a 5,97 m (mejor marca personal). Y sobre el actual campeón, el brasileño Thiago Braz, que no superó los 5,87 m.

Campeón olímpico en Londres y plata en Río, Renaud Lavillenie no logró sumar un tercer podio olímpico.

Si Renaud Lavillenie se había acercado a él en Río, derrotado in extremis por Thiago Braz, en la larga historia del salto con pértiga, solo el estadounidense Bob Richards logró alzarse con el oro olímpico en dos ocasiones (1952 y 1956).

Incluso Sergei Bubka, por tanto, figura tutelar de la disciplina y medallista de oro en 1988, nunca lo consiguió. Pero el boicot a los Juegos de Los Ángeles por parte de la URSS le había impedido defender sus posibilidades en 1984. En cambio, en 1992, había fallado en el undécimo lugar en sus últimos Juegos.

Con tan solo 21 años, “Mondo” Duplantis tiene tiempo para afrontar este próximo objetivo. A tan solo tres años de París 2024, hijo de padre estadounidense –ex saltador con pértiga y entrenador de su descendencia– y de madre sueca –también ex deportista–, nacido en el país cajún (Lafayette, Luisiana, en el sur de la Estados Unidos), sobrevuela su disciplina.

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“Obviamente en mis sueños me gustaría romper el récord mundial y hacer algo memorable en los Juegos Olímpicos, anunció al aterrizar en tierras japonesas. Pero estos son mis primeros Juegos y solo quiero ganar. ”

El martes, tras conseguir la medalla de oro, sin embargo se embarcó en el intento de batir su propio récord mundial, con una barra en 6,19 m. Impresionante incluso para su subcampeón, que presenció su primer fracaso in extremis como espectador: “Grité como loco cuando acababa de superar los 5,80 metros en los Juegos Olímpicos y fue genial para mí. Entonces, verlo intentar un salto 40 centímetros más alto es genial., admiraba a Christopher Nilsen, Es como un futbolista normal viendo jugar a Ronaldo o Messi. “

En el silencio del estadio olímpico de Tokio a puerta cerrada, Duplantis salió solo a la pista tres veces, sonriendo y sin éxito. A la vanguardia de sus seguidores, Renaud Lavillenie, con la mirada en la oscuridad. “No batimos un récord mundial como ese, en estas condiciones, sonríe el viejo. “Mondo ”es fuerte, pero sigue siendo humano. Por cuánto tiempo ? “ No es el único que se pregunta.

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