September 25, 2021

Estos participantes en los Juegos Olímpicos que tomaron el camino del exilio

2021, la escapada del velocista bielorruso

El 4 de agosto, al pisar suelo polaco, Kristina Timanovskaya pudo respirar. El velocista bielorruso de 24 años escapó por poco de la voluntad del régimen de Alexander Lukashenko de silenciar cualquier voz disidente en Bielorrusia. ¿Su culpa? Haber protestado públicamente contra la Federación de Atletismo de su país, que quería hacerla competir en una prueba para la que no estaba preparada. Llevada en contra de su voluntad al aeropuerto de Tokio el 1es Agosto para tomar un vuelo a Bielorrusia, finalmente salió bajo la escolta de la policía japonesa. Antes de ser confinado al día siguiente en la embajada de Polonia. Varsovia les otorgó a ella y a su esposo una visa humanitaria.

2012, los puños sin retorno del boxeador camerunés

Thomas Essomba entrenando en Sheffield, Gran Bretaña, el 4 de agosto de 2021.

Thomas Essomba tuvo que hacerlo dos veces para exiliarse. Primer intento en los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008. Al finalizar la competencia, el boxeador camerunés decide quedarse en China, esperando encontrar mejores condiciones de vida allí, pero termina regresando a su país. Fue nuevamente seleccionado para participar en los Juegos Olímpicos de Londres en 2012. Allí, se escondió como otros siete miembros de su delegación para no regresar a Camerún. Cuestionado poco después por la BBC, el deportista, de 24 años en ese momento, había confiado su deseo de encontrar mejores condiciones de entrenamiento en todo el Canal. Desde entonces ha residido en el Reino Unido, que le otorgó asilo, luego la nacionalidad británica.

Soporte de pesas de levantador de pesas iraquí de 1996

El atleta Raed Ahamed portando la bandera de Irak durante la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos en Atlanta, Estados Unidos, 19 de julio de 1996.

Raed Ahmed, que entonces tenía 29 años, vio los Juegos de Atlanta como una oportunidad para escapar del régimen de Saddam Hussein. Miembro de la minoría chiíta de su país, el levantador de pesas citó las ejecuciones públicas que presenció como la razón de su exilio. También dijo que la mirada de Bill Clinton aplaudiendo a la delegación iraquí, de la que era abanderado, durante la ceremonia inaugural reforzó su voluntad de desertar. Confió en la presencia de disidentes iraquíes en Estados Unidos para huir de la villa olímpica al anochecer.

1956, el gran salto de la gimnasta magiar

Agnes Keleti, en los Juegos Olímpicos de Helsinki en 1952.

Fue en Australia, durante la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos de Melbourne de 1956, donde Agnes Keleti, la gimnasta con diez medallas olímpicas, se enteró del arresto por parte de la KGB del jefe de gobierno húngaro, Imre Nagy, en Budapest. La URSS aplastaba a sangre la revolución húngara. Después de los Juegos, marcados por un feroz partido de waterpolo ganado por los húngaros contra los soviéticos, el campeón, como más de la mitad de la delegación Magyar, se negó a regresar a Budapest. Agnes Keleti se unió a Israel para entrenar al equipo olímpico, antes de regresar a Budapest, donde celebró su centésimo cumpleaños este año.

1948, el desfile del entrenador checoslovaco

Marie Provazníková (en fecha indeterminada).

En Checoslovaquia, “No hay libertad de expresión, de prensa o de reunión”. Seis meses después de que los comunistas tomaran el poder en febrero de 1948, así es como Marie Provazníková, entrenadora del equipo olímpico checoslovaco de gimnasia, justifica su negativa a regresar de los Juegos Olímpicos de Londres. Después de unos meses en Inglaterra, la sobreviviente del Holocausto eventualmente se asentará en los Estados Unidos, donde se convertirá en una figura destacada del movimiento Sokol, nacido en el siglo XIX.mi siglo, que pretendía afirmar la identidad nacional checa a través de la gimnasia. Murió en Nueva York en 1991, a la edad de 100 años.