September 24, 2021

En Camerún, la farmacopea de los pigmeos y su salud en peligro por la deforestación

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En el campamento de Bella, en la región sur de Camerún, “Docta”, el curandero tradicional del pueblo, busca, bolsa de plástico en mano, las plantas y la corteza necesarias para la fabricación de medicamentos.

Cuando llegas al campamento de Bagyeli en Bella, un pueblo ubicado en la región sur de Camerún, todos están convencidos de que vas a Jean Biyiha, más conocido como “Docta” (médico, en francés). “ El sanador está ahí ”, un niño sopla sin que se le pida nada. Es solo una cuestión de hábito. De todo Camerún e incluso de la diáspora, los pacientes acuden en masa a la puerta de este hombre de cabello afro, cuello y manos adornadas con perlas. Envenenamiento, infertilidad, fiebre tifoidea, dolor de espalda, dolor de riñón, dolor de muelas, enfermedades cardiovasculares… Jean Biyiha tiene un remedio para casi todo.

Episodio 1 En Camerún, los pigmeos dependen de la escuela “para salvar” sus bosques de la destrucción

« Todos los que vienen aquí encuentran una solución a su dolor, el de 57 años sonrió. Hemos estado sanando a los enfermos de mi familia durante siglos. La medicina tradicional se transmite de generación en generación entre los pueblos indígenas del bosque. “Jean Biyiha no usa” sin tabletas, sin tratamiento moderno “. Sus medicinas están en el bosque. ” Este es mi hospital, mi laboratorio, mi farmacia El describe. Hojas, savia, corteza, tallos, raíces, frutos… los árboles no encierran secretos para “Docta”. Dependiendo de la enfermedad, mezcla, tritura, asa, quema o hierve los ingredientes.

Pero, en los últimos años, el trabajo del curandero tradicional se ha vuelto más complicado. “ Antes, podía encontrar todos los productos que necesitaba en diez kilómetros. Este ya no es el caso. Todo esta desapareciendo Él se preocupa. Hoy, Jean Biyiha tiene que recorrer distancias cada vez más largas y, a veces, pasar varios días en busca de las hojas o la corteza de árboles como la bubinga o el moabi.

“Árbol milagroso”

En Camerún, debido a la deforestación, la mayoría de las comunidades indígenas que dependen del bosque para el cuidado de la salud enfrentan la escasez, si no la desaparición, de ciertas especies. Entre 2001 y 2020, el país perdió 717.000 hectáreas de bosques húmedos primarios, o el 47% de su pérdida total de cobertura forestal durante el mismo período, según Global Forest Watch.

En las aldeas, los centros de salud a menudo son inexistentes o están demasiado lejos. Cuando un habitante se enferma, la primera medicina casi siempre es la planta. Cuando surgen complicaciones, la gente recurre al curandero tradicional, venerado en estas áreas. Los curanderos pigmeos también son muy populares entre otros cameruneses que, desde el extranjero, a veces viajan miles de kilómetros para encontrarse con ellos. ” Los pigmeos se han mantenido en armonía con la naturaleza. Sería un error pedirles que se modernicen. Sería mejor entender en qué se basan para gozar de tal salud. Esta gente es para ser admirada y copiada. », Defiende François Bingono Bingono, antropólogo y portavoz de terapeutas tradicionales de Camerún y África Central.

Los estudios han permitido inventariar más de 500 especies de plantas útiles para la farmacopea tradicional, lo que permite “ así el manejo de muchas patologías », Señala el doctor Thierry Simo Kenmogne, farmacéutico y etnofarmacólogo, en el Boletín de Medicina Tradicional de agosto de 2020 del Ministerio de Salud Pública.

Episodio 2 En Camerún, el mapeo participativo, una “poderosa herramienta” para reconocer los derechos de los pigmeos

Entre los pigmeos, ciertos árboles como el moabi son verdaderas instituciones. De su nombre científico Baillonella toxisperma, no alcanza la madurez hasta los cincuenta años, su diámetro llega al metro después de los 260 años y tarda 600 años en alcanzar una altura de 60 a 70 metros. Sus usos son tanto culturales, medicinales como económicos. Y juega un papel en el equilibrio de los ecosistemas al proporcionar frutos y semillas que comen algunos animales como los elefantes y los chimpancés. También proporciona aceites y mantecas populares. Esta “ árbol milagroso Como lo llaman algunos baka, también sirve como lugar de culto. Se utilizan sus hojas y corteza “Para tratar muchas enfermedades como la fiebre tifoidea, intoxicaciones, malaria, dolores de estómago. Y asusta a los magos », especifica Jean Biyiha.

Sin embargo, en muchas áreas forestales, el moabi se está volviendo escaso ya que es una de las especies más apreciadas en el mercado internacional de maderas tropicales. Hasta la década de 2000, el árbol estaba entre las cinco especies más explotadas de Camerún. Ahora está relegado más allá del décimo lugar, lo que refleja una erosión del recurso, según Achille Wankeu, analista forestal del Centro para el Medio Ambiente y el Desarrollo (CED), una ONG local. Al igual que en los países vecinos de África Central, un puñado de especies concentra la mayor parte de las exportaciones, mientras que alrededor de 100 de las 300 identificadas son comercializables.

” Corazón roto “

“Los operadores no escatiman ni las esencias útiles para la farmacopea », Deplora Achille Wankeu, citando a ekop como otro ejemplo (Brachystegia mildbraedii). Aboga por que el gobierno, en colaboración con las comunidades, haga un inventario de especies esenciales para monitorear su explotación y prohibir su exportación si es necesario. La ONG también está haciendo campaña para el desarrollo comercial de otras especies, la creación de viveros y una explotación más sostenible del bosque. De los 3,6 millones de metros cúbicos de madera explotados en 2018, casi tres veces más habrían permanecido en los sitios de arbustos en forma de “residuos”, según un estudio del CED, publicado en 2019.

“Cuando veo estos montones de troncos de árboles abandonados y cortados desordenados, mi corazón se rompe, testifica Cécile Abama, curandera y partera tradicional del campamento de Moungué, en la región sur. Simplemente tomamos lo que necesitamos sin talar el árbol. Hemos estado protegiendo nuestro bosque durante siglos. »

A pocos kilómetros, cerca de la frontera con Congo-Brazzaville, en el campamento de Soumbele ubicado en la región oriental, Daniel Dindo va y viene por el bosque sin lograr encontrar toda la corteza y las hojas que necesita. El presidente del bosque comunitario padece malaria, tos y dolores de estómago. Luciendo aturdido, todavía parece aturdido por esta observación: “ Somos los primeros habitantes del bosque. Desde pequeños se nos ha mostrado la importancia de las plantas y las enfermedades que tratan. Todos se cuidan sin pagar nada. No pensé que esto iba a terminar. Nuestra vida corre peligro. »

Resumen de nuestra serie “Pigmeos en lucha”

En 2020, Camerún perdió más de 100.000 hectáreas de bosques primarios húmedos debido a una agroindustria intensiva de palma aceitera. Esto es el doble que en 2019. La comunidad pigmea, que representa aproximadamente el 0,4% de la población de Camerún, tiene un déficit educativo que la hace muy vulnerable a enormes desafíos económicos. Nuestra reportera Josiane Kouagheu fue a reunirse con estos pigmeos Baka, Bagyeli, Bedzang y Bakola para comprender cómo estos pueblos del bosque se están organizando para tratar de revertir el proceso de destrucción en curso.

Episodio 1 En Camerún, los pigmeos dependen de la escuela “para salvar” sus bosques de la destrucción
Episodio 2 En Camerún, el mapeo participativo, una “poderosa herramienta” para reconocer los derechos de los pigmeos
Episodio 3 En Camerún, la farmacopea de los pigmeos y su salud en peligro por la deforestación