September 26, 2021

El huracán Ida se está fortaleciendo y se acerca peligrosamente frente a la costa de Luisiana

El huracán Ida, que atraviesa el Golfo de México, se acerca a las costas del estado estadounidense de Luisiana el domingo 29 de agosto, amenazando este territorio y empujando a las autoridades a dar la alarma a los habitantes.

Según los pronósticos del Centro Nacional de Huracanes (NHC), Ida se convirtió, en la noche del sábado al domingo, un huracán de categoría 4 (en una escala de hasta 5) y sigue fortaleciéndose, con vientos de hasta 209 km / h. Ida se encuentra ahora a unos 170 km al sur de la desembocadura del Mississippi y se acerca a Luisiana, moviéndose hacia el noroeste. “Se espera que Ida sea un huracán importante y muy peligroso para cuando toque tierra a lo largo de la costa de Luisiana esta tarde”., estima el NHC.

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Ida ahora está amenazando a un estado cuyos hospitales ya están bajo una severa presión por la epidemia de Covid-19. Las instalaciones en Nueva Orleans, la principal ciudad costera de Lousiane, ya están ocupadas en gran parte, al igual que muchos hospitales de la región, una situación que complica las evacuaciones.

Ante esta amenaza, decenas de miles de residentes de Luisiana, pero también de Mississippi y Alabama, huyeron de la costa del Golfo de México. El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha prometido de antemano ayuda federal a los estados que se verán afectados.

“El tiempo está en nuestra contra”

“Estamos tratando de barricar la tienda antes del huracán, para que no entre agua y que la gente no intente robarnos”, Explicó Austin Suriano el sábado. El joven y su hermano de 16 años estaban ayudando a su padre a colocar grandes paneles de madera contrachapada en el taller de reparación de relojes de la familia cerca de una de las principales avenidas de Nueva Orleans. “El tiempo está en nuestra contra”, dijo LaToya Cantrell, alcaldesa de Nueva Orleans, una ciudad que podría verse seriamente afectada por el huracán.

El sábado, el gobernador de Lousiane, John Bel Edwards, estimó que el “Habitantes fuertes y resistentes” de Lousiane capearía esta tormenta, al tiempo que advertía a la región que los refugios de evacuación operarían con capacidad reducida debido a la epidemia de Covid-19. Agregó que las autoridades buscaban habitaciones de hotel para albergar a los residentes evacuados y limitar las reuniones en los refugios comunes.

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El presidente Joe Biden, quien pidió a los residentes que se preparen durante un discurso televisado el sábado por la tarde, anunció el envío de cientos de especialistas en respuesta a emergencias y el establecimiento de suministros de agua, alimentos y generadores eléctricos.

El trauma de Katrina

Luisiana es frecuentemente afectada por huracanes y aún no ha sanado completamente las heridas infligidas por el trauma de 2005, cuando Katrina devastó Luisiana, matando a más de 1.800 personas. Durante este traumático episodio, Nueva Orleans se inundó en un 80% después de que los diques que protegían la ciudad cedieran.

Es el calentamiento de la superficie del océano lo que hace que los huracanes sean más poderosos, dicen los científicos. En particular, plantean un riesgo cada vez más importante para las comunidades costeras que son víctimas de fenómenos de inmersión de olas amplificados por el aumento del nivel del mar.

La semana pasada, la tormenta tropical Henri, acompañada de considerables precipitaciones, azotó el noreste de Estados Unidos, algo raro en esta región, donde miles de personas se quedaron sin electricidad.

Le Monde con AFP, AP y Reuters