October 18, 2021

Serpientes de Isla Fernandina de Galápagos muestran comportamiento caníbal

Los resultados de la investigación de la Universidad Massey y los guardias del Parque Nacional Galápagos (PNG) fueron publicados en la revista científica “The Herpetological Bulletin”, con amplia documentación sobre la captura de especímenes y un registro fotográfico que prueba el comportamiento caníbal de esos reptiles.

El director de PNG y coautor del estudio, Danny Rueda, explicó que durante el trabajo de campo se capturaron y midieron 93 serpientes en Cabo Douglas, en la isla Fernandina, así como 61 muestras de excretas que se recolectaron y analizaron.

“En once de las muestras de excrementos o heces se encontraron dientes y fragmentos de piel que confirman el comportamiento caníbal de serpientes del oeste de Galápagos (Pseudalsophis occidentalis)”, dijo Rueda en un comunicado.

En una de las muestras se encontraron 31 dientes y restos de piel, según Luis Ortiz-Catedral, responsable de la investigación iniciada en 2018.

El descubrimiento es parte de un estudio a gran escala de la historia natural y la diversidad de serpientes en la región insular ecuatoriana, donde hay nueve especies identificadas.

Además, brinda información sobre las relaciones tróficas de estos reptiles, lo que permite un mejor manejo de las actividades de manipulación en el área protegida y estas especies.

Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1978, el archipiélago de Galápagos se encuentra a unos mil kilómetros de la costa continental de Ecuador y alberga una enorme biodiversidad de especies.

El archipiélago, llamado así por las tortugas gigantes que lo habitan, está formado por 13 islas grandes, seis más pequeñas y 42 islotes, siendo considerado un laboratorio natural que permitió al científico inglés Charles Darwin desarrollar su teoría de la evolución y selección natural de especies.

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