January 17, 2022

En Uganda, el cierre escolar más largo del mundo ha dejado su huella

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Un maestro saluda a los estudiantes el día que reabren las escuelas en Kampala, Uganda, el 10 de enero.

Las canciones de los escolares resuenan nuevamente en Great Junior School en el popular distrito de Nsambya en Kampala, Uganda. Pero, en las aulas, los bancos de madera siguen medio vacíos. Antes del cierre de las escuelas, decidido hace casi dos años debido a la epidemia de Covid-19, unos 400 alumnos estaban matriculados en esta escuela privada. Desde su reapertura, el lunes 10 de enero de “Solo han regresado 72 niños, pero esperamos nuevas inscripciones en las próximas semanas”, explica Josué Bufamengo, uno de los profesores.

Según Dennis Mugimba, portavoz del Ministerio de Educación y Deportes, aún es pronto para saber la tasa real de abandono escolar tras 83 semanas sin colegio. “Este largo cierre era necesario, justifica. Tras un primer confinamiento en marzo de 2020, intentamos reabrir determinadas clases de fin de ciclo en octubre del mismo año, pero habían cerrado rápidamente a causa de la pandemia. “

Esta vez asegura que todo está listo, con el 73% de los docentes habiendo recibido al menos una dosis de vacuna, y el establecimiento de nuevos protocolos de salud y apoyo a los niños para su regreso a clases.

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Sin embargo, las autoridades estiman que el 30% de los 15 millones de estudiantes no volverán a clases. “Durante el confinamiento se registraron muchos casos de embarazos adolescentes, algunas adolescentes empezaron a trabajar. Estos perfiles no van a volver a la escuela”, detalla Saphina Nakulima, encargada del sector educativo para la Iniciativa para los Derechos Económicos y Sociales (ISER), una organización de derechos económicos y sociales de Uganda.

En Uganda, se registraron más de 650.000 embarazos de adolescentes entre principios de 2020 y septiembre de 2021, según el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA).

Aumento de las tasas de matrícula

“Pero la crisis económica es la razón principal del abandono escolar: muchos padres ya no pueden pagar las tasas escolares”, continúa Saphina Nakulima. Este es el caso de Lillian Muwereza: maestra en una escuela infantil privada, esta madre de dos hijos lleva casi dos años sin recibir un salario y sobrevive de algunas tareas del hogar en su barrio.

“Soy maestra y no puedo ni inscribir a mis hijos en la escuela, se lamenta. En total, por un niño en primaria y el otro en secundaria, tendría que pagar alrededor de $200 [174 euros] por trimestre, pero he perdido todos mis ahorros desde el comienzo de la pandemia. “

Con dos confinamientos y numerosas restricciones de viaje, Uganda es uno de los países africanos que ha impuesto las medidas más estrictas para contener la epidemia de Covid-19. Estos han afectado gravemente a la población: desde el inicio de la pandemia, 1,3 millones de personas han caído por debajo del umbral de la pobreza, fijado en 1,90 dólares diarios, sumándose a los 8 millones de ugandeses que ya viven en la pobreza extrema.

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“Con una media de cinco hijos por mujer, pagar las tasas escolares de toda la familia es cada vez más imposible para más hogares, sobre todo porque estas tasas han aumentado en muchos colegios al inicio del curso escolar”, afirma Saphina Nakulima.

En el Great Junior School de Nsambya, por ejemplo, un trimestre cuesta ahora más de 50 dólares, frente a los 35 dólares de antes del primer parto. “De lo contrario, no hubiéramos podido reabrir, explica el profesor Josué Bufamengo. Durante dos años, tuvimos que mantener y renovar las instalaciones, pagar nuestros préstamos, todo sin ningún ingreso ni ayuda del gobierno. “

En Uganda, uno de cada tres estudiantes asiste a una escuela primaria privada, e incluso más de dos de cada tres al nivel secundario. Pero incapaces de igualar los nuevos precios, muchos padres de la ciudad recurren ahora a instituciones públicas, como la escuela primaria en el distrito de Makerere. En el patio de recreo, un centenar de estudiantes con camisetas blancas, faldas amarillas y pantalones cortos avanzan en fila india, con el rostro cubierto. Los maestros les toman la temperatura antes de permitirles ingresar a los edificios recién pintados.

“Casi se olvidan de escribir”

Si los números aún no están completos, la directora de la escuela Makerere, Juliet Nabirye, ya recibió a muchos niños previamente inscritos en el sector privado. Su establecimiento no cobra cuota de inscripción, pero sí hay que pagar el almuerzo y algunas actividades, unos 20 dólares por trimestre. A pesar de todo, “Muchos padres tienen grandes dificultades para hacer frente a estos gastos, que son mucho más bajos que en el sector privado”, dice el director.

Entre los recién llegados, los dos hijos de Rebecca Sanaa descubrir su nueva escuela. “Soy costurera y, con la crisis, muchos clientes llevan dos años sin hacer pedidos, ella dice. Por lo tanto, es imposible, este año, pagar otra escuela. ” Sin Internet y televisión, sus hijos no podían tomar lecciones de aprendizaje a distancia mientras las clases estaban cerradas.

“Resultado: casi olvidan cómo escribir”, se lamenta. Los primeros días confirmaron los temores de muchos docentes. “Muchos niños no han recibido ningún tipo de educación durante casi dos años., lamenta Josué Bufamengo. Tenemos que empezar casi desde cero con algunos y volver a lo básico de escritura y lectura. “

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A pesar de todo, al inicio del nuevo año escolar, según las directivas del Ministerio de Educación, cada estudiante pasa automáticamente a una clase superior. “Por lo tanto, hemos decidido extender dos semanas cada trimestre este añodice Dennis Mugimba. También hemos proporcionado un programa resumido de cada nivel, para que los profesores puedan organizar sesiones de recuperación durante las primeras semanas. “

Pero, para Saphina Nakulima, estos programas no serán suficientes para llenar los vacíos de los alumnos más desfavorecidos, en un país donde solo una persona de cada dos tiene acceso a Internet. “Las desigualdades entre las clases más ricas, cuyos hijos continuaron sus clases en la Web o con profesores privados, y las clases más bajas, vulnerables durante la crisis y con mayor riesgo de abandono escolar, seguirán aumentando”, Ella se preocupa.