January 19, 2022

Estos son los motivos del desabasto actual en los supermercados

Nueva York (CNN Business) — Los estantes de los supermercados de todo Estados Unidos están vacíos, y así seguirán, a medida que las tiendas se esfuerzan por reponer rápidamente los productos de primera necesidad como leche, pan, carne, sopas enlatadas y productos de limpieza.

Los compradores descontentos dieron rienda suelta a su frustración en las redes sociales durante los últimos días, publicando fotos en Twitter de estantes vacíos en las tiendas de Trader Joe’s, Giant Foods y Publix, entre muchos otros.

Después de lidiar con dos años de pandemia y problemas relacionados con la cadena de suministro, los supermercados todavía no recibieron el respiro que esperaban. Más bien, ahora se enfrentan a una serie de otros contratiempos.

El golpe devastador de ómicron

Mientras la variante altamente contagiosa ómicron del coronavirus sigue enfermando a los trabajadores, está creando escasez de personal para funciones críticas como el transporte y la logística, lo que a su vez está afectando a la entrega de productos y al reabastecimiento de las estanterías de las tiendas en todo el país.

El CEO de Albertsons, Vivek Sankaran, reconoció que el suministro de productos es escaso durante la llamada de resultados de la empresa con los analistas el martes.

“Creo que, como empresa, todos hemos aprendido a gestionarlo. Todos hemos aprendido a asegurarnos de que las tiendas sigan siendo muy presentables, y a dar a los consumidores tantas opciones como podamos”, dijo Sankaran durante la llamada.

Aun así, añadió, ómicron ha hecho “un poco de mella” en los esfuerzos por mejorar las deficiencias de la cadena de suministro. “Esperamos que haya más problemas de suministro en las próximas cuatro a seis semanas”, dijo Sankaran.

Los supermercados están operando con menos empleados de lo normal, según la Asociación Nacional de Tiendas de Comestibles, y muchos de sus miembros tienen menos del 50% de su fuerza laboral normal.

Estantes vacíos durante el fin de semana en un supermercado Trader Joe’s en la calle Spring Street, Nueva York.

“Aunque hay muchos alimentos en la cadena de suministro, prevemos que los consumidores seguirán experimentando interrupciones esporádicas en ciertas categorías de productos, como hemos visto en el último año y medio, debido a los problemas continuos de suministro y de personal”, dijo Greg Ferrara, presidente y CEO del grupo.

De hecho, la escasez de personal sigue presionando en todos los ámbitos de la industria alimentaria, según Phil Lempert, analista del sector y editor de SuperMarketGuru.com.

“Desde las granjas hasta los fabricantes de alimentos y las tiendas de comestibles, es algo generalizado”, dijo Lempert. “Durante la pandemia, estas operaciones han tenido que implementar protocolos de distanciamiento y no están pensadas para eso y ha impactado en la producción”.

Y a medida que la pandemia continúa, muchos trabajadores de la industria alimentaria están optando por no volver a sus empleos de bajos salarios.

Problemas de transporte

La continua escasez de camioneros sigue entorpeciendo la cadena de suministro y la capacidad de los supermercados para reabastecer sus estantes rápidamente.

Estantes vacíos durante el fin de semana en un supermercado Giant Foods de Alexandria, Virginia.

“La industria del transporte por carretera tiene una fuerza de trabajo que envejece, además de una escasez”, dijo Lempert. “Realmente ha sido un problema durante los últimos años”.

A los problemas generalizados del transporte nacional se suma el nivel récord de congestión en los puertos del país. “Ambos problemas se combinan para crear escasez”, dijo.

Problemas meteorológicos

En las tiendas Trader Joe’s, los compradores vieron durante el fin de semana mensajes pegados a los estantes vacíos en los que se culpaba a las emergencias meteorológicas de los retrasos en las entregas.

Gran parte del Medio Oeste y el noreste del país han sufrido recientemente las inclemencias del tiempo y las peligrosas condiciones en las carreteras. La gente no solo se está abasteciendo de más alimentos, sino que ese nivel de demanda elevado, aunado a los problemas de transporte, está dificultando el transporte de mercancías en caso de mal tiempo, lo que provoca más escasez, dijo Lempert.

Por no hablar del cambio climático, que es una amenaza grave y a largo plazo para el suministro de alimentos. “Los incendios y las sequías están dañando cultivos como el trigo, el maíz y la soya en Estados Unidos y los cultivos de café en Brasil”, dijo. “No podemos ignorarlo”.

La pandemia cambió nuestros hábitos alimentarios

Cada vez somos más los que nos dedicamos a cocinar y comer en casa a causa de la pandemia, lo que también contribuye a la escasez de alimentos, dijo Lempert.

“No queremos seguir comiendo lo mismo y estamos intentando variar la comida casera. Al hacerlo, estamos comprando aún más productos”, dijo. La escasez también ha hecho que la compra de alimentos sea cada vez más costosa de cara a 2022.

Los supermercados sin duda son conscientes de los estantes vacíos, dijo Lempert, y están tratando de mitigar las compras de pánico, que solo empeoran la situación.

Una estrategia: distribuir los productos. Lo hacen poniendo a la venta tanto variedades como cantidades limitadas de cada producto, en un intento de evitar el acaparamiento y de estirar sus suministros entre las entregas.

“Antes de la pandemia se veían cinco variedades diferentes de leche en la primera fila y 10 cartones de profundidad. Ahora habrá cinco en toda la fila y tal vez dos filas de profundidad”, dijo Lempert.

— Nathaniel Meyersohn y Danielle Wiener-Bronner de CNN contribuyeron con este reportaje.