May 15, 2022

Gobernador de Kentucky teme que uns 50 personas murieron por el impacto de un tornado la noche del viernes | Noticias Univision Estados Unidos

Se teme que decenas de personas hayan muerto luego de que una serie de tormenas severas y al menos 30 tornados golpearan en la noche del viernes extensas áreas del medio oeste y el sur de Estados Unidos, obligando a la evacuación de cientos de residentes en al menos seis estados.

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, estimó que al menos 50 personas habrían muerto después de que un tornado azotara a lo largo de una larga franja de 200 millas en el suroeste de ese estado.

“Sabemos que es probable que tengamos 50 muertes o más por este evento”, dijo el Beshear al canal local de noticias WLKY. La mayor parte de la destrucción se concentró en el condado de Graves en donde el techo de una fábrica de velas de la ciudad de Mayfield colapsó, ocasionando un gran número de víctimas. En la fábrica se encontraban unas 110 personas. “Creemos que hemos perdido a al menos docenas de esos individuos”, dijo Beshear al canal local WLKY.

El gobernador añadió que la cifra podría aumentar incluso hasta 100 en lo que calificó como uno de los peores tornados en la historia del estado. El número de víctimas mortales está “probablemente más cerca de 70 o 100, es devastador”, declaró en una conferencia de prensa.

Antes de la medianoche del viernes, Beshear declaró el estado de emergencia.

“Los escombros que cubren los edificios de vehículos de emergencia han obstaculizado los esfuerzos de búsqueda y rescate. En el condado de Houkins, un tren que transportaba materiales peligrosos ha sido descarrilado por un tornado. Los escombros de vegetación y construcción cubren una gran cantidad de rutas de condados, estatales y federales”, resume la declaración de emergencia del gobernador de Kentucky.

Al menos dos muertos en Arkansas

En Arkansas un tornado arrasó un hogar de ancianos, matando al menos a una persona e hiriendo seriamente a otras cinco, según informó un funcionario.

El juez del condado de Craighead, Marvin Day, dijo a la local KAIT-TV que al menos 20 personas quedaron atrapadas después de que el tornado azotara el área de Monette Manor.

Fotos del asilo de ancianos Monette Manor en el norte del estado muestran el techo de la instalación de 86 camas destrozado. Los equipos de rescate en Monette registraron el edificio en ruinas y encontraron a más de 20 personas, dijo el juez, señalando además que aún no sabe el alcance de las lesiones.

“Las comunicaciones han sido difíciles”, dijo. “Tenemos entendido que quitaron una torre celular en esa área”.

Al menos otra víctima mortal se registró en el estado de Arkandas, en la localidad de Leachville, vecina de Monette Manor, en donde una mujer estaba “en una tienda de Dollar General cuando pasó la tormenta y no pudieron salir”, dijo a CNN el sheriff del condado de Mississippi, Dale Cook.

Al menos dos muertos en un almacén de Amazon en Illionois

Dos personas en esas instalaciones fueron llevadas en helicóptero a hospitales cercanos y otras 30 fueron trasladadas en autobús a la estación de la policía para su evaluación.

Durante la madrugada del sábado los equipos de rescate aún estaban revisando entre los escombros, una tarea que les tomará varias horas más. Grúas y retroexcavadoras llegaron al lugar para apoyar en las tareas de búsqueda y rescate.

Más víctimas en Tennessee y Missouri

Dean Flener, portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias de Tennessee confirmó a la agencia AP el fallecimiento de tres personas a causa de las tormentas. Dos de las muertes ocurrieron en el condado de Lake y la tercera en el condado de Obion, ambos en el extremo noroeste del estado.

En Missouri, los trabajadores de una oficina del Servicio Meteorológico Nacional tuvieron que refugiarse de un tornado que pasó muy cerca de su oficina de Weldon Spring, a unas 30 millas al oeste de la ciudad de San Louis.

A pocas millas de allí una persona murió y otras dos resultaron heidas en derrumbes de edificios, cerca de las ciudades de Defiance y New Melle.

Al menos cinco estados fueron afectados por los tornados, incluidos Arkansas, Illinois, Kentucky, Missouri y Tennessee, según dijo Bill Bunting, jefe de operaciones del Centro de Predicción de Tormentas, parte del Servicio Meteorológico Nacional.

El gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson, también tuiteó el viernes por la noche que un tornado había azotado el condado de Mississippi.

“La prioridad en este momento es la evacuación”, dijo Rachel Bunch, directora ejecutiva de Arkansas Health Care Association. “Estamos evacuando activamente a todos a la escuela secundaria Monette ya que estamos trabajando con tormentas activas todavía en el área”.

El tornado que atravesó a Monette se formó al suroeste de Jonesboro, Arkansas, el viernes por la noche, probablemente abriendo un camino de más de 100 millas a través de cuatro estados, transitando por el noreste de Arkansas, el sureste de Missouri, el noroeste de Tennessee y el oeste de Kentucky.

También hubo inclemencias del tiempo en Edwardsville, Illinois, donde los equipos respondían a la destrucción de un almacén de Amazon en medio de informes de personas heridas o atrapadas.

Los agentes de policía y los trabajadores de emergencia también respondieron a reportes de que el techo del almacén se había derrumbado en Edwardsville. El Departamento de Policía de Edwardsville dijo en un breve comunicado la madrugada del sábado que el almacén de Amazon había sufrido un “colapso parcial” después de que ocurriera un clima severo en el extremo oeste de la ciudad a las 8:33 p.m. el viernes. Se llevó a cabo una operación de búsqueda y rescate, según el comunicado.