January 21, 2022

La inflación se dispara en Estados Unidos, la más alta en 40 años – 01/12/2022 a las 23:54

Un supermercado en Glendale, California, el 12 de enero de 2022 (AFP/Robyn Beck)

Los precios al consumidor se dispararon en 2021 en Estados Unidos, donde la inflación ha estado en su nivel más alto en casi 40 años, una gran preocupación para Joe Biden, pero también para el banco central, hacia el que ahora se dirigen todas las miradas.

La inflación alcanzó el 7% en 2021, un récord para los doce meses que terminaron en junio de 1982, según el Índice de Precios al Consumidor (IPC) publicado por el Departamento de Trabajo el miércoles.

Joe Biden, para quien este alza del costo de la vida es un gran problema político, destacó los “avances” de su administración, pero admitió que “todavía hay trabajo, con precios aún demasiado altos, que aprietan el presupuesto familiar”.

La oposición republicana acusa al presidente demócrata de una política inflacionaria con demasiado gasto, y denuncia lo que llama “Bidenflación”.

Solo en diciembre, sin embargo, el aumento fue menor que en noviembre (0,5% contra 0,8%), en particular porque el aumento de los precios de la energía se desaceleró por primera vez desde abril.

Esta es una “desaceleración bienvenida”, saludó el miércoles el principal asesor económico de la Casa Blanca, Brian Deese, durante una rueda de prensa. “Todavía es demasiado alto, pero va en la dirección correcta”.

Inflación en Estados Unidos desde 2001 (AFP/)

Inflación en Estados Unidos desde 2001 (AFP/)

También anunció nuevas medidas para fines de mes, para reducir aún más los problemas de congestión en los puertos estadounidenses y aliviar la presión sobre los precios.

Todas las miradas están puestas ahora en el banco central estadounidense (Fed), que podría subir sus tipos de referencia antes y por encima de lo esperado, en un intento por frenar esta inflación, que hasta hace poco consideraba solo temporal.

– Número de acto de equilibrio de la Fed –

“La inflación es demasiado alta”, advirtió este jueves Lael Brainard, futura vicepresidenta de la institución, durante su audiencia ante la comisión bancaria del Senado, según su texto publicado este miércoles.

“Nuestra política monetaria está enfocada en reducir la inflación al 2% manteniendo una recuperación que incluya a todos. Esta es nuestra tarea más importante”, dijo.

De hecho, la Fed se está preparando para realizar un acto de equilibrio sutil, elevando sus tipos de referencia para frenar la inflación, pero sin ralentizar la economía, lo que podría poner en peligro la recuperación del mercado laboral.

Sin embargo, en diciembre, si el paro bajaba al 3,9%, la creación de empleo se rezagaba y las desigualdades eran muy altas.

Jerome Powell con Joe Biden en la Casa Blanca el 22 de noviembre de 2021 (AFP/JIM WATSON)

Jerome Powell con Joe Biden en la Casa Blanca el 22 de noviembre de 2021 (AFP/JIM WATSON)

El presidente de la Fed, Jerome Powell, quien fue escuchado en el Senado el martes, se comprometió a actuar “en consecuencia” si la inflación persiste en la segunda mitad del año, preparando la mente de la gente para un alza de tasas potencialmente fuerte.

La Fed “pasó de la paciencia al pánico ante la inflación en un tiempo récord”, señala Diane Swonk, economista de Grant Thornton.

La variante Omicron de Covid-19 podría impulsar aún más los precios, con muchos empleados puestos en cuarentena, lo que de facto ralentiza la producción y la entrega.

“Los cuellos de botella persistentes en la cadena de suministro, en un contexto de fuerte demanda, mantendrán la tasa de inflación en un nivel alto al menos en el primer trimestre”, anticipa Kathy Bostjancic, economista jefe de Oxford Economics.

A pesar del aumento de los precios, la demanda sigue siendo muy fuerte.

– “Ligeramente ralentizado” –

Sin embargo, parecen aparecer signos de moderación. Así, “ciertas” empresas cuestionadas en diciembre por el banco central estadounidense por su Libro Beige publicado el miércoles, “señalaban que las subidas de precios se han ralentizado un poco respecto al ritmo sostenido de los últimos meses”.

Estas cifras deberían de todos modos poner un poco más de plomo en el ala al plan de inversión social y ambiental de Joe Biden, “Build Back Better”, ya paralizado por ser acusado de inflacionario.

Sin embargo, este 7% de inflación está muy por debajo del 14,8% que experimentó el país en 1980.

Una gasolinera de Nueva York el 12 de enero de 2022 (AFP/TIMOTHY A. CLARY)

Una gasolinera de Nueva York el 12 de enero de 2022 (AFP/TIMOTHY A. CLARY)

Recientemente, fue la inflación bastante baja lo que preocupó a los economistas. En 2020, fue, para todo el año, el más bajo en cinco años, en 1,4%.

Pero 2021 ha estado marcado por una tremenda presión sobre la cadena de suministro global.

Para atraer candidatos, los empresarios también ofrecieron más dinero y mejores condiciones. Así, en 2021, el salario medio por hora aumentó un 4,7 %, compensando solo parcialmente este aumento de precios, pero alimentando la inflación ya que estos costes se trasladan a los precios.

Otra consecuencia de la inflación: el alza en el costo de la deuda de los Estados Unidos, que aumentó un 15% de octubre a diciembre en comparación con los mismos tres meses del año anterior, debido en particular a los títulos ajustados por la inflación.

bur-jul / dax

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