January 21, 2022

Rusia envía multimillonario japonés al espacio

Rusia está lista para regresar al lucrativo negocio del turismo orbital, enviando a un multimillonario japonés al espacio en un cohete con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS). El miércoles 8 de diciembre, el caprichoso Yusaku Maezawa, de 46 años, que hizo su fortuna con la moda online, y su asistente Yozo Hirano, están programados para despegar del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán a las 7:38 a.m. GMT. [8 h 30 à Paris]. Su vuelo está programado para durar seis horas, y se espera el acoplamiento al módulo Poisk del segmento ruso de la ISS a las 13:41 GMT.

Se espera que permanezcan durante doce días en la estación, a bordo de la cual ya hay siete personas, entre ellas dos rusos y un japonés. “Estoy tan emocionado como un niño antes de un viaje escolar”, Dijo Maezawa en una conferencia de prensa la víspera de la partida. El cosmonauta Alexandre Missourkine, que piloteará la Soyuz, consideró que sus compañeros tendrían una agenda muy ocupada. Tiene planeado un torneo con ellos “Simpático” de bádminton en gravedad cero.

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El multimillonario, que se ha propuesto un centenar de tareas que realizar en el espacio, planea documentar en video su estadía en su canal de YouTube. Antes de eso y durante largas semanas, él y su asistente se prepararon en Star City, una ciudad construida cerca de Moscú en la década de 1960 para entrenar a generaciones de cosmonautas.

Un sector floreciente y competitivo

El último viaje de un turista japonés al espacio se remonta a 1990, cuando un periodista permanecía a bordo de la estación Mir soviética. El altamente rentable sector de los vuelos espaciales privados se ve impulsado actualmente por la reciente entrada en la carrera de las empresas de los multimillonarios estadounidenses Elon Musk (SpaceX) y Jeff Bezos (Blue Origin), así como la del británico Richard Branson (Virgin Galactic). En septiembre, SpaceX organizó un vuelo en órbita de tres días con una tripulación totalmente amateur. También planea llevar a varios turistas alrededor de la luna en 2023, incluido Maezawa.

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Después de una pausa de una década, el vuelo del miércoles marca el regreso a la arena de la agencia espacial rusa, Roscosmos, ya que la industria aeroespacial del país está plagada de escándalos de corrupción y dificultades técnicas y financieras.

En 2020, con la puesta en servicio de los cohetes y cápsulas SpaceX, Rusia perdió el monopolio de los vuelos tripulados a la ISS y las decenas de millones de dólares que la NASA y otras agencias espaciales estaban pagando por cada asiento a bordo de la Soyuz. La misión de los dos turistas japoneses está organizada por Roscosmos y la empresa estadounidense Space Adventures. Entre 2001 y 2009, estos dos socios ya habían enviado al espacio a empresarios extremadamente ricos en ocho ocasiones.

Como muestra del deseo del sector espacial ruso de un lavado de cara, en octubre Roscosmos envió a un director y una actriz a bordo de la ISS para rodar el primer largometraje en la historia de la órbita, antes de un proyecto competitivo de la estrella de Hollywood Tom Cruise.

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El mundo con AFP