May 15, 2022

Tercer vuelo tripulado exitoso para el cohete Blue Origin, con seis pasajeros, incluida la hija del pionero espacial estadounidense Alan Shepard

La compañía Blue Origin del multimillonario estadounidense Jeff Bezos completó con éxito su tercera misión tripulada el sábado 11 de diciembre, llevando brevemente a seis pasajeros al espacio, incluida Laura Shepard Churchley, la hija del primer estadounidense en cruzar, en 1961, la última frontera. El cohete despegó a las 9:01 a.m. hora local de Texas (4:01 p.m. hora de París) para este vuelo de 10 minutos y 13 segundos que permite a sus pasajeros pasar unos momentos en el espacio.

“Tuvimos un gran vuelo hoy”, dio la bienvenida a Bob Smith, el CEO de esta empresa creada por el fundador de Amazon y pionera en el turismo espacial. Esta es la primera vez que la cápsula del cohete New Shepard, acertadamente llamada así por el pionero espacial estadounidense Alan Shepard, ha estado funcionando a plena capacidad. Hasta ahora, los vuelos anteriores solo habían tenido cuatro pasajeros.

También se encontraban a bordo una celebridad estadounidense, presentador de televisión y exjugador profesional de fútbol americano Michael Strahan, y cuatro pasajeros que habían pagado el viaje: los empresarios Dylan Taylor y Evan Dick, y un padre y un hijo. De niño, Lane y Cameron Bess. , 23. Se desconoce el precio del boleto.

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Una industria en auge

El cohete de forma característica despega verticalmente y a unos 75 km sobre el nivel del mar la cápsula se separa del lanzador, continuando su trayectoria hasta alcanzar más de 100 km – la Línea Karman, que marca el inicio del espacio según la convención internacional.

Los pasajeros pueden separarse de sus asientos, flotar unos momentos en gravedad cero y admirar la curvatura de la Tierra a través de grandes ojos de buey. El lanzador regresa automáticamente para aterrizar en una pista, mientras que la cápsula comienza una caída libre para regresar a la Tierra, antes de ser frenada por paracaídas, luego retrocohetes.

A su llegada a la Tierra, en el desierto de Texas, Laura Shepard Churchley y Michael Strahan se felicitaron con una gran carcajada, pioneros de una industria en pleno desarrollo bajo el liderazgo de Jeff Bezos o su competidor Richard Branson, fundador por Virgin Galactic. . Los dos multimillonarios estuvieron presentes a bordo de los vuelos inaugurales de sus respectivos vehículos, el pasado mes de julio. Virgin Galactic, el 11 de julio, precedió a Blue Origin por unos días, el 20 de julio.

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Homenaje a Alan Shepard

El vuelo del sábado fue un nuevo tributo a Alan Shepard, quien había realizado un vuelo espacial de 15 minutos el 5 de mayo de 1961, 23 días después del histórico vuelo del soviético Yuri Gagarin, quien fue el primer ser humano en el espacio. Alan Shepard es también el quinto de doce hombres que ha pisado suelo lunar hasta la fecha. Murió en 1998.

“Es muy divertido para mí decir que un Shepard genuino va a volar en un New Shepard”Laura Shepard Churchley dijo en un video de Blue Origin cuando se anunció el robo. “Estoy muy orgulloso de la herencia de mi padre”, ella añadió.

Blue Origin ha advertido que ya tiene previstos varios vuelos al espacio en 2022, en los que se pagarán asientos.

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El mundo con AFP