January 17, 2022

un cacique del Partido Republicano Estadounidense con una longevidad política excepcional

El exsenador de Kansas Bob Dole, candidato fracasado del Partido Republicano en las elecciones presidenciales de 1996 en Estados Unidos, falleció el 5 de diciembre en Russell, localidad de Kansas donde nació el 22 de julio de 1923. A los 98 años , había anunciado a principios de año que padecía cáncer de pulmón.

Un ex hombre herido de guerra, nunca había recuperado completamente el uso de su brazo derecho, un notable entre los notables de la política estadounidense, habrá “Sirvió fielmente a su país” durante casi ochenta años, dijo la fundación creada por su esposa, Elizabeth Dole, exministra y senadora de Carolina del Norte, ahora de 85 años. Las banderas fueron de medio mástil en el Capitolio, donde el cuerpo del doble poseedor de la medalla militar del Corazón Púrpura debía estar en exhibición el 9 de diciembre.

Robert Joseph Dole había crecido en el cinturón agrícola del Medio Oeste durante la depresión de la década de 1930. Su padre trabajaba en una lechería y luego en un elevador de granos, su madre vendía máquinas de coser. Atleta, consumado jugador de baloncesto, medía 1,88 metros, ingresó en la Universidad de Kansas con la intención de prepararse para los estudios de medicina. Pero en 1942, su vida cambió cuando se unió al ejército. Desplegado en Italia, resultó gravemente herido el 14 de abril de 1945 durante los combates de los 10th División de montaña en los Apeninos, al suroeste de Bolonia.

En consenso con los demócratas

Paralizado por debajo de las vértebras cervicales, incapaz de moverse, permanecerá en rehabilitación durante más de tres años en un hospital militar (conocerá a su primera esposa, Phyllis Holden, terapeuta ocupacional). Toda su vida, el anciano milagroso defendió a los discapacitados. Junto con el demócrata Ted Kennedy, fue el arquitecto de la ley de 1990 «Estadounidenses con discapacidades», que impone una adecuada infraestructura en vivienda pública.

Licenciado en derecho, gracias a la beca ofrecida a los veteranos, Bob Dole entró en política por la puerta trasera, la de la asamblea de Kansas. En 1960, llegó a Washington para una carrera nacional que lo vio escalar todas las filas: miembro de la Cámara de Representantes durante ocho años, luego del Senado, durante veintisiete años. Ocupó los cargos más importantes allí: presidente del comité de finanzas, «Líder de la minoría» de 1987 a 1995 cuando los republicanos estaban en la oposición, entonces líder del partido que se convirtió en la mayoría de 1995 a 1996. Atrajo la consideración de All-Washington por su pragmatismo y sus esfuerzos por buscar el consenso con los demócratas.

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