October 18, 2021

En Senegal, el tan esperado renacimiento del tren Dakar-Tambacounda

Sentado a la sombra frente a su restaurante, Dior Amar supera el aburrimiento mirando con nostalgia los rieles desiertos. Érase una vez, viajeros y comerciantes se detuvieron a comer sándwiches de thiep, thiéré o pollo en su puesto idealmente ubicado junto a la estación de Tambacounda, en el este de Senegal. “Toda la economía de la ciudad giraba en torno al tren, refunfuña el restaurador que ha estado en el negocio durante treinta y cinco años. Pero desde su cierre en 2018, estoy en quiebra, apenas tengo más clientes. “

Inaugurada en 1924, la carretera colonial que discurría entre Dakar y Bamako declinó lentamente por falta de mantenimiento. Privatizada en 2003, asumida por las autoridades de Senegal y Mali con la creación de la estructura de dos estados Dakar Bamako Ferroviaire en 2016, la línea podría finalmente reanudar el servicio en los próximos meses si los proyectos lanzados en el lado senegalés tienen éxito.

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Kibily Touré, director general de la nueva empresa nacional de Ferrocarriles de Senegal, quiere creerlo. Para garantizar un tráfico mínimo en la antigua línea, se está ejecutando un proyecto de rehabilitación de 20.000 millones de francos CFA (30,5 millones de euros). Objetivo: permitir que los trenes circulen dos veces al día entre Dakar y Tambacounda a partir de diciembre. “Ya hemos reconstruido el puente Touba Zam-Zam, que fue la estructura más grande a rehabilitar”, da la bienvenida a Kibily Touré. Y pronto estarán disponibles seis nuevas locomotoras.

“Una cuestión de cohesión nacional”

Existe una necesidad urgente de descongestionar la capital senegalesa, mientras que entre 3 y 4 millones de toneladas de mercancías circulan por camión entre Malí y el puerto autónomo de Dakar cada año. “También hay un tema de cohesión nacional, porque es un factor de apertura, ordenamiento territorial y oportunidades económicas con la subregión”., especifica Kibily Touré.

Pero el optimismo del gerente sobre el avance del proyecto dista mucho de ser unánime. “Es un gran trabajo, porque la infraestructura ha estado paralizada durante tres años. Se deben hacer esfuerzos ahora si queremos cumplir con los plazos “, advierte Mambaye Tounkara, secretario general del sindicato Sutrail. Más escépticos, algunos señalan que más de dos años después de su inauguración, el tren expreso regional que debía unir la estación central de Dakar y la nueva ciudad de Diamniadio, y luego, en segundo lugar, el nuevo aeropuerto Blaise-Diagne, sigue sin funcionar.

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En Tambacounda, esperamos más de lo que esperamos. Algunos empleados aún viven y trabajan en los antiguos edificios ferroviarios que datan de la época colonial. Seydou Keïta, de 43 años, es un agente de mantenimiento y reparación del ferrocarril. Aunque la actividad está prácticamente paralizada, acude a la oficina todos los días.

“También viajamos al campo para monitorear la infraestructura. Pero ganamos menos dinero porque ya no nos beneficiamos de las horas extraordinarias o los fines de semana que nos permitían llegar a fin de mes “, lamenta el ferroviario, que explica haber gastado gran parte de su salario en la compra de combustible para realizar el recorrido diario de 30 km que separa su pueblo de los locales.

Hacia un centro logístico subregional

En términos más generales, toda la cadena logística se ha visto trastornada por el declive del tren. Debido a la falta de carga, la carretera entre Dakar y la frontera con Malí está hoy congestionada por entre 300 y 400 camiones que salen del puerto senegalés todos los días para unirse al resto de países de la subregión. Un flujo de carreteras que es demasiado denso para la infraestructura actual, subraya Modou Kayéré, coordinador nacional de la Unión de Conductores de África Occidental. “Este tráfico provoca un rápido deterioro de las carreteras y muchos accidentes”, señala el sindicalista.

Relanzar el tren reduciría el viaje por carretera de Dakar a Bamako en 500 km. Los contenedores pasarían por ferrocarril hasta Tambacounda, antes de continuar por carretera. “El transporte por carretera por sí solo no es suficiente. Algunos materiales son demasiado pesados ​​y difíciles de transportar en camión ”, continúa Modou Kayéré.

La rehabilitación de la línea ferroviaria es tanto más importante cuanto que Senegal depende del sector minero para desarrollarse. Con esto en mente, se ha lanzado otro proyecto a más largo plazo, apoyado por el gobierno canadiense: la construcción de una nueva línea de dos vías de ancho estándar. Paralelo al antiguo y destinado, a largo plazo, a reemplazarlo, correrá 656 km entre Dakar y Tambacounda, a lo que se sumarán 194 km de rampas para conectar la vía principal a las zonas mineras, a los puertos. de Dakar y hacia los futuros puertos de Bargny-Sendou y Ndayane. “Esto impulsará el desarrollo del sector minero en Senegal y es lo que rentabilizará el modelo económico, porque la explotación permitirá devolver la inversión canadiense”, se alegra de antemano Kibily Touré.

Más allá de un ferrocarril nuevo y más moderno, la ambición es instalar un verdadero centro logístico subregional de 100 hectáreas en Tambacounda, con el fin de atraer el comercio de Guinea-Bissau, Guinea, Gambia, Mali y Mauritania. En una segunda fase, a Senegal le gustaría continuar la línea ferroviaria hasta Bamako, en asociación con Mali. Suficiente para llenar de nuevo el pequeño restaurante de Dior Amar.