September 22, 2021

Thales vende su señalización ferroviaria a la japonesa Hitachi

No será la francesa Alstom, la alemana Siemens o la española CAF, sino la japonesa Hitachi. Thales anunció el miércoles 4 de agosto que había entrado en negociaciones exclusivas con el conglomerado industrial japonés para venderle su actividad en sistemas de señalización ferroviaria por un valor empresarial de 1.660 millones de euros, precio que será revisado posteriormente. La operación recibió luz verde del Estado, accionista del grupo de electrónica y defensa (25,7%), y finalizará a principios de 2023.

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“El récord de Hitachi Rail fue el mejor en todos los sentidos : industrial, valor económico, perspectivas para los empleados ”, explica Patrice Caine, director ejecutivo de Thales. Presente en 42 países con sedes en Francia, Alemania y Canadá, esta actividad de “Sistemas de transporte terrestre” (GTS) emplea a cerca de 9.000 personas y pesa 1.600 millones, o el 10% de las ventas de la empresa. En déficit en 2015, se rectificó y su rentabilidad aumentó al 7%, con un objetivo del 8,5%.

Entonces, ¿por qué vender esta pepita? La reducción de la cartera de Thales tranquilizará a los inversores, que criticaron la dispersión de actividades. Pero las razones de tal operación son principalmente industriales y tecnológicas. Los sistemas de gestión de tráfico y telecomunicaciones se han convertido en estratégicos a los ojos de operadores como SNCF y RATP por razones de coste, eficiencia y seguridad.

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Los operadores, en particular los operadores de redes de metro, están pidiendo “Soluciones integradas” y llave en mano, señala el Sr. Caine. Los sensores de todo tipo están cada vez más integrados en el material rodante. Esta “Pasaje de la vía al tren”, según Philippe Keryer, subdirector general de estrategia, investigación y tecnología, está impulsando la integración en toda la cadena de valor. Sin embargo, Thales sigue siendo el único “jugador puro” en el mercado, lo que lo obliga a forjar asociaciones con los fabricantes para ganar licitaciones y hacer que pierda eficiencia.

“Movimiento estratégico importante”

Por tanto, continúa la consolidación en equipos y servicios ferroviarios. Hitachi, uno de los fabricantes asociados con el desarrollo del tren de alta velocidad japonés Shinkansen, se había quedado atrás de sus competidores Alstom y Siemens Mobility, respectivamente cuatro veces y dos veces más grandes en términos de facturación, a pesar de la adquisición en 2015 de AnsaldoBreda (equipamiento ) y Ansaldo STS (señalización) al conglomerado italiano Finmeccanica (ahora Leonardo), reenfocado como Thales en aeroespacial, defensa y seguridad.

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