September 22, 2021

Lagardère allanada tras la denuncia del fondo británico Amber Capital

Atrapado en una disputa legal con uno de sus principales accionistas, el fondo británico Amber Capital, el grupo Lagardère vio cómo su sede de París fue allanada el martes 14 de septiembre como parte de una investigación relacionada en particular con sospechas de compra de votos.

Los jueces de instrucción ordenaron este allanamiento, tras la apertura en abril de una investigación judicial por “Compra de votos”, “abuso de activos corporativos”, “cuentas inexactas” e “información falsa o engañosa”, dijo el miércoles (15 de septiembre) la Fiscalía Nacional Financiera (PNF), confirmando información de la Punto. Preguntado por Agence France-Presse, el grupo Lagardère y el fondo británico declinaron comentar sobre la información.

En la primavera, Arnaud Lagardère, de 60 años, tuvo que ceder ante los poderosos accionistas de la multinacional, incluidos Vincent Bolloré, Bernard Arnault y el fondo Amber Capital, quienes desafiaron su gobierno. Fue amenazado con un bloqueo y se enfrentó a las dificultades económicas de su grupo, propietario de Hachette Livre y varios medios, incluidos radio Europe 1 y el semanario. Partido de París – durante la epidemia de Covid-19.

El proyecto de transformación, presentado a finales de abril y validado a finales de junio en la junta general, puso fin al atípico estado del grupo limitado por acciones, que hacía irrompible al heredero de Jean-Luc Lagardère aunque muy en la minoría en la capital. Arnaud Lagardère obtuvo por este acuerdo el cargo de Consejero Delegado durante seis años.

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Revocación de votaciones y cuentas personales

Antes de este desenlace, la lucha por la influencia se había prolongado durante meses entre Vincent Bolloré (Vivendi), aliado del fondo Amber Capital, y el hombre más rico de Francia y CEO de LVMH, Bernard Arnault, que apoyaba a Arnaud Lagardère.

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Esta situación había llevado a Amber Capital, iniciadora de la rebelión contra la gobernabilidad, a presentar una denuncia ante el PNF en febrero, en una guerra de guerrillas que ya había tomado desvíos legales en varias ocasiones. De acuerdo a El mundo, esta denuncia se refería a hechos que se remontaban a la junta general de Lagardère en mayo de 2018, durante la cual Qatar, el accionista de referencia, había dado un vuelco en el último minuto modificando su voto, inicialmente a favor de Amber, para finalmente apoyar gobernancia. Amber también denunció posibles irregularidades en las cuentas de la sociedad de cartera personal de Arnaud Lagardère, muy endeudada con Crédit Agricole.

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Pero, con motivo de la firma del proyecto de transformación a finales de abril, Lagardère había firmado un “Acuerdo transaccional” con Amber Capital, que se suponía que iba a poner fin a los diversos procedimientos legales entre ellos. La PNF, sin embargo, tomó la denuncia de Amber Capital y abrió una investigación judicial ese mismo mes.

Cuando El mundo anunció la existencia de esta investigación en julio, el grupo dijo en un comunicado que « [respectait] la ley y [défendrait] enérgicamente contra cualquier acusación en contrario “. “Lagardère SA lamenta finalmente la filtración a la prensa de información que resultaría de un procedimiento de investigación, desconociendo el secreto de la investigación amparado por la ley penal y ha solicitado a su abogado que inicie cualquier procedimiento judicial como consecuencia de esta violación “, agregó el comunicado de prensa.

A principios de septiembre, la familia Arnault anunció que pondría fin al acuerdo de accionistas con Arnaud Lagardère y que vendía todas sus acciones en el holding personal del gestor a cambio de acciones de Lagardère SA.

El 24 de septiembre, el consejero delegado Arnaud Lagardère se enfrentará a sus accionistas, representados en el consejo de administración, para presentar su estrategia y explicarse al respecto. Según una fuente familiarizada con el asunto, “Lagardère es un grupo que se moverá”, ya sea que el expediente judicial esté orientado a las acusaciones o no. Segun ella, “Muchos accionistas desean irse [du capital] y hay una estrategia para redefinir. Desde el momento en que el grupo se convierte en una empresa como cualquier otra, el poder está en manos de los accionistas. “

El mundo con AFP