October 19, 2021

¿Hasta cuándo se puede reclamar una indemnización?

Lpasajeros aéreos cuyos vuelos se han visto interrumpidos durante las vacaciones, ¿están dispuestos a hacer valer sus derechos, ante las empresas o los tribunales? No es seguro, las encuestas europeas muestran regularmente que no los conocen bien.

Sin embargo, los principios del Reglamento comunitario nº 261/2004, que los regula, son simples: si su avión ha aterrizado con un retraso de más de tres horas, sin “ circunstancias extraordinarias ”(Rayo, colisión con pájaros…) justifíquelo, pueden reclamar una compensación económica – de 250 a 600 euros, según el trayecto.

Pero la aplicación de este reglamento no es en absoluto obvia.

¿Qué tribunal tomar?

Para solicitar esta compensación, los pasajeros, en principio, no están sujetos a ningún límite de tiempo. Pero si la empresa los rechaza y van a los tribunales, entonces deben actuar dentro de plazos específicos.

Sin embargo, estos últimos, por no haber sido previstos por la normativa europea, están determinados por la legislación nacional. Por tanto, varían de un país a otro: seis años en el Reino Unido e Irlanda, cinco en España y Francia, tres en Alemania, dos en Italia, solo uno en Bélgica…

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Un año es corto, como acabamos de ver, a costa de dos estadounidenses que, en 2015, aterrizaron en Bruselas con ocho horas de retraso. En 2017, encargaron a Airhelp, una empresa de asistencia al pasajero, que recuperara su compensación a Brussels Airlines, que los había enviado desde Bilbao (España). Por desgracia, el 11 de junio de 2021, Airhelp se opuso al plazo de prescripción por parte del Tribunal de Casación de Bélgica.

Pequeño consuelo: con motivo de este caso, la Corte aclaró que si las empresas no pagaran oportunamente las indemnizaciones reclamadas, cometerían una infracción penal, susceptible de enjuiciamiento durante cinco años. Lo que debería disuadirlos de hacerse el muerto.

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Los pasajeros pueden, en teoría, evitar la trampa de la prescripción, eligiendo actuar en un país que ofrece plazos más largos: tienen derecho a apelar ya sea ante el tribunal de salida de su vuelo o ante el tribunal de llegada, es decir, para dicen la oficina central de la empresa. Así, en 2017, Airhelp podría haber asignado Brussels Airlines a Bilbao, donde su acción no habría sido prohibida antes de 2020, en lugar de a Bruselas.

La mayoría “No es seguro que el juez español, ante dos partes extranjeras, se hubiera declarado competente, Me templa Fabrice Pradon, abogado especialista en derecho aeronáutico. En virtud de las normas de conflicto de leyes, que son muy complejas, podría haberlas remitido a un tribunal belga ”.. En ausencia de una armonización europea completa, los pasajeros, suponiendo que dominen idiomas extranjeros, pueden dudar en emprender acciones legales.