October 18, 2021

“En el puerto de Los Ángeles, hay marineros que esperan”

Pérdidas y ganancias. Las imágenes de satélite son sorprendentes. Normalmente, cuando la colmena está funcionando bien, los cargueros se apiñan en filas apretadas hacia la entrada de los puertos contiguos de Los Ángeles (LA) y Long Beach, descargando sus mercancías y partiendo con la misma rapidez. Pero, esta vez, casi un centenar de ellos están anclados en la bahía de San Pedro. “En el puerto de Los Ángeles, hay marineros que son pacientes y aún pacientes”, habría cantado Brel. A veces semanas. Es el mayor atasco de tráfico del planeta, con considerables consecuencias macroeconómicas. Estos dos puertos por sí solos representan el 40% del total de las importaciones estadounidenses.

En latas de metal colgadas al sol, sofás, bicicletas, juguetes, zapatillas, televisores… Todo esto producido diariamente en China, Vietnam, Corea del Sur o Taiwán, destinado al consumidor estadounidense. El resultado es una presión sobre los precios, que acelera aún más el aumento de la inflación en Estados Unidos.

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El miércoles 13 de octubre, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, hizo sonar la alarma. Anunció el compromiso de los principales distribuidores y transportistas de todo el país de trabajar las veinticuatro horas del día, los siete días de la semana, para tratar de absorber el coágulo que está congestionando la economía estadounidense. Pero no será fácil, advierten los expertos. Porque toda la cadena está inmovilizada.

Primer enlace, los puertos, los de expedición, en Asia, han estado funcionando durante mucho tiempo sin interrupción, mientras que, hasta ahora, este no era el caso de los puertos de llegada. Como resultado, la infraestructura estadounidense es mucho menos eficiente que sus contrapartes en Singapur, Shanghai o Busan. Fatalmente, esto crea bloqueos.

Movimiento de reubicación

Segundo eslabón, almacenes. Están empaquetados e incluso con más contenedores descargados, no sabrías dónde ponerlos. Por qué ? Porque el tercer enlace, el del transporte, no funciona bien. Estados Unidos carece de conductores de camiones pesados. Este es el meollo del asunto, el mismo que está bloqueando a todo el Reino Unido. De repente nos damos cuenta de que no es fácil encontrar personas que trabajen fuera de casa con horarios extendidos por un salario modesto.

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Finalmente, el último eslabón, el consumo se ha recuperado con tanta fuerza que ha inflado los pedidos y, por tanto, la demanda de trenes y camiones para entregarlo todo. La actual movilización no solucionará el problema antes de las vacaciones de fin de año, que comienzan a fines de noviembre en Estados Unidos, con Acción de Gracias.

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