January 28, 2022

Buffalo Grill se enfrenta al Rey del pollo KFC

El pollo empanizado está despertando el apetito de los inversores. El dueño de Buffalo Grill ha optado por condimentarlo con salsa Louisiana para ofrecerlo a los clientes franceses. Se está preparando para desplegar en el territorio la cadena estadounidense de comida rápida Popeyes Louisiana Kitchen. Y así partió para atacar al rey del pollo KFC.

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“Vamos a lanzar una nueva marca de catering en Francia, Popeyes Louisiana Kitchen, el segundo jugador más grande del mundo en proteína de pollo con 3500 establecimientos. Adquirimos la franquicia maestra de la marca del grupo Restaurant Brands International [RBI] », se regocija Jocelyn Olive, iniciadora del proyecto, presentado el miércoles 15 de diciembre.

De hecho, RBI, un poderoso grupo propietario de Popeyes, Burger King y Tim Hortons, ya había intentado establecer su pollo empanizado en Francia. Se había elegido un primer franquiciador y Popeyes Louisiana Kitchen había abierto, a principios de 2018, tres restaurantes en el sur de Francia, en Montpellier y en la región de Toulouse. Pero este intento de aves de corral fue cortado de raíz. En diciembre de 2018, cayó el telón.

Primer restaurante en la segunda mitad de 2022

En esta ocasión, el gigante estadounidense ha optado por confiar en Napaqaro. Esta empresa nació de la fusión de dos marcas francesas de servicios de restauración, Courtepaille y Buffalo Grill. En la caja registradora: el fondo de inversión británico TDR Capital. Primero puso su mirada, en 2017, en los 360 restaurantes con enormes cuernos blancos. En 2020, en medio de la crisis del coronavirus, Courtepaille se encontró en la paja y buscó un comprador. En el bar, Buffalo Grill ganó la pieza contra el grupo Bertrand. Las dos marcas ahora unidas dentro de Napaqaro emplean a 11.000 personas en 600 restaurantes.

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“El primer establecimiento de Popeyes abrirá sus puertas en París en el segundo semestre de 2022. Habrá cinco a finales de 2022, luego las aperturas serán a razón de 50 restaurantes por año”, explica el Sr. Olive, jefe de Napaqaro. Este ex Burger King conoce bien el mundo de la comida rápida. Sin esperar, no duda en elogiar los méritos del futuro menú, cuyo precio oscilará entre los 6 y los 7 euros. El origen francés del pollo introducido en el famoso “sándwich de pollo” ocupará un lugar destacado en la ventana de marketing de lanzamiento, pero también las raíces cajún de la marca creada en Nueva Orleans en 1972.

El Sr. Olive dice que está listo para tomar “Partes del estómago” a la competencia. Y así está a punto de volar en las plumas de KFC que, con sus 285 restaurantes, ya ha popularizado en Francia el concepto de pollo frito en todas las salsas. En la tierra del gallo galo, se anuncia la pelea de gallinas.