May 19, 2022

El fútbol francés busca atraer fondos de inversión

Tras el hundimiento de Mediapro en 2020, y mientras la pandemia de Covid-19 sigue causando daños, el fútbol francés, al borde del abismo, intenta reconstruir su salud financiera. Su idea: seducir a un fondo de inversión, que en el corto plazo inyectaría liquidez, y en el largo plazo le ayudaría a encontrar nuevos ingresos.

La Liga de Fútbol Profesional (LFP), asistida por dos bancos, Centerview y Lazard, lanzó una licitación a la que respondieron alrededor de diez fondos. Al final, retuvo cuatro. CVC, Oaktree, Silver Lake y Hellman & Friedman han dicho que están dispuestos a invertir 1.500 millones de euros. A cambio, tomarían entre el 12% y el 13,5% de una nueva empresa comercial, controlada por la LFP. Estas ofertas valoran el fútbol francés entre 11 y 12,5 mil millones de euros.

En los próximos días, los cuatro fondos tendrán acceso a la ” sala de datos “, es decir las cifras confidenciales de la LFP (datos financieros, contratos, etc.). La LFP espera verlos presentar sus proyectos a los clubes a principios de marzo. Con la elección de un socio en el proceso, y una puesta en funcionamiento al final de la temporada. Al recurrir a un fondo de inversión, los clubes acuerdan renunciar a parte de sus ingresos. Pero ese es el precio a pagar para evitar la quiebra al final de la temporada, mientras que los clubes de la Ligue 1 habrán acumulado 1.860 millones de euros en pérdidas entre 2019 y 2022, según una fuente cercana a la LFP.

Los presidentes de los clubes esperan que a cambio, el nuevo socio desarrolle derechos audiovisuales nacionales, pero sobre todo internacionales y digitales. “Derechos internacionales representan 70 millones en Francia, contra 300 a 400 millones de euros en Alemania e Italia, y 700 millones en España “, indica uno de los protagonistas a cargo del proyecto. En el mundo digital, el fútbol francés espera inspirarse en Sorare, esta start-up que comercializa tipos de tarjetas Panini digitales para jugadores. “Sorare puede tener derechos de jugador individuales, pero no juntos. Solo la Liga los tiene. Entonces hay potencial “, continúa la misma fuente.

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Un camino sembrado de obstáculos.

La LFP sigue los pasos de otras ligas europeas, aunque este tipo de proyectos no son fáciles de concretar. En España, cuatro de los 42 clubes de La Liga, entre ellos Real Madrid y FC Barcelona, ​​votaron en contra de la llegada del fondo CVC. En Italia, la Liga de Fútbol no logró convencer a los clubes, mientras que un consorcio de fondos, entre ellos CVC y Advent, estaba dispuesto a valorar el fútbol italiano en 15.000 millones de euros inyectando 1.500 millones de euros.

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