January 25, 2022

Fondo soberano saudí compra Newcastle club y Arabia Saudita, su imagen

La magia del marketing del fútbol funcionó el jueves 7 de octubre. Sobre el anuncio de la adquisición del Newcastle United por parte del fondo soberano saudí por 300 millones de libras (353 millones de euros), un aficionado acudió a celebrar la noticia frente al estadio vestido con chilaba y con una máscara de Mohammed Ben Salman, el príncipe heredero del reino wahabí. El hombre, acusado notablemente de haber ordenado el asesinato del periodista Jamal Khashoggi en 2018, ¿podría haber soñado con una mejor publicidad? Frente al estadio, otros aficionados corearon a coro “Por fin encontramos nuestro club”.

Newcastle United, penúltimo en la tabla de la Premier League, con cuatro derrotas y tres empates desde principios de 2021, se une a la lista de equipos de fútbol que sirven como peones de inversión tanto geopolíticos como financieros. Paris-Saint-Germain (Qatar) y Manchester City (Abu Dhabi) son otras dos ilustraciones.

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Para Amnistía Internacional, esta es una operación de “Blanqueamiento de imagen” operado por Riad. “Es un intento obvio de las autoridades saudíes de eliminar a través del deporte, con el glamour del fútbol de élite, sus catastróficas violaciones de los derechos humanos”., dice Sacha Deshmukh, su director para el Reino Unido.

Avergonzadas, las autoridades de la Premier League intentaron distanciarse. Oficialmente, Arabia Saudita no tiene nada que ver con la adquisición. Esto lo lleva a cabo el Fondo de Inversión Pública (PIF), el fondo soberano de inversión del país, uno de los mayores del mundo, que a finales de 2020 gestionaba 350.000 millones de euros. La Premier League lo dice: es Recibió garantías legales de que el Reino de Arabia Saudita no controlaría el club ”. Amanda Staveley, una británica, también ex novia del príncipe Andrew, que hizo posible el trato y se sentará en la junta directiva del Newcastle United, dice lo mismo, en una entrevista con la BBC: “PIF es un fondo de inversión independiente impulsado por decisiones comerciales. ”

Prueba de buena conducta

Sin embargo, la realidad está escrita en los estatutos del PIF. Su presidente es … Mohammed Ben Salman y su junta directiva incluye seis ministros saudíes. Evidentemente, el fondo es el brazo financiero del régimen. La adquisición ha estado congelada durante mucho tiempo. En abril de 2020, el PIF llegó a un acuerdo con el multimillonario británico Mike Ashley, propietario saliente. Pero, en ese momento, la Premier League se había negado a dar su aprobación. De hecho, tiene derecho de veto, los propietarios de los clubes deben pasar una especie de prueba de buena conducta. Está prohibido tener antecedentes penales o haber sido expulsado de una federación deportiva.

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