September 25, 2021

El diseñador de interiores Michael Wood explica cómo hacer renovaciones sin ir a la quiebra ni a la locura

Comprar una casa es un shock para las finanzas, particularmente en el mercado actual, pero prepárese. Los números asombrosos no se detendrán al cerrar. El precio de las renovaciones, que los nuevos propietarios aparentemente se ven obligados a hacer, probablemente será aún más impactante porque, sea cual sea el costo de su casa, al menos sabía el precio cuando acordó comprarla. Las renovaciones suelen ser un paseo más salvaje para los no iniciados. Michael Wood, un diseñador de interiores veterano en la ciudad de Nueva York, sabe todo sobre las artimañas de los contratistas, cómo detectar a los sospechosos y cómo determinar quiénes son los buenos.

Michael Wood ha completado casi 500 proyectos en el notoriamente caro mercado de la construcción de Nueva York, casi siempre a tiempo y con una variación presupuestaria de solo 2%. Nada de eso fue por suerte. Michael Wood y su equipo se toman la defensa del cliente tan en serio como el trabajo práctico en sí. Después de todo, si el cliente no está satisfecho con el proceso, es mucho menos probable que aprecie el resultado.

Le preguntamos a Michael Wood sobre su carrera de diseño, el secreto para tratar con éxito con los contratistas (¡realmente es a quién conoces!) Y cómo supervisar tus propias renovaciones si no puedes permitirte que un diseñador de alto nivel lo haga por ti.

Su empresa pone un énfasis real en que los proyectos se realicen a tiempo y dentro del presupuesto. ¿Cómo puedes lograrlo trabajando tan constantemente en Nueva York, donde la construcción de todo tipo es legendariamente costosa y, aparentemente, lleva una eternidad?

Michael Wood: Al igual que con cualquier esfuerzo exitoso, el liderazgo, una metodología probada y un equipo experimentado son esenciales. Contamos con una amplia gama de consultores y oficios profesionales con los que hemos desarrollado relaciones laborales positivas a lo largo de los años que cumplen sus compromisos y brindan una calidad duradera. Igualmente importantes son los planos integrales que emitimos para definir claramente el alcance, acelerar los procesos de presentación y licitación, y reducir significativamente las oportunidades de órdenes de cambio (CO) durante la construcción. En el back-end, tenemos un equipo de operaciones dedicado para coordinar la gran cantidad de requisitos logísticos y de adquisiciones, junto con un equipo en el sitio que visita un proyecto varias veces por semana para administrar los intercambios y resolver rápidamente los problemas de construcción.

Entiendo que se le ocurrió la idea para su empresa, que suena tanto a una empresa de gestión de proyectos como a una empresa de diseño de interiores, de un solo cliente que una vez tuvo que quería renovar su apartamento tipo loft. ¿Puede contarnos esa historia y los conocimientos que obtuvo de ella?

Michael Wood: Fue mi primer proyecto de renovación en Nueva York. Inicialmente posicionado como diseñador de interiores, observé una amplia gama de partes distintas: oficios, arquitectos, consultores, subcontactores, proveedores, muchos con agendas a corto plazo. Luego está el propietario con la menor cantidad de apalancamiento y más que perder. Al posicionarme como el único punto de contacto del propietario, inmediatamente cambiamos la dinámica y nació un nuevo modelo de negocio. Un director de proyecto, sí, pero lo veo más como un defensor del cliente. Una ventanilla única, por así decirlo, que es a partes iguales creatividad y profesionalismo para salvaguardar los intereses del cliente. Mi experiencia con los contratistas cuando vivía en Brooklyn fue que les rogabas que vinieran a tu apartamento, sabías que era mejor no esperarlos a tiempo y pagabas lo que exigían mientras esperabas lo mejor. ¿Es esa la experiencia que promete salvar a sus clientes? Lamentablemente, el negocio de la construcción está inundado de personajes turbios que se aprovechan de los consumidores que no tienen idea de cómo funciona el proceso o cuánto cuestan las cosas. Y su propiedad, una inversión significativa para la mayoría, está en juego. Existen comerciantes responsables y de calidad, pero incluso los mejores requieren una dirección clara y una supervisión regular. Las negociaciones también están lejos de terminar una vez que entre en contrato. Surgen problemas a lo largo que afectan el diseño, los costos y el cronograma, por lo que ayuda que hablemos el lenguaje de la construcción y sepamos cómo jugar el juego.

Todos los días, cuando me trasladaba a mi trabajo en Manhattan, pasaba junto a un edificio de oficinas de 12 pisos que estaba siendo destruido. Los trabajadores con carretillas de mano llevaban botes de basura vacíos y los sacaban llenos de escombros para vaciarlos en contenedores de basura. Obviamente, fue un proceso lento y costoso, pero también probablemente la única forma de hacer el trabajo. ¿Cómo puede mantener un proyecto en movimiento y dentro del presupuesto con los desafíos inherentes de construir o renovar en una gran ciudad?

Michael Wood: NYC tiene algunas dinámicas únicas que pueden afectar el presupuesto y el cronograma en cualquier momento del proyecto. Para la fase de planificación, es fundamental que el diseño se coordine con consultores experimentados, como expedidores, ingenieros, iluminación y A / V. Durante la fase de implementación, las visitas regulares al sitio son esenciales. Regularmente nos registramos con el Super para garantizar que se mantengan los procedimientos y los estándares de protección. Además, los pequeños agradecimientos son muy útiles, como un almuerzo ocasional para la tripulación o el reconocimiento del trabajo de un artesano. Trabajar como una unidad cohesiva ahorrará algunos días en el camino, lo que a menudo significa mucho durante las últimas semanas de un proyecto.

¿Qué consejos tiene para las personas que tienen que contratar comerciantes ellos mismos? ¿Tienen alguna influencia sobre la programación y los costos sorpresa?

Michael Wood: Sí, si juegan bien sus cartas. Dependiendo de la extensión del servicio y el efecto potencial en el valor de la propiedad de uno, recomiendo contratar a algún tipo de consultor con experiencia local que pueda darle una idea de lo que está por venir. Pero para aquellos con un presupuesto ajustado o que prefieren un enfoque más práctico, algunos consejos a considerar:

· Para empezar, no importa lo fácil que parezca en HGTV, la realidad es un asunto completamente diferente. Antes de realizar cualquier llamada, es importante que comprenda bien lo que desea. El panorama general, que incluye un alcance claramente definido y la formación del equipo adecuado, es significativamente más importante en esta etapa que las telas de almohada o los tiradores de los cajones;

· ¿Los oficios que está considerando tienen una licencia, soporte administrativo a tiempo completo y subcontratistas regulares con licencia que puedan nombrar en el acto? Sin soporte administrativo, espere problemas de contabilidad y papeleo extensos. Y si no pueden nombrar a ningún subcontratista, probablemente estará sujeto a un equipo heterogéneo que ha sido improvisado por primera vez;

· Ignore el argumento de venta y escuche su instinto. ¿Cómo te sientes al invitar a esta persona a tu casa? Un profesional respetará sus preguntas, lo educará sobre el proceso y mostrará un interés genuino en sus requisitos;

· Nadie da una mala referencia, así que pregunte sobre otros edificios en los que ha trabajado (el Super lo sabe todo) o cuándo y por qué un proyecto no les ha funcionado. Si reflexionan sobre esto último como una experiencia de aprendizaje, vale más la pena considerarlos que si responden a la defensiva o culpan al cliente oa otras partes;

· Tenga cuidado con el postor más bajo, especialmente si sigue bajando su precio, tiene una propuesta descuidada o presiona para un depósito. Estos son signos reveladores de un comercio con problemas monetarios. Una verificación de antecedentes de su lista de candidatos es dinero bien gastado.

· No firme un contrato de una página. Una oferta adecuada se desglosará descriptivamente por comercio y entregables (por ejemplo, cada pieza de carpintería), y tendrá términos de pago claramente definidos y un cronograma con hitos. Los desgloses de ofertas lo ayudan a comparar, y si no pueden enfocarse en algo tan importante para usted en este momento, espere que el resto del proyecto se maneje de manera similar;

· Si solo puede pagar un consultor, conviértalo en uno que esté familiarizado con licitaciones, negociaciones de construcción y contratos. El AIA (Instituto Americano de Arquitectos) tiene una variedad de modelos de acuerdos que equilibran los intereses de todas las partes y permiten términos específicos para su proyecto (por ejemplo, reuniones periódicas en el sitio para revisar el progreso y establecer metas para la semana siguiente);

· SIEMPRE retenga al menos el 10% del valor del contrato hasta que el trabajo esté completamente terminado. Lo que significa que el trabajo ha alcanzado la etapa de finalización sustancial (listo para mudarse) y se han abordado todos los elementos de la lista de tareas pendientes. Al mismo tiempo, si se están cumpliendo los hitos del proyecto, pague según lo acordado. Han mantenido su parte del trato y el dinero mantiene el proyecto en marcha.

Por último, los proyectos residenciales por naturaleza están cargados de emoción. Es una inversión en tu hogar y quieres hacerlo bien. Si está asociado, haga todo lo posible por estar en sintonía con la pareja o la familia. El conflicto que se arrastra a las negociaciones o al lugar de trabajo crea un aura negativa y, a menudo, hace que el equipo tome la dirección de múltiples fuentes, lo que es una receta para el desastre.

Investigue extensamente, planifique cuidadosamente, investigue con diligencia, exija responsabilidad y no tenga miedo de hacer preguntas. Después de todo, eres tú quien escribe los cheques.