September 28, 2021

S’pore puede ser un centro global de fundición de semiconductores si resolvemos 2 desafíos

La escasez de semiconductores está causando estragos en todo el mundo, interrumpiendo las cadenas de suministro en múltiples industrias y revelando una dependencia global políticamente sensible de las fundiciones con sede en Taiwán, principalmente el buque insignia TSMC.

El país que no está oficialmente reconocido por casi ningún otro en el mundo, es responsable de más del 60 por ciento del suministro mundial de chips, incluidos los que utilizan algunos de los nodos 7, 5 más avanzados y los próximos 3 nm (velocidad creciente y reducir el consumo de energía y los costes de fabricación).

La pandemia de Covid-19 solo ha empeorado los problemas, ya que ha provocado que la demanda en ciertas industrias (como la fabricación de automóviles) caiga en picado y otras se disparen (principalmente productos electrónicos de consumo para personas atrapadas en casa durante períodos prolongados de tiempo).

Hoy en día, dado que los fabricantes de automóviles han aumentado la producción en 2021, simplemente no hay suficientes chips disponibles para sus vehículos. Toyota acaba de anunciar que por esta razón tendrá que recortar la producción mundial en un 40 por ciento en septiembre.

Las criptomonedas han agregado su propia parte justa de presión, ya que la subida de los precios hizo que la minería fuera altamente rentable, lo que provocó una enorme inflación en la demanda de chips y escasez de productos (por ejemplo, tarjetas gráficas).

Una vez más, TSMC es la empresa que produce chips para las principales marcas como AMD y nVidia, así como algunos para la propia Intel. Simplemente no puede seguir el ritmo de la demanda, mientras que la agitación política resultante del empeoramiento de las relaciones entre China y los EE. UU., Entre otras cosas, por el estado de Taiwán, está agregando el temor de que cualquier movimiento hostil de Beijing contra la isla pueda conducir a un desastre económico global. .

Sin embargo, cada crisis es una oportunidad, por lo que los fabricantes se esfuerzan por diversificar sus canales de suministro para cubrir sus riesgos para el futuro. Hay esfuerzos tanto para repatriar parte de la producción, es decir, de regreso a Estados Unidos o Europa, como para buscar alternativas a Taiwán en otros países.

TSMC puede tener su sede en Taiwán, pero su propiedad es predominantemente extranjera y muy diversa, por lo que es natural que muchos accionistas esperen que la empresa cubra sus riesgos y traslade algunas operaciones al extranjero.

Aquí es donde brilla Singapur.

La pequeña ciudad-estado ya es un importante fabricante de circuitos electrónicos y productos relacionados. En 2020, representaron casi la mitad de sus exportaciones de manufacturas. Debido a su experiencia, mano de obra calificada y entorno regulatorio y fiscal amigable, ha atraído durante mucho tiempo a empresas extranjeras.

En junio de este año, GlobalFoundries anunció una inversión de 4 mil millones de dólares en una planta de fabricación de semiconductores en Singapur.

Si bien esto es ciertamente una buena señal, sigue siendo una gota en el cubo, ya que GlobalFoundries, con fábricas en los EE. UU. Y Alemania, además de Singapur, representa el siete por ciento del mercado mundial de fundición, mientras que la participación de TSMC es la friolera del 56 por ciento. .

Crédito de la imagen: CNBC / TrendForce

¿Cómo puede Singapur intentar ponerse al día?

Si bien no es posible que obtenga el primer puesto de Taiwán por sí solo, ciertamente puede obtener una parte considerable del pastel, particularmente porque los clientes globales querrán reducir considerablemente la dependencia de un país cuyo futuro es tan incierto (y que está siendo amenazado por Beijing de forma regular).

Habrá muchos negocios en juego en los próximos años y Singapur puede beneficiarse de ello, si es capaz de abordar dos obstáculos principales.

1. Labor

El primer desafío es la escasez de mano de obra.

Si bien los singapurenses están bien educados, la mayoría opta por no graduarse en materias STEM, y la proporción de titulares de títulos STEM en la sociedad en realidad está disminuyendo (según los datos del Censo 2020).

censo de singapur 2020
Graduados universitarios residentes por campo de estudio y sexo / Crédito de la imagen: Censo de Singapur 2020
censo de singapur 2020
Composición de los titulares de títulos de posgrado en la fuerza laboral de Singapur por género / Crédito de la imagen: Censo de Singapur 2020

Esto es preocupante porque incluso si Singapur puede abrir las puertas a los inmigrantes para cubrir estas vacantes, siempre es más seguro para los inversores confiar en un suministro constante de mano de obra nacional que puede no estar restringida por la ley bajo presiones políticas.

Los sentimientos antiinmigrantes, enconados en lugares de la sociedad singapurense, son un riesgo que los inversores extranjeros también evaluarán.

En otras palabras, más singapurenses deberían graduarse en primer lugar en materias de ingeniería, particularmente relacionadas con tecnologías informáticas.

En segundo lugar, el país necesita asegurar políticas de inmigración lo suficientemente abiertas para garantizar el acceso a suficiente talento para trabajar en instalaciones tan altamente especializadas.

En tercer lugar, el público debe reconocer el valor que estas políticas aportan al futuro de todo el país, que podría beneficiarse de tener una participación cada vez mayor en una de las industrias más cruciales del planeta.

2. Agua

El segundo gran problema es el eterno problema de la ciudad-estado, pero que el ingenio de Singapur ya ha abordado muy bien: el acceso al agua.

Lo importante que es incluso fuera de Lion City se pudo comprobar este año cuando las persistentes sequías en Taiwán amenazaron con reducir la producción de las fábricas, agravando los problemas mundiales de suministro.

Esto se debe a que la producción de chips de obleas consume enormes cantidades de agua.

semiconductor de uso de agua
Crédito de imagen: PUB.gov.sg
tasas de reciclaje de plantas de fabricación de agua
Crédito de imagen: PUB.gov.sg

A pesar del reciclaje, hasta casi el 70 por ciento del agua en algunos casos, la industria de semiconductores en Singapur es responsable del 11 por ciento de su consumo total en la ciudad.

Si va a crecer rápidamente en la próxima década o dos, sus demandas podrían multiplicarse fácilmente y si Singapur no puede proporcionarlo, las nuevas instalaciones simplemente no llegarán aquí.

Aparte de eso, la ciudad-estado es fácilmente una de las mejores ubicaciones para el negocio, dada su estabilidad, previsibilidad, clima empresarial favorable, impuestos bajos, ausencia de corrupción y seguridad general y nacional.

Al igual que en el caso reciente de Hong Kong, al ver la salida de servicios financieros y residentes adinerados a Singapur después de que Beijing impuso restricciones más estrictas, lo que erosionó el atractivo de la ciudad, el mismo escenario puede ocurrir para la fabricación taiwanesa.

Y una vez más, Singapur es uno de los mejores destinos para la reubicación en Asia, junto con Corea del Sur y Japón (donde TSMC ya está considerando construir otra planta).

Para la ciudad-estado, es otra oportunidad única de aprovechar sus ventajas y superar su peso en otro sector tecnológico crítico a nivel mundial.

Si puede aprovecharlo al máximo dependerá en gran medida de los singapurenses, si ven su futuro en la ingeniería de TI y cuán acogedores serán para los trabajadores altamente calificados que tendrían que llegar de otros países para proporcionar suficiente profundidad para los principales inversiones en semiconductores para crecer en la isla.

Dado el impacto que tienen los chips electrónicos en nuestra capacidad para producir casi todo en el mundo, es una oportunidad extraordinaria para que Singapur se posicione en un lugar privilegiado en este mercado durante las próximas décadas.

Crédito de la imagen destacada: NZ Herald