September 22, 2021

Ganador nacional de Malasia del premio James Dyson 2021

El Premio James Dyson (JDA) es un concurso anual de diseño de productos que se lleva a cabo en 28 países y regiones, y Polonia es un recién llegado este año. Los estudiantes universitarios de ingeniería de diseño están invitados a presentar y presentar sus innovaciones que resuelven un problema, y ​​el tema de este año se refiere a la sostenibilidad ambiental.

En una entrevista exclusiva de mesa redonda virtual, Vulcan Post se enteró de que el ganador nacional de Malasia de este año es WaterPod, una cápsula de desalinización sostenible que convierte el agua de mar en agua potable de forma natural.

WaterPod fue diseñado por Bennie Beh Hue May de 21 años y Ash Yap Chun Yoon de Selangor, y Elson Loo Xin Yang de Johor. Los estudiantes de segundo año están cursando una licenciatura en Diseño de Producto en la Universidad de Asia Pacífico KL, y los compañeros de clase nunca se han conocido en persona debido a la MCO.

El equipo solo pudo comunicarse virtualmente mientras diseñaba su innovación / Crédito de imagen: WaterPod

Tanto Bennie como Ash atribuyeron sus dotes de diseño a sus padres; la madre del primero es diseñadora de interiores, mientras que el padre del segundo se dedica a las artes. Mientras tanto, Elson admira a diseñadores como Naoto Fukasawa y Dieter Rams que continúan inspirándolo en su viaje de diseño.

El problema del agua en el mar

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), una de cada tres personas en todo el mundo, incluidos los nómadas marinos, carece de acceso a agua potable.

Sabías: Nómadas marinos es un término que se usa típicamente para referirse a la gente de Bajau que ha vivido en el mar durante más de 1,000 años en pequeñas casas flotantes que flotan en las aguas que rodean Malasia, Indonesia y Filipinas. También se les ha llamado “súper buceadores”, porque son extremadamente expertos en el buceo debido a su estilo de vida y bazos más grandes. A profundidades de 200 pies, pueden permanecer bajo el agua hasta 13 minutos.

El Atlántico / National Geographic

El agua contaminada presenta riesgos para la salud que tienen el potencial de causar diarrea, cólera, fiebre tifoidea y lombrices intestinales, por nombrar algunos.

Bennie, Ash y Elson notaron este problema después de ponerse en contacto con los nómadas marinos de Sandakan en Malasia a través de su conferenciante que está involucrado en una ONG que sirve a la comunidad. El equipo explicó que muchos de ellos eran pescadores que perdieron sus medios de vida durante el cierre.

La cápsula debe ser lo suficientemente estable como para sentarse / Crédito de la imagen: WaterPod

Para complicar aún más el problema, están las grandes distancias que la gente tiene que viajar solo para obtener agua potable mediante el trueque en una ciudad cercana con el agua de lluvia recolectada.

“Por cierto, los nómadas marinos también recogieron muchas botellas de plástico tiradas en el mar, pero no sabían qué hacer con ellas. [them]”, Explicó el equipo.

Los estudiantes le dijeron a Vulcan Post que inicialmente se les asignó la tarea de diseñar un producto que los nómadas del mar pudieran recrear con botellas de plástico. Sin embargo, al profundizar en la investigación, decidieron resolver la raíz del problema del agua dando a la comunidad acceso a agua limpia para ayudar a mejorar sus condiciones de vida.

“Idealmente en nuestro plan, el WaterPod debería poder producirse a partir de materiales reciclados de botellas. Si el proyecto tiene éxito, exploraremos cómo configurar un sistema para limpiar y reciclar las botellas recolectadas para que puedan vender [them] y use [them] para producir WaterPod ”, esperaban.

Hacer potable el agua de mar

WaterPod es una cápsula de desalinización sostenible que funciona con destilación solar para convertir el agua de mar en agua potable. Está diseñado para flotar en el mar y, por lo tanto, accesible a los nómadas marinos.

Aprovechando la ciencia básica, los estudiantes obtuvieron el diseño estructural de WaterPod al observar la naturaleza. Inspirado en las raíces de un árbol de mangle, WaterPod usa una mecha que rechaza la sal debajo del dispositivo que absorbe el agua de mar y la transporta a una tela negra colocada sobre una placa de aluminio semiesférica.

Un desglose de lo que está hecho el WaterPod / Crédito de imagen: WaterPod

Con el calor de la luz solar, el agua de mar se evaporará de la tela sobre una cubierta de domo transparente en la parte superior. El aire ambiental que rodea la cubierta hará que se produzca condensación. Las olas del océano crearán la energía necesaria para sacudir el vapor acumulado en la cúpula, y las gotas de agua caerán en una cámara de almacenamiento debajo.

Finalmente, el agua potable limpia se puede recuperar a través de un sistema de bomba de agua.

Planes para hacerlo a gran escala

Debido a la MCO, el equipo no pudo hacer una prueba a gran escala para WaterPod. Esperan obtener fondos de inversores públicos o privados para continuar con la I + D.

Si el equipo impulsa su proyecto aún más, WaterPod funcionará como una alternativa rentable a las plantas de desalinización existentes. Su innovación también tendrá un concepto modular que puede conectar varias cápsulas en el mar para mejorar su flotabilidad y estabilidad sin volcarse.

Para abordar la contaminación plástica al mismo tiempo, el WaterPod a gran escala propuesto utilizará materiales plásticos reciclados recolectados del océano como molde de su cuerpo.

Dado que los WaterPods estarían en el mar sin sombra, nos preguntamos si había alguna preocupación por el derretimiento del plástico. Cuando se les preguntó, los estudiantes bien leídos aseguraron que eso no sucedería ya que los desechos plásticos que flotan en el océano ya requieren 450 años para degradarse por completo. Además, también se necesita una temperatura alta de 200 ° C para derretir el plástico.

Además, el material transparente seleccionado para la cámara de evaporación es un material plástico de alta calidad, policarbonato, que es de un estándar industrial destinado a resistir el calor del sol.

“Sin embargo, aunque WaterPod no se derrite bajo la luz del sol, la cápsula podría degradarse debido a los rayos ultravioleta [rays] del sol. En el peor de los casos, podemos cubrir la cápsula con un sellador de protección UV para prolongar la vida útil del producto ”, sugirió el equipo.

La construcción de una versión de WaterPod con los materiales propuestos requeriría que los estudiantes colaboren con los fabricantes adecuados que tengan los recursos para construirlo a gran escala. Según la simulación por computadora del equipo, un WaterPod de tamaño completo que funcione debería tener una capacidad de almacenamiento de agua de 30 a 40 litros.

Lo que tenían reservado los subcampeones

Aparte del diseño ganador nacional, los dos finalistas tenían inventos interesantes destinados a reducir también el desperdicio.

Si bien tiene similitudes con las botellas de quitaesmalte de uñas, Huangyutian no se inspiró en ellas / Crédito de la imagen: Sin botella de residuos

La botella sin residuos está destinada a solucionar el problema de las botellas convencionales con acción de bombeo que no son efectivas para sacar hasta la última gota de solución del recipiente. Fue diseñado por Wang Huangyutian, una estudiante internacional de China en su cuarto semestre de diseño industrial en la Universidad de Limkokwing, después de sus propias luchas con las botellas de champú.

El cuero de la fruta está hecho de cáscaras de Calamansi desechadas / Crédito de la imagen: Citra, The Bio Leather

Mientras tanto, Citra, The Bio Leather (CBL) está diseñado por Menlin Ng Aniathul Fitri, un estudiante de Sabahan de 24 años que se especializa en Diseño de Producto en Universiti Sains Malaysia KL. Su producto rediseña una bolsa sostenible hecha de cuero biológico de cáscaras de cítricos desechadas. Esta bolsa se puede utilizar como embalaje de productos de belleza.

Ambos finalistas planean comercializar sus productos, pero primero trabajarán en refinarlos.

  • Puede obtener más información sobre WaterPod aquí.
  • Obtenga información sobre los ganadores nacionales anteriores de JDA aquí.

Crédito de la imagen destacada: Bennie Beh Hue May, líder del equipo de WaterPod, ganador nacional de Malasia del Premio James Dyson 2021