September 24, 2021

Nancy Sexton, propietaria de The Muse Rooms, habla sobre la industria musical italiana y cómo su negocio resistió la pandemia

No hay muchas pistas en la carrera temprana de Nancy Sexton, fundadora de los espacios de trabajo conjunto y creativos de The Muse Rooms en Los Ángeles, de que terminaría en el negocio del trabajo conjunto. Creció en una pequeña comunidad de Ohio (muchos de sus vecinos eran amish, pero ella ni lo era ni lo es) y su carrera inicial fue como modelo profesional y cantante en Italia.

Si no vives en Italia, es más probable que el nombre de Nancy Sexton te resulte familiar porque presenta dos programas de fitness en FitTV y Travel Channel. Si lees con atención los créditos antes y después de ver una película, es posible que hayas visto su nombre pasar como guionista. Ella pivotó en 2015 para abrir The Muse Rooms. Para marzo y abril de 2020, cuando las restricciones pandémicas comenzaron a cerrar todos los negocios que requieren que las personas estén juntas en las habitaciones, The Muse Rooms tenía dos ubicaciones y una lista de miembros de más de 140 artistas, empresarios y profesionales remotos. Los préstamos federales pandémicos fueron cruciales para muchas empresas, incluido The Muse Rooms, pero solicitar esos préstamos fue tan engorroso y el proceso de aprobación tan lento que muchas otras empresas fracasaron esperando el dinero. Nancy Sexton luego testificó ante el Congreso sobre su experiencia kafkiana al solicitar un préstamo pandémico.

Le preguntamos a Nancy Sexton sobre su carrera temprana, qué la llevó a fundar The Muse Rooms y cómo el negocio sobrevivió a la pandemia.

GD: Tenías cuatro álbumes de baile exitosos en Italia. ¿Cómo lograste eso? ¿Viviste allí?

Nancy Sexton: Ojalá hubieran sido álbumes, pero solo eran singles. Me mudé a Italia para modelar durante seis semanas, pero permanecí como cantante durante cuatro años. Tenía una banda en Nueva York y cuando fui a Italia me llevé mi demo musical. Después del primer día, me di cuenta de que la agencia de modelos que me trajo quería que cuidara a un grupo de adolescentes. Creo que pensaron que me quedaría ya que había cambiado mi vida en Nueva York para ir a Milán, pero se equivocaron. Les dije que se fueran a la mierda, hice las maletas y volvía al aeropuerto cuando conocí a un estadounidense llamado John. Tenía su propia orquesta en Milán. Me dejó dormir en su suelo, así que me quedé. Escuchó mi demostración y me dijo que a los italianos les encantan los cantantes estadounidenses y que debería ir a este edificio cerca del Duomo y ver si necesitaban a alguien. Me vestí bien, fui al edificio y comencé a tocar puertas. Pasé horas caminando por los pasillos y tocando, “Hola, mi nombre es Nancy, soy de Nueva York, ¿necesitas un cantante?” Puerta tras puerta se cerró, luego, en el último piso finalmente una mujer me dijo “¡aspetta! Matteo, Matteo “. Llamó a este tipo, Matteo, que hablaba con acento estadounidense. Me invitó a pasar a su oficina, estaba exhausto y me dejé caer en una silla y dije: “Hola, mi nombre es Nancy, soy una cantante de la ciudad de Nueva York y no me iré de aquí hasta que me ayudes”. Matteo sonrió cuando escuchó mi demo. Cogió el teléfono, habló un poco de italiano y colgó. Me miró y dijo: “Tienes un concierto este viernes con Oxa, una banda de rock local”. Me eché a llorar y así empezó mi carrera musical en Italia. Ese viernes, canté Blondie and Heart frente a 5000 personas en el gimnasio de una escuela. Poco después, se me daría la oportunidad de grabar una canción y hacer que pasara al número uno. Esto llevó a giras, altibajos y bueno, digamos que no cambiaría nada por nada del mundo. Qué jodido viaje fue.

GD: Has tenido éxito en la industria del entretenimiento. ¿Qué te llevó al negocio del coworking y por qué Los Ángeles?

Nancy Sexton: A pesar de que había estado en la televisión como entrenadora personal y finalmente había hecho una película como escritora, me estaba matando por cada oportunidad. Sabía que había terminado con el entrenamiento personal cuando me importaba una mierda si los clientes estaban perdiendo peso o no. Me encanta ayudar a la gente, pero estaba cansado de PT. Cantar es algo que todavía hago, pero hay una gran diferencia entre tener una carrera de baile en mis 20 o ahora. Todavía escribo canciones y sigo tratando de venderlas, pero actuar en el mercado de la danza italiana significaría vivir en Italia y claramente estoy en Los Ángeles ahora. La escritura de guiones, por otro lado, es algo que todavía persigo, pero prefiero hacerlo a un lado y no resentirme si no estoy ganando dinero con eso. En la primavera de 2015 le dije a mi esposo que iba a dejar que el universo me guiara hacia mi nuevo negocio. Me apoyó mientras dejaba el entrenamiento personal y escribía música y películas. Le dije que me diera hasta el final del verano y que si no se me ocurría algo, me esforzaría y volvería a PT a tiempo completo.

Alrededor del 15 de agosto, se me ocurrió la idea … bueno, en realidad me llegó un correo electrónico de un espacio de coworking en Brentwood y fue entonces cuando le pregunté cómo abrir un espacio a mi esposo en el valle. Había un agujero en el mercado por un precio más bajo y no había nada en nuestra área. Había administrado gimnasios en Nueva York, por lo que el modelo de negocio me resultaba muy familiar.

GD: Mucha gente pensó que la pandemia sería el fin de los espacios de coworking. ¿Cómo se las arregló para mantenerse en el negocio durante los cierres, que fueron particularmente severos en California?

Nancy Sexton: Teníamos dos ubicaciones, una en Noho y otra en Burbank. Afortunadamente, nuestro arrendador de North Hollywood me preguntó si quería salir de nuestro contrato de arrendamiento. Después de que no obtuvimos mucho financiamiento, le dije que sí, cederíamos el espacio. Apestaba tan fuerte. Habíamos aumentado esa ubicación de 2k pies cuadrados a 6k pies cuadrados y teníamos 80 miembros. Sin embargo, si no hubiéramos cerrado Noho, también habría perdido nuestra ubicación en Burbank. Estaba muy agradecido de tener un lugar para cerrar para que pudiéramos sobrevivir. Conozco muchas empresas que no tenían ese lujo.

GD: Usted testificó ante el Congreso sobre su experiencia al solicitar un préstamo de la SBA. ¿Qué le dijiste al Congreso? ¿Qué tan difícil fue el proceso de préstamo?

Nancy Sexton: Le conté al Congreso lo horrible que había sido mi experiencia y lo que se equivocaron. El proceso de préstamo me consumió durante aproximadamente un mes completo. Ni siquiera puedo decirte cuántas horas pasé en espera. Un día estuve en espera durante 15 horas y luego me colgaron. Esa situación continuó durante aproximadamente un mes. Afortunadamente, estaba trabajando con un grupo llamado SBDC y me impidieron saltar por la ventana. También mantuve notas meticulosas para que cuando me pidieran que presentara algo que describiera mi horrible experiencia, pudiera hacerlo con gran detalle. El SBDC me recomendó cuando estaban seleccionando empresas para comparecer ante el Congreso. Solo se eligieron 4 empresas en los EE. UU., Así que me sentí bastante afortunado. Cuando me pidieron que hablara ante el Congreso, mi esposo y yo nos reímos mucho. “Puede pedir hablar con el gerente … no conmigo … ¡voy a la cima!”

GD: ¿Qué importancia ha tenido la ayuda gubernamental para las empresas durante la pandemia?

Nancy Sexton: Nunca lo hubiéramos logrado sin la ayuda del gobierno. El otoño pasado finalmente recibí la ayuda que pensé que iba a recibir en la primavera y gracias a Dios, porque estábamos llegando al meollo de la cuestión. Nuestra ubicación en Burbank estaba perdiendo alrededor de $ 1500 al mes, así que cuando finalmente obtuvimos más dinero, dejamos escapar un suspiro de alivio.

GD: Sigo mencionando la pandemia como si fuera algo que todos recordamos, en lugar de como un evento continuo. Teniendo en cuenta la variante delta, sin mencionar la continua resistencia a las vacunas y máscaras, ¿cómo se siente ahora con respecto al futuro de The Muse Rooms?

Nancy Sexton: He estado siguiendo lo que está pasando en Inglaterra porque estamos algunas semanas detrás de ellos y ya lo están haciendo mejor. Sin embargo, también tienen mejores tasas de vacunación que nosotros. Creo que incluso con la variante Delta y la resistencia a las vacunas, la gente está lista para volver a trabajar. Quiero decir, el gobierno está permitiendo que sucedan grandes eventos, los restaurantes están casi a plena capacidad y los niños han vuelto a la escuela. En Muse Rooms, requerimos un comprobante de vacunación para convertirse en miembro y aún debe usar una máscara hasta que los CDC indiquen lo contrario. Las Muse Rooms van a estar bien. Acabamos de inaugurar nuestra hermosa nueva ubicación cerca de Warner Brothers y Universal y espero dar la bienvenida a nuevos miembros al espacio.