October 18, 2021

Esta startup de S’pore creó un dispositivo que mejora el transporte de esperma al óvulo

El Dr. Benjamin Tee siempre había querido formar una familia y tener sus propios hijos. Benjamin y su esposa comenzaron a intentarlo activamente al final de su carrera y, lamentablemente, la concepción fue mucho más lenta de lo que esperaba.

La mujer de 39 años pasó por todo tipo de controles de fertilidad y los médicos no pudieron identificar un problema específico. Esto lo llevó a embarcarse en un viaje para encontrar soluciones que pudieran ayudar con las dificultades de concepción.

Finalmente, cofundó una empresa de tecnología de fertilidad llamada twoplus fertility, una subsidiaria de Hannah Life Technologies, con su ex compañero de escuela Prusothman Raja (más conocido como Pru).

Se conocieron en la Universidad de Stanford en 2014, cuando ambos fueron seleccionados para la beca Stanford Biodesign Fellowship, que brinda la experiencia de capacitación más profunda en innovación de tecnología de la salud.

En la actualidad, Benjamin es un innovador galardonado en ciencias de biomateriales y tecnologías de ingeniería médica. Recibió su doctorado de la Universidad de Stanford en 2014 y fue seleccionado como innovador MIT TR35 en 2016.

Mientras tanto, Pru, de 34 años, obtuvo un título en ingeniería biomédica de la Universidad Nacional de Singapur y apareció en la lista de Forbes 30 Under 30 Asia en 2017 bajo el pilar Healthcare and Science.

Antes de twoplus fertility, cofundaron otra empresa llamada Privi Medical, que desarrolla dispositivos de uso doméstico para enfermedades gastrointestinales. Desde entonces, sus productos han pasado la aprobación y los ensayos clínicos de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

El desafío de la fertilidad es un problema común

Benjamin y Pru se dieron cuenta de que las dificultades para concebir no solo los afectaban a ellos, sino también a muchos de sus familiares y amigos.

Los problemas de fertilidad son en realidad más comunes de lo que se piensa, con una de cada seis parejas enfrentando este problema en todo el mundo, y cerca de siete millones en los EE. UU. Y un número aún mayor en Asia.

Decidieron hacer un buen uso de su experiencia empresarial en tecnología médica y encontrar una solución tecnológica que pudiera ayudar a las parejas a quedar embarazadas más rápido y aliviar sus frustraciones.

twoplus fertility fue su segunda empresa juntos, que establecieron en 2019. Gracias a su experiencia previa en startups, pudieron construir rápidamente un equipo de talento de ingeniería local.

Benjamin y Pru hicieron una inversión inicial para poner en marcha la empresa y, posteriormente, obtuvieron financiación inicial y previa de los principales inversores, incluidos Y-Combinator y Golden Gate Ventures.

Se las arreglaron para recaudar más de 2 millones de dólares para ayudar a impulsar el desarrollo del producto, que encontraron particularmente desafiante dada la necesidad médica y la anatomía.

A través de conversaciones con muchas parejas, así como consultas con los mejores médicos y especialistas en fertilidad de la Universidad de Stanford y la Universidad de California en Berkeley, encontraron que tener un dispositivo casero fácil de usar que aumenta las posibilidades de que los espermatozoides lleguen al huevo en el momento adecuado fue una brecha tecnológica que no se abordó bien.

La mayoría de los productos existentes en el mercado se centran en el seguimiento de la fertilidad y los planes de seguro o mejoras incrementales de productos.

Recuento de espermatozoides durante el coito / Crédito de imagen: twoplus fertility

Actualmente, no hay mucho que las parejas puedan hacer para mejorar el transporte de esperma hacia el óvulo. Desafortunadamente, una gran cantidad de espermatozoides se pierde durante la cópula y menos del uno por ciento de los espermatozoides llegan al moco cervical.

Teniendo en cuenta que el recuento de espermatozoides entre los hombres se ha reducido a la mitad en los últimos 40 años, es importante que reduzcamos la pérdida de espermatozoides durante la cópula tanto como sea posible.

– Dr. Benjamin Tee, cofundador de twoplus fertility

Después de más de 1,000 iteraciones de diseño y prototipos, desarrollaron su primer producto llamado guía de esperma twoplus.

Les tomó unos buenos dos años dar vida a la idea, que desde entonces ha sido registrada en la Autoridad de Ciencias de la Salud de Singapur como dispositivo médico.

Como el equipo tiene más de 20 años de experiencia combinada en el desarrollo de dispositivos médicos, tuvieron una estrategia reguladora clara desde el primer día y no experimentaron ningún problema para obtener la aprobación de su registro.

¿Como funciona?

Un error común sobre la concepción es que solo se necesita un espermatozoide para que ocurra la fertilización.

En el eyaculado promedio, hay un promedio de alrededor de 100 millones de espermatozoides. Más de dos millones necesitan ingresar al cuello uterino para que cientos puedan llegar al óvulo para que ocurra la fertilización.

Sin embargo, muchos espermatozoides no sobrevivirán al ambiente ácido de la vagina. Combine eso con la disminución del recuento promedio de espermatozoides en los hombres, hacer que una cantidad suficiente de espermatozoides llegue al óvulo se vuelve más desafiante que nunca.

Aquí es donde la guía de esperma twoplus resulta útil. Es un dispositivo pequeño y suave que se usa durante las relaciones sexuales para ayudar a que los espermatozoides lleguen al lugar correcto dentro del tracto vaginal.

guía de esperma de fertilidad twoplus
La guía actúa como un canal por el que pasan los espermatozoides / Crédito de la imagen: twoplus fertility

Protege a los espermatozoides del fluido vaginal ácido dañino y forma un sello para bloquear cualquier pérdida de esperma. La guía dirige los espermatozoides hacia el extremo más profundo del tracto vaginal y aumenta el potencial de cualquier concepción natural.

La tecnología única es la primera de su tipo en ayudar a las parejas con la concepción natural en la comodidad de su hogar. Es importante destacar que el dispositivo también devuelve la intimidad a la concepción.

– Prusothman Raja, cofundador de twoplus fertility

Cuando se le preguntó si la inserción del dispositivo es de alguna manera dolorosa o incómoda, Pru compartió que la mayoría de las parejas dijeron que ni siquiera sienten el dispositivo durante las relaciones sexuales. De hecho, algunas parejas incluso han dicho que aumentaba el placer durante el coito.

También recomendó mantener el dispositivo adentro durante una hora después del sexo para maximizar el contacto entre los espermatozoides y el moco cervical.

“Las mujeres pueden moverse y realizar actividades no extenuantes después del sexo con la guía de esperma en su lugar, sin temor a que el dispositivo se mueva de su posición. Está diseñado de esta manera para que las mujeres ya no tengan que mantener las piernas levantadas en el aire o acostarse en posiciones incómodas en la cama después del sexo ”, agregó.

guía de esperma de fertilidad twoplus
guía de esperma twoplus / Crédito de imagen: fertilidad twoplus

Después de las relaciones sexuales, las parejas deben desinfectar el dispositivo simplemente lavándolo con un jabón suave en agua caliente y colocándolo nuevamente en la caja del dispositivo.

La guía de esperma es reutilizable y se puede utilizar hasta cinco veces, suficiente para un ciclo de ovulación.

Aunque la guía de espermatozoides twoplus se lanzó al mercado recientemente, ya han conseguido cientos de clientes.

“Según los comentarios de nuestros voluntarios, más del 80 por ciento de nuestras parejas informaron una mejor retención de esperma al usar el dispositivo”, compartió Pru.

Lograron su primer embarazo el año pasado con el uso del dispositivo, y algunas de sus usuarias de acceso temprano también lograron el embarazo.

La guía de espermatozoides twoplus está disponible actualmente en Singapur, Estados Unidos y Reino Unido. Un kit de un dispositivo cuesta S $ 81, mientras que un kit de tres dispositivos cuesta S $ 202.

Su objetivo es ayudar a las parejas a concebir.

fundadores de twoplus fertility
Prusothman Raja (izquierda) y el Dr. Benjamin Tee (derecha), cofundadores de twoplus fertility / Crédito de imagen: twoplus fertility

Desarrollar un producto único en su tipo es un arma de doble filo.

Lo que esto significa desde el punto de vista de la entrada al mercado es que necesitaban dedicar más tiempo a educar a las parejas sobre el producto y el papel que desempeña en el viaje de concepción.

Otro desafío que enfrentaron fue tener que recaudar fondos para su ronda de semillas en medio de una pandemia furiosa el año pasado.

“Afortunadamente, fuimos seleccionados para Y-Combinator, lo que nos ayudó a tener acceso a muchos inversores”, dijo Benjamin.

Sin embargo, Covid-19 no es tan malo, porque les abrió una oportunidad de negocio.

“La pandemia ha obligado a las personas a quedarse en sus hogares y comprar productos de apoyo a la fertilidad relevantes a través de medios en línea. Al ser una startup y tener nuestro método principal de ventas en línea (directo al consumidor), la pandemia dio lugar a más ventas en línea y participación a través de las redes sociales y alianzas formadas “.

Según Benjamin, el objetivo final para ellos es convertirse en una plataforma única que apoye a la pareja en su viaje de fertilidad.

“Queremos ayudar a un millón de parejas a concebir durante los próximos 10 años. Hemos creado una interesante cartera de productos que ayudarán a las parejas en las diferentes etapas de su viaje de concepción “.

En el futuro, la startup también tiene planes de expandirse a Australia debido a la comunidad de fertilidad activa allí.

Crédito de la imagen destacada: twoplus fertility

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