January 17, 2022

Historia de una empresa local de alimentos y bebidas de una familia malaya

Dicen que hacer negocios con la familia puede ser complicado. Si bien puede ser cierto para algunos, hemos visto a empresas locales superar los desafíos potenciales y convertirse en marcas populares.

Una de esas marcas de Malasia es la empresa de alimentos y bebidas Serai Group. Durante sus 3 décadas de operaciones, una madre y su yerno han expandido el negocio de los restaurantes, incluso creando nuevas marcas bajo el grupo.

Una cuestión de comer gratis

La comida en Serai / Crédito de la imagen: Serai Group

La historia comienza con Rina Abdullah, una ex azafata de Malaysian Airlines, quien es la fundadora de Serai Group. Casada con un hotelero, era común que la pareja se mudara de un estado a otro.

No fue hasta que su hija mayor, Qistina Taff, estuvo lista para comenzar la escuela primaria que Rina decidió que sería mejor establecerse. Por lo tanto, se mudaron de Johor a Shah Alam, con la intención de quedarse allí para siempre.

Ahí fue donde Rina se embarcaría en su viaje empresarial. Y todo comenzó con una simple pregunta, cuando Qistina sondeó: “Mamá, ¿por qué no abres un restaurante? Entonces, podemos comer gratis”, recordó Rina en una entrevista con Top 10 of Malaysia.

La familia era una gran fanática de la cocina tailandesa y a menudo frecuentaba esos restaurantes, por lo que parecía apropiado que se aventuraran en F&B a través de la cocina.

Con tiempo libre en sus manos, Rina se puso a trabajar y lanzó Serai Thai en 1990. Las cosas salieron a su favor a pesar de la competencia, e informó que el restaurante fue bien recibido por los residentes de Shah Alam.

Hacer crecer el nombre de la marca

Para 2006, Qistina, quien había regresado a casa desde Australia con una licenciatura en Diseño de Interiores, decidió que era hora de expandir la marca. El movimiento fue ayudado por su esposo, Najib Abdul Hamid, quien se unió al negocio familiar.

El propio Najib tiene una larga cartera de trabajo como jefe de cocina en hoteles y restaurantes en Australia, donde residió durante 11 años.

Qistina y Najib, diseñadora de interiores y directora general del grupo / Crédito de la imagen: Serai Group

El negocio de restaurantes se amplió en 2010, tomando el nombre de Serai Group. Adoptar el nombre “Serai”, que significa limoncillo en malayo, fue una decisión deliberada del equipo, ya que el primer restaurante ya era una marca local reconocida.

Durante 3 décadas, el primer restaurante Serai Thai en Shah Alam aún permanece, con 7 puntos de venta más en el valle de Klang que atienden a 3 generaciones de clientes de todos los ámbitos de la vida.

El comienzo de ambiciones más grandes

5 años después de que Serai Group se volviera más estable como negocio, se lanzó Jibby & Co en Empire Gallery, Subang, con un concepto de invernadero diseñado por Qistina. El restaurante sirve comida de las antípodas (Australia y Nueva Zelanda), con su habitual Big Breakfast, huevos escalfados y “The Hangover” en el menú.

Desde entonces, el grupo se ha expandido con más restaurantes bajo la marca Jibby, un apodo que le dieron a Najib en Australia.

Jibby East sirve ofertas panasiáticas y occidentales. Decorado con llamativas obras de arte murales y luces de neón, el restaurante presumiblemente se dirige a un público más joven y contemporáneo.

Mientras tanto, Jibby Chow crea su interpretación de las cocinas chinas, como ofrecer un toque de cangrejos picantes con mantou frito y pescado al vapor en salsa de soja procedente de Bentong.

El interior de Jibby Chow / Crédito de la imagen: Jibby Group

Jibby by the Park adopta un concepto de invernadero, donde los clientes están realmente rodeados por la vegetación de Desa Park City.

“Cada nuevo punto de venta es nuestro orgullo y alegría. Cada marca está diseñada desde cero, desde el concepto y el menú hasta el diseño y la presentación de la comida”, dijo Qistina en una entrevista con Prestige.

Sin embargo, la falta de mano de obra, mantener la consistencia en su comida y garantizar que su marca se mantenga relevante con las tendencias actuales fueron algunos de los desafíos que también señaló al administrar un negocio de F&B. Por lo tanto, el equipo dedica mucho tiempo a visitar los distintos puntos de venta oa supervisar la línea de producción para superar estos obstáculos.

Los platos y los conceptos están inspirados en los viajes de la familia al extranjero, pero Qistina advirtió que simplemente replicar un concepto exitoso en el extranjero no es suficiente. “Conozca su mercado local y llene los vacíos. Algo que funciona en el extranjero no necesariamente funciona localmente”, compartió en la entrevista.

Todo un asunto de familia

Con Rina como fundadora del grupo, su yerno como director general, Qistina al frente del diseño de interiores y Atiqah, el tercer hijo de Rina, a cargo de las redes sociales de la marca, Serai Group es un asunto de toda la familia.

Según los informes, se dice que la empresa también cultiva una cultura de trabajo familiar con sus cientos de empleados, y parte de su personal ha estado presente desde los primeros días de Serai Group.

La familia del Grupo Serai / Crédito de la imagen: Grupo Serai

Entre 2019 y 2020, Rina se unió a su antigua compañía, Malaysia Airlines, para convertirse en su socio de alimentos y bebidas en una promoción. A través de la asociación, los miembros de Enrich (el programa de membresía de las aerolíneas) pudieron ganar un punto por cada Ringgit gastado en los restaurantes de Serai Group.

A fines de 2021, Serai Group compartió que planeaba abrir un restaurante en Londres. “No solo queremos ser un campeón local. Queremos establecer el negocio en el ámbito internacional”, dijo Najib.

A día de hoy, no parece haber indicios de que exista todavía un restaurante Serai Group con sede en Londres, por lo que es probable que todavía se esté construyendo o que los planes se hayan retrasado o cambiado.

No obstante, con una fuerte presencia local después de más de 30 años de operaciones, es probable que la popularidad de los restaurantes de Serai Group no desaparezca pronto.

De hecho, ya se informa que el equipo abrirá varios puntos de venta más en KLIA a través de una asociación con SSP Group y Travel Food Services.

Si los restaurantes internacionales del Grupo Serai aún no funcionan según lo planeado, esta será una buena oportunidad para que el imperio local de F&B deleite las papilas gustativas de los viajeros globales de todos modos.

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Crédito de la imagen destacada: Rina Abdullah y Najib Abdul Hamid de Serai Group