January 18, 2022

¿Sabes donde están tus hijos? Los compradores de datos de Life360 ciertamente lo hacen

Life360, la popular aplicación de servicio de seguridad familiar, se encontró en el centro de la controversia a principios de este mes, ya que las fuentes afirman que ha vendido datos de ubicación precisos a más de 33 millones de clientes.

Según The Markup, la compañía detrás de la aplicación ha estado vendiendo datos a unos 12 corredores de datos, incluidos datos de geolocalización sobre niños y familias que no se dieron cuenta del hecho. Los datos vendidos por Life360 habrían generado $ 693,000 solo en 2016, que aumentarán a $ 16 millones para 2020.

Dos ex empleados que hablaron con el medio bajo condición de anonimato compartieron que Life360 es uno de los mayores actores en la economía de datos, que ha sido criticado por su desprecio por la privacidad del usuario. Algunas de las empresas que utilizan datos proporcionados por Life360 incluyen X-Mode, Cuebiq, Allstate’s Arity y SafeGraph, y una de las fuentes se refiere a lo esencial que eran estos datos para sus campañas de marketing.

¿Una cuestión de políticas?

Cuando se le preguntó sobre las afirmaciones, el fundador y director ejecutivo de Life360, Chris Hulls, se negó a proporcionar el nombre de las empresas que están utilizando los datos de Life360 y afirmó que no era posible determinar la influencia de la empresa en la industria de los datos. Hulls también dijo sobre el modelo comercial de la compañía:

“Consideramos que los datos son una parte importante de nuestro modelo comercial que nos permite mantener los servicios básicos de Life360 gratuitos para la mayoría de nuestros usuarios, incluidas las funciones que han mejorado la seguridad del conductor y han salvado numerosas vidas. La venta de datos no va en contra de los términos de servicio aceptados por los usuarios al momento de utilizar la aplicación, muchos usuarios desconocen cómo se utilizan sus datos. Según una encuesta de Deloitte, el 91% de los usuarios de la aplicación aceptan los términos y condiciones sin leerlos, mientras que Panda Security descubrió que el 80% de los estadounidenses afirman valorar la privacidad en línea.

Si bien estas estadísticas parecen apuntar en diferentes direcciones, la oscuridad y la complejidad del lenguaje utilizado en los Términos de servicio, la política de privacidad y otros acuerdos explican fácilmente la divergencia. Según un artículo publicado en Social Science Research Network, estos acuerdos suelen tener niveles de legibilidad comparables a los de las revistas académicas, lo que los hace inaccesibles para el público en general.

Lo que hace que los hallazgos de la venta de datos de Life360 sea la naturaleza de la aplicación, ya que se comercializa como una aplicación de seguridad especialmente diseñada para familias, lo que la hace popular entre los padres que buscan supervisar a sus hijos de forma remota. Si bien los datos de los usuarios menores de 13 años están protegidos por la Regla de protección de la privacidad en línea de los niños (COPPA), esto solo evita que Life360 los venda a los clientes con fines de marketing o publicidad, lo que significa que cualquier otro uso es un juego gratuito.

¿Cuánto vale Life360?

Life360 adquirió recientemente Tile, una puesta en marcha de un dispositivo de seguimiento que ayuda a los usuarios a encontrar artículos perdidos, a través de un acuerdo valorado en 205 millones de dólares. Si bien el anuncio también alimentó las preocupaciones sobre la privacidad en torno al modelo comercial de Life360, el creciente número de adquisiciones también ha llamado la atención sobre el valor de la empresa.

Desde su fundación en 2008, Life360 ha recaudado un total de $ 125,7 millones en fondos. La compañía cotizó en la Bolsa de Valores de Australia en mayo de 2019 con una valoración de 535 millones de dólares, una cifra que ha aumentado a lo largo de los años. l Ahora, Life360 está valorado en 2.120 millones de dólares según los datos de Yahoo Finance.

¿Por qué Life360 es malo?

La relevancia de la economía de datos en el ecosistema tecnológico actual ha sido uno de los temas más controvertidos en los últimos años. Más recientemente, WhatsApp experimentó una gran reacción como resultado de sus cambios en sus políticas de privacidad, lo que provocó que plataformas rivales como Telegram y Signal aumentaran su popularidad.

Sin embargo, si bien las prácticas de venta de datos de Life360 causaron controversia en algunos círculos de defensa de la privacidad, no logró atraer una atención generalizada. Puede que Life360 no sea tan grande como empresas como Meta, Google y otras, pero las implicaciones de las revelaciones siguen siendo preocupantes. Si bien el seguimiento de antecedentes puede ser una necesidad para brindar el servicio, la venta de los datos sin preocupaciones explícitas previas es preocupante.

La política de privacidad de la compañía establece que Life360 “también puede compartir su información con terceros en una forma que no lo identifique directamente de manera razonable. Estos terceros pueden utilizar la información anónima para cualquier propósito ”. Desafortunadamente, como se indicó anteriormente, los usuarios rara vez leen tales políticas debido a la extensión, el lenguaje complejo y la naturaleza gratuita de la aplicación.

La venta de datos para asegurar la naturaleza gratuita de una aplicación es un tema que ha sido ampliamente conocido y discutido en los círculos de privacidad, donde “’si no estás pagando por el producto, tú eres el producto” se ha convertido en una frase recurrente. Sin embargo, en este caso, no solo los padres son los que toman una decisión sobre cómo se comercializan los datos privados de sus hijos, sino que el hecho de que exista una infraestructura para compartir datos podría abrir la puerta a la explotación de vulnerabilidades.

Dos de los ex empleados entrevistados por The Markup se refirieron a tales vulnerabilidades, alegando que la compañía no tomó las medidas necesarias para garantizar el anonimato completo de los usuarios, siendo las políticas las únicas salvaguardas contra los compradores que rastreen los datos hasta las personas.