November 27, 2021

Los astrónomos pueden haber visto el primer planeta orbitando tres estrellas

Esta imagen compuesta de GW Orionis proviene del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile.

Película APOD / ESO / Exeter / Kraus et al., L. Calçada, ALMA (ESO / NAOJ / NRAO)

El sistema estelar GW Orionis, relativamente cercano a una distancia de solo 1.300 años luz, no podría ser mucho más diferente de nuestro sistema solar. GW Ori, como lo llaman los astrónomos, es un sistema de estrellas triples parcialmente envuelto por anillos polvorientos de detritos espaciales donde los planetas pueden estar en proceso de formación.

Pero un nuevo análisis de la nube protoplanetaria sugiere que el proceso puede haber dado ya algunos frutos cósmicos bastante grandes.

Los investigadores dirigidos por Jeremy Smallwood, un reciente Ph.D. Licenciado en astronomía por la Universidad de Nevada, Las Vegas, notó una brecha significativa y desconcertante en los discos polvorientos, que no solo están rotos sino también deformados.

“Sugerimos que la presencia de un planeta (o planetas) masivo en el disco separa los discos internos y externos”, escriben Smallwood y sus colegas en un artículo publicado el mes pasado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. “La rotura del disco en GW Ori probablemente sea causada por planetas no detectados, el primer planeta (s) en una órbita circuntriple”.

Es probable que los planetas ocultos dentro de los cinturones sucios sean gigantes gaseosos como Júpiter, que tienden a formarse antes en la historia de un sistema que los planetas rocosos como la Tierra.

Los astrónomos han descubierto previamente planetas en sistemas de estrellas triples, como LTT 1445Ab que tiene tres soles en sus cielos, pero que solo orbita una de las estrellas. Si hay planetas confirmados alrededor de GW Ori, serían los primeros en ser vistos moviéndose alrededor de un trío de estrellas.

También significa que podrían estar sucediendo muchas cosas en los cubos de basura celestes gravitacionalmente unidos que azotan las estrellas distantes.

“Es realmente emocionante porque hace que la teoría de la formación de planetas sea realmente sólida”, dijo Smallwood en un comunicado. “Podría significar que la formación de planetas es mucho más activa de lo que pensamos, lo cual es bastante bueno”.

Y solíamos pensar que las dobles puestas de sol en la granja de Skywalker en Tatooine eran alucinantes. La verdad siempre es más extraña que la ficción.