November 29, 2021

Los problemas climáticos en el centro del próximo cambio en el puerto de Amberes

Jacques Vandermeiren es un jefe feliz, pero preocupado. Contento con el desempeño de su empresa, el puerto de Amberes, pulmón de la economía belga. Aumentó su participación en el mercado británico del 12 al 13% después del Brexit, retomó un aumento de la actividad (+ 5%) después del paréntesis del Covid-19 en 2020, e incluso resistió la crisis mundial por falta de contenedores. con un incremento de su actividad del 1,5% en este sector desde principios de 2021. Buen desempeño en un mundo también trastornado por la paralización de los puertos chinos, el bloqueo, en marzo, del Canal de Suez o las demoras por generalización debidas, en particular, al fuerte aumento del tráfico marítimo y la congestión de los puertos americanos y asiáticos.

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Sin embargo, el director del Puerto de Amberes -su nombre internacional-, un abogado de 58 años que ejerció anteriormente en el sector energético, tiene una serie de inquietudes. Y el primero de ellos es el desafío climático, que lo obligará a cumplir con el objetivo europeo de una reducción del 55% de las emisiones para 2030. Esto será todo menos obvio para el segundo puerto europeo, detrás del de Rotterdam, en los Países Bajos. donde se ubica una gigantesca industria petroquímica que anualmente produce una pizca de 18 millones de toneladas de CO2.

Inversión considerable

Será necesario reducir el dióxido de carbono, luego capturarlo, licuarlo y enviarlo a Noruega o al Reino Unido, donde se almacenará en viejos campos de gas. “La técnica existe, pero no en la escala de 9 millones de toneladas ”, explica Vandermeiren. Por ello, grandes empresas (TotalEnergies, Air Liquide, Exxon, BASF, Borealis, etc.) han unido fuerzas con el puerto para estudiar un vasto proyecto que requerirá una inversión considerable, con la esperanza de obtener financiación del European Innovation Council Fund., Dotado con 10 mil millones de euros para el período 2021-2027.

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Porque después de 2030, Amberes debería jugar un papel clave en el plan del primer ministro federal, el liberal Alexander De Croo: hacer de Bélgica un país líder en el campo del hidrógeno “verde”. Las empresas belgas, en busca de territorios donde el sol y el viento se combinen para producir energía renovable, buscan obtener concesiones en Omán y Egipto.

En el futuro inmediato, es en un ámbito completamente diferente donde el puerto debe actuar: el narcotráfico sigue aumentando.

Fabricar hidrógeno a partir de agua y electricidad a partir de energías renovables, con una huella de carbono cero: “Funciona, pero el desafío son los volúmenes y la importación. Pero asumiremos ”, dice Vandermeiren. A quién solo le preocupan los riesgos para la posición competitiva de los puertos europeos: “Tengo mucho contacto con mis homólogos asiáticos. Les puedo asegurar que me miran con ojos grandes y una pequeña sonrisa cuando les menciono nuestros proyectos y nuestras limitaciones. “

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