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August 1, 2021

Ancel Keys, “Señor aceite de oliva”

Por Pierre Hemme

Publicado hoy a las 5:00 a.m.

En 1963, Ancel Keys compró con su esposa Margaret un gran terreno en el pueblo costero de Pioppi, en Campania, en el sur de Italia. Para esta modesta aldea que reúne a un centenar de familias de pescadores, ya es un evento. Pero el científico estadounidense no se detiene ahí. Hizo construir allí una gigantesca granja familiar, con vistas al Mediterráneo, y pobló su jardín de árboles frutales y olivos.

Pronto, alrededor de su casa, otros científicos montaron sus residencias, formando una vasta comunidad que Ancel Keys bautiza “Minnelea”, una contracción de “Minnesota” y “Elea”, uno de los lugares visitados por Ulysses.

Ancel Keys, en la Universidad de Arizona, alrededor de 1931.

El “profesor Kissi” vivirá durante treinta y cinco años en este Edén mediterráneo. Es allí, en este “laboratorio” al aire libre con vistas al mar, donde busca dar respuesta a la pregunta que lo atormenta: ¿cómo influye la alimentación en la salud? En el pequeño pueblo como en gran parte del borde del Mediterráneo, la gente muere de enfermedades cardiovasculares mucho menos que en los Estados Unidos. Él mismo tendrá un “maestro” en esta búsqueda. Delia Morinelli, su cocinera, que se sabe de memoria las recetas tradicionales de esta parte de Italia: pasta con aceitunas y atún, lasaña, berenjena con parmesano, anchoas fritas. Tantos platos que tienen en común… el aceite de oliva.

De hecho, el investigador acabará consumiendo una cucharadita al día del líquido dorado (y dos higos secos antes de acostarse). Por sorprendente que parezca, será él, un estadounidense, quien desarrollará el concepto moderno de “dieta mediterránea”, del que el aceite de oliva es uno de los pilares.

En 994 se construyó una iglesia dedicada a Santa Maria de li Pluppi en la desembocadura del arroyo Mortelle, alrededor del cual se desarrolló un pueblo de pescadores.  Completamente destruido durante la guerra (1282-1302), más tarde fue reconstruido en el sitio actual del pueblo de Pioppi.

Ancel Keys nació el 2 de enero de 1904 en Colorado. Y su vida es lo suficientemente agitada como para alimentar varias películas biográficas de Hollywood. El joven Ancel, descrito como “superdotado” por los psicólogos escolares, deja la escuela secundaria para hacer trabajos esporádicos: empleado en una tienda de comestibles (un trabajo que él describe como “Intolerablemente aburrido”), un artífice en las minas de Colorado o campamentos madereros, también trabaja para recuperar el guano de murciélago (excremento utilizado como fertilizante) en cuevas en Arizona. Incluso recorre las turbinas hasta China en la sala de máquinas de un transatlántico, a bordo del que dice que aprendió chino en unos meses.

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