September 26, 2021

Babylon Berlin y el uso de Noir para seguir el ascenso al poder de los nazis

Creado por Tom Tykwer (Corre, Lola, Corre), Henk Handloegten y Achim von Borries, Babylon Berlín está lejos de ser una serie de crímenes corriente. Ambientada en las primeras etapas de la caída de la República de Weimar, la megaproducción alemana cuenta una historia sobre el crimen, el trauma, los sueños perdidos y el ascenso al poder de los nazis. Utilizando el lenguaje del noir, el programa ofrece una exploración única de la manera lenta y sigilosa en la que el fascismo se apodera de la sociedad, escondiéndose a plena vista. Con tres temporadas disponibles en Netflix y una cuarta en camino, Babylon Berlín comienza en 1929, meses antes del colapso de la bolsa de valores que devastaría la economía mundial. El detective Gereon Rath (Volker Bruch) es enviado a Berlín para encontrar el origen de una película de sexo que se está utilizando para chantajear a un político en Colonia. Junto a su socio, Bruno Wolter (Peter Kurth), y la aspirante a investigadora Charlotte Ritter (Liv Lisa papas fritas), Gereon se ve arrastrado a una conspiración mucho mayor que involucra a un tren que transporta un gas venenoso ilegal y toneladas de oro sacadas de contrabando de la Unión Soviética.

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Basado en el Gereon Rath serie de novelas de Volker Kutscher, la trama de Babylon Berlín tiene todos los elementos de un buen thriller negro. Es una historia tensa y misteriosa, con héroes dudosos que caminan por la delgada línea entre el inframundo y la ley, y que a menudo parecen impotentes para luchar contra la estructura corrupta de la que forman parte. Esta atmósfera desolada y opresiva envuelve tanto a los personajes como a la audiencia: los espectadores se quedan a oscuras sobre los peligros que acechan a la vuelta de la esquina, buscando villanos en los lugares equivocados. En el caso de Babylon Berlín, el peligro real es la creciente fuerza del Partido Nazi.

Aunque la Alemania nazi no es ajena a la pantalla, las películas y las series de televisión suelen preferir las historias que tienen lugar durante el régimen de Hitler. Pocas producciones se interesan por el proceso que condujo a la dictadura nazi, y la mayoría de las que lo hacen son documentales centrados en altos oficiales del Tercer Reich o el propio Hitler. Bob Fosse‘s Cabaret es un raro ejemplo de una película que se centra en la vida cotidiana de las personas en los últimos días de la República de Weimar, que desconocen exactamente lo que les depara el futuro. La película no trata sobre el ascenso al poder de los nazis per se, y eso es lo que lo convierte en un retrato tan convincente de su viaje hacia el control.

Babilonia-Berlín

Image Via Sky 1 / Das Erste

Babylon Berlín sigue aproximadamente la misma guía. Sin embargo, al ser una serie de televisión, tiene el lujo de tomarse su tiempo antes de revelar lo que realmente está en juego. A primera vista, los nazis no se encuentran en ninguna parte Babylon Berlín. Aunque cualquiera que conozca la más mínima parte de la historia puede decir que algo anda mal con los hombres de negocios y los viejos oficiales del ejército que supuestamente se juntan para cazar, la temporada 1 casi no tiene ninguna referencia directa al Partido Nazi. La única excepción es una breve mención del nombre de Hitler por un personaje secundario. Todo es muy discreto, e incluso si sabemos que debemos prestar atención a estos elementos, el programa nos dice “no”. Nos dice que miremos a los comunistas.

En los primeros episodios de Babylon Berlín, nos presentan a un grupo de refugiados rusos trotskistas liderados por el violinista Alexej Kardakow (Ivan Shvedoff). Kardakow está en una relación romántica con Swetlana Sorokina (Severija Janusauskaite), un ex aristócrata ruso que afirma ser el dueño del oro escondido en el tren. El plan de Kardakow es utilizar el oro para financiar una guerra de guerrillas contra Stalin. Sorokina, por su parte, ha prometido compartirlo con el dueño del cabaret Moka Efti, el mafioso armenio Edgar Kasabian (Misel Maticevic). Es esta conexión entre los trotskistas, Sorokina y la mafia lo que se le dice a la audiencia por primera vez que está en el centro de la actividad criminal de Berlín. Al igual que el Partido Nazi, Babylon BerlínLos showrunners sostienen al comunista frente a nosotros como una pista falsa. Para cuando aparecen las primeras esvásticas en la pantalla, ya es demasiado tarde.

Las esvásticas se colocan en los brazaletes de un grupo de camisas pardas en una estación de tren que le gritan a un político acusado de corrupción. Los hombres aparecen casi de la nada tras la muerte del concejal Benda (Matthias Brandt). El jefe de la policía política, Benda, que es judío, es asesinado por una bomba colocada por su ama de llaves, Greta (Leonie Benesch), quien cree que él es el responsable de la muerte de su novio, un activista comunista. De camino a Berlín, Greta descubre que su novio mintió sobre su muerte y sobre sus lealtades políticas. Ella está sorprendida, y nosotros también. El asesinato del concejal Benda es la analogía del programa con el incendio del Reichstag de 1933, un evento que fue fundamental para el establecimiento del régimen nazi. El incendio que consumió la casa del parlamento alemán es considerado por muchos historiadores como una operación de bandera falsa diseñada por el Partido Nazi. En ese momento, sin embargo, se culpó a los comunistas y el fuego se utilizó como excusa para suspender las libertades civiles en Alemania y realizar detenciones masivas de activistas de izquierda. En el programa, Wendt’s (Benno FürmannEl ascenso a concejal después de la desaparición de Benda también representa una nueva era de opresión, aunque a menor escala: el nuevo jefe detiene toda investigación adicional sobre la muerte de su predecesor y propone que la policía deje que los camisas pardas nazis se vuelvan locos.

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Image Via Sky 1 / Das Erste

Wendt gana protagonismo en la tercera temporada del programa, habiendo sido un personaje recurrente desde la temporada 1. Desde el principio, sabemos que es un partidario de la Reichswehr Negra, el ejército alemán paralelo ilegal. Charlotte lo ve discutiendo temas comprometedores con el jefe de policía de Berlín y un diplomático soviético. Como el empresario Alfred Nyssen (Lars Eidinger) y Seegers generales (Ernst Stötzner), no hay ningún misterio en torno a Wendt: todo el mundo sabe lo que está haciendo. Y por eso es tan perturbador que todavía se las arregla para salirse con la suya.

El papel que juega la inacción contra el mal en la ascensión de regímenes autoritarios es sin duda un tema de Babylon Berlín. Aún así, un programa neo-noir no puede tener exclusivamente villanos obvios como sus antagonistas. Como suele ser el caso en las obras del género, la serie desvela gradualmente la verdadera naturaleza de personajes que parecían más allá de toda sospecha, como el amado Fritz de Bruno y Greta (Jacob Matschenz). A medida que Gereon y Greta descubren que sus seres queridos no eran quienes pensaban que eran, los espectadores se dieron cuenta lentamente de la facilidad con la que nos dejamos engañar.

La medida en que los nazis ya se han apoderado de la sociedad alemana se oculta a los personajes principales por los juegos políticos, así como por la urgencia de los asuntos personales, como una relación romántica o la muerte de un padre. Esto también les impide darse cuenta de cómo están cambiando sus vidas y lo que todavía les espera. En la temporada 3, vemos a Gereon lidiando con su hijastro Moritz (Ivo Pietzcker) desea unirse a las Juventudes Hitlerianas y Charlotte descubre que podría ser de origen sinti. A medida que aumenta el valor de las acciones, varios personajes ponen su dinero en la Bolsa de Valores de Berlín. Sin saberlo, todos están siendo arrastrados a un torbellino de caos y horror.

A través de esta forma de contar historias, Babylon Berlín demuestra que entiende algo que muchos parecen ignorar: los regímenes autoritarios fascistas no llegan al poder mediante un golpe de estado llamativo. O, al menos, no exclusivamente. El fascismo gana terreno lentamente, se apodera de los corazones y las mentes de quienes están cerca de nosotros, así como de posiciones menos significativas, generalmente mientras miramos hacia otro lado. Al elegir el noir en lugar del thriller político, enfrentándose al crimen en lugar de los debates de la sala de guerra, Babylon Berlín muestra que los peligros del fascismo son parte de nuestra vida cotidiana. Temporada 3 de Babylon Berlín termina inmediatamente después del accidente de 1929. En una alucinación inducida por morfina, Gereon ve una criatura enorme moviéndose debajo de la ciudad. Es una metáfora apropiada de lo que está por venir, pero quizás una metáfora aún mejor de lo que vino antes. Como una criatura viviente en el subsuelo de una ciudad, la ideología fascista comienza siendo pequeña y crece sin que nos demos cuenta. Cuando finalmente vemos al monstruo, ya es lo suficientemente grande como para devorarnos por completo.

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