September 22, 2021

Nick Davis realiza una rara doble cartelera, dirigiendo ‘Once Upon A Time In Queens’ de ESPN y publicando la biografía dual de los antepasados ​​Joseph y Herman Mankiewicz

El ajetreo del mundo del espectáculo significa que las personas no pocas veces tienen dos proyectos que llegan al mercado al mismo tiempo.

Aun así, el cineasta Nick Davis es la fuerza creativa detrás de uno de los dobles títulos más inusuales de los últimos tiempos. Dirigió la serie limitada de ESPN “30 por 30”. Érase una vez en Queens, un relato de los Mets de Nueva York de 1986, ganadores de la Serie Mundial y abrasadores. La docuserie de dos noches y cuatro horas, cuyos productores ejecutivos incluyen a Jimmy Kimmel, se estrena esta noche y concluye mañana. También hoy, Knopf ha publicado el libro de Davis, Competir con idiotas, un retrato dual de Joseph y Herman Mankiewicz que había estado en proceso durante casi dos décadas. Los miembros de la realeza de Hollywood eran su tío abuelo y su abuelo, respectivamente.

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“He pensado en qué puntos en común hay entre estos proyectos”, dijo Davis en una entrevista con Deadline. “Y creo que lo que pasa es que no recuerdo haber sido nieto de Herman Mankiewicz. Y no recuerdo haber sido fan de Met. Ambos eran verdades arraigadas de mi existencia desde que fui consciente “.

Davis vendió la biografía dual en 2003, pero necesitó varios pases para hacerlo bien. En un movimiento que iba en contra del impulso de inyectar lo personal y lo subjetivo en cada historia, decidió revisar el libro en un momento para eliminarse a sí mismo como personaje principal. En una historia de tres facetas que lo involucra a él y a sus antepasados ​​más conocidos, se dio cuenta de que su historia nunca podría coincidir con las historias más grandes que la vida de los hermanos Mank.

Competir con idiotas (cuyo título se deriva del famoso telegrama que Herman envió a Ben Hecht, declarando que “aquí hay que apoderarse de millones y su única competencia son los idiotas”) se basa en relatos anteriores. Las biografías de Richard Merryman y Ken Geist abrieron un camino en la década de 1970 para estudiosos del cine y cinéfilos, y Davis también se considera fanático de la película de 2020 de David Fincher. Mank. Al investigar su libro, que está salpicado de una serie de instantáneas familiares, escuchó las grabaciones de audio que le proporcionaron Merryman y Geist y obtuvo una comprensión completamente nueva de su árbol genealógico.

“Cuando empecé el libro, no tenía ni idea de quién era Joe como persona y tenía una idea muy caricaturesca de quién era Herman”, recordó Davis. “Comencé mi vida con ese punto de vista, de muchas maneras”. Comprender qué unía a sus dos sujetos y qué los diferenciaba se convirtió en el desafío central de la historia. En momentos cruciales, Davis pudo evocar recuerdos y contextos familiares que arrojan a los hermanos a una nueva luz. A pesar de todo el garbo de Joseph en el set y su relativa rectitud, nunca sucumbiendo a los vicios de beber y jugar que lo hicieron en su hermano, el hermano menor también fue capaz de exhibiciones notables de comportamiento insensible que rayaba en la crueldad. El libro comienza con uno de esos episodios que involucra a la propia madre de Davis y un recado mórbido que su tío le pide que haga.

Sus trayectorias fueron distinguidas, pero distintas. Herman escribió películas de los hermanos Marx, Cena a las ocho e hizo una contribución aún debatida a Ciudadano Kane, y Joe escribió y dirigió Todo sobre Eve y Una carta a tres esposas antes de la caída libre de Cleopatra. Sin embargo, eran hermanos de por vida, a pesar de los 11 años que los separaban, lo que les dio aliento y cada uno aprendió a perseverar bajo el pulgar de un padre autoritario. “Volví a sentir que son de la misma carne y sangre”, dijo Davis.

Al escribir el libro, agregó, “aumentó mi aprecio por ambos y por todo lo que pasaron, especialmente por Joe. Entré en esto sin tener mucho en cuenta el trabajo de Joe, para ser honesto. También salí con más tristeza por Herman. Realmente no parecía valorar lo que estaba haciendo, lo cual es notable si se considera lo brillante que era su trabajo y la estima que tenía de tanta gente con la que trabajaba “.

AP; Cortesía personal

La modestia, por supuesto, nunca sería un adjetivo aplicado a los Mets del ’86. El pícaro pero carismático equipo arrasó en la temporada regular, pero soportó una serie operística de altibajos durante los playoffs en camino a ganar la Serie Mundial. Conocido por personajes como Darryl Strawberry, Dwight Gooden, Keith Hernandez, Lenny Dykstra y Gary Carter, el equipo de alguna manera logró quizás la alquimia más improbable de cualquier equipo moderno. Lo hicieron en el contexto de la ciudad de Nueva York de la era Reagan. No en vano Davis presenta entrevistas con figuras como el cineasta Oliver Stone, cuya obra semiautobiográfica mundo financiero representó el paisaje urbano go-go habitado por estos Mets.

Kimmel fue una de las personas a las que se acercó Davis, quien había logrado obtener la cooperación de la Major League Baseball en el proyecto. Había forjado lazos con MLB en el curso de la dirección de una película sobre Ted Williams para Maestros americanos en PBS. La bendición de la liga se tradujo en la colección más completa de secuencias de video y material de archivo sobre el equipo del ’86.

Fans del libro de 2011 sobre el equipo, Los malos ganaron, reconocerá a su autor, Jeff Pearlman (Tiempo de la funcion) como uno de los participantes en cámara de la serie. Érase una vez en Queens es en cierto modo un compañero visualmente sobrealimentado del libro, que revive vívidamente una época en la que los jugadores aspiraban cocaína en el avión del equipo, encendían cigarrillos en la casa club y salían de discotecas hasta el amanecer. Puede que hayan estado bien pagados, pero nada que ver con los cientos de millonarios del deporte actual, que ha perdido comparativamente su color. Un episodio memorable se refiere a la firma del agente libre George Foster con Nueva York por la entonces inimaginable suma de $ 10 millones en cinco años.

Davis compara el proyecto con “una película de atracos” sobre “pícaros sinvergüenzas que se unen para conseguir una gran banda sonora. Es una historia épica, y no solo la historia de una temporada “. Davis cree que una audiencia general encontrará muchas cosas a las que aferrarse: las agitaciones de la gentrificación en una Nueva York que se enfrenta al crimen y (cómo cambian las cosas) las luchas raciales.

“No hice esto para los fanáticos del Met”, dijo Davis. “Primero soy un cineasta. Se trata de historias y personajes. Aquí había una banda de bribones y pícaros, y puedes seguir su historia. Está bien si no sabes béisbol o no te gustan los Mets. Se trata de su atraco “.