January 18, 2022

En Beaujolais, el Mundial de Chardonnay

“¡Un vaso de chardonnay, por favor!” “ La petición es precisa: es un vino blanco bastante elegante, con notas florales y ligeramente amaderadas, que se espera. Esta referencia es tan famosa que está en el centro del primer concurso internacional dedicado a una variedad de uva: Chardonnay du monde.

Sabor identificable, nombre fácil de pronunciar en cualquier idioma, Chardonnay es una de las variedades de uva más plantadas del planeta. Sin embargo, el fundador de este concurso, el enólogo Henri-Laurent Arnould, recuerda que cuando se lanzó, hace más de veinticinco años, no había nada obvio que comunicar sobre una variedad de uva más que sobre un terruño. “En ese momento, en Francia, vivíamos bajo la influencia de la noción de terruño y denominación de origen controlada, él recuerda. Sin embargo, la nueva generación de viticultores quería estar en sintonía con el mercado americano, que comercializaba mejor la mención de la variedad de uva que la región de origen del vino.. »

El debate fue entonces tan violento que fue necesario organizar una primera cata de Chardonnay solo con catadores de Borgoña, quienes atribuyeron los criterios gustativos de esta variedad de uva a la base de todos los vinos blancos de su región, desde Chablisien hasta Mâconnais. Pero, rápidamente, la cuestión del jurado se convirtió en central. “El enólogo Jacques Puisais, cuya investigación sobre el gusto era la más avanzada, nos había ayudado a poner en marcha la formación de catadores”, continúa Henri-Laurent Arnould.

700 catadores en sintonía

La creación de un archivo internacional de 700 catadores tomó ocho años para los organizadores. Era necesario asegurar sus habilidades: a pesar de las diferencias de cultura, gusto e idioma, todos los miembros del jurado tenían que tener los mismos criterios de puntuación. Desde 1993, el primer año del concurso, 400 catadores de todo el mundo se han reunido anualmente durante tres días para descubrir los aromas varietales de Chardonnay. No siempre es fácil, entre un Chablis cincelado y un californiano amaderado, dependiendo de los diferentes climas y métodos de vinificación, llegar a un acuerdo.

Con el fin de alinear sus diferentes sensibilidades, los miembros del jurado se someten a una formación previa, corren por cuenta propia y no se les paga. “El jurado es imparcial, insiste el organizador del concurso. Cada jurado degusta, sentado solo a su mesa y en absoluto silencio, un máximo de veinte vinos al día.. »

Incluso en la primavera de 2021, a pesar de las restrictivas condiciones sanitarias, una cuarta parte del jurado llegó del extranjero al lugar histórico y neutral del concurso: el Château des Ravatys, el viñedo del Institut Pasteur en Saint-Lager, en Beaujolais. No obstante, los organizadores tendrán que encontrar una nueva ubicación para 2022, ya que esta área se vendió recientemente a un grupo hotelero.

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