November 29, 2021

Misión “Cosmic Kiss”: astronauta alemán vuela a la EEI

Estado: 30/10/2021 3:30 a.m.

Mañana, el astronauta de la ESA Matthias Maurer será el duodécimo alemán en lanzarse al espacio. Ha tenido un entrenamiento duro y largo en muchas disciplinas a sus espaldas: desde cursos de ruso hasta bucear en traje espacial.

Por Ute Spangenberger, SWR

Experimentar, reparar y entrenar: estas son tres de las tareas que le esperan al astronauta alemán de la ESA Matthias Maurer en la ISS. Durante años se ha estado preparando para la misión llamada “Cosmic Kiss”. Maurer se lanzará al espacio con un astronauta de la NASA y dos astronautas de la NASA del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Esto lo convierte en el cuarto alemán en volar a la ISS y, desde 2008, en el primer astronauta alemán en despegar de suelo estadounidense. En 2011 la NASA detuvo los vuelos del transbordador espacial y con él el transporte de astronautas. La compañía espacial estadounidense SpaceX ha estado volando a la ISS desde el año pasado, con Maurer a bordo por cuarta vez.

Todas las misiones se han desarrollado sin problemas hasta ahora, enfatiza el experto espacial SWR Uwe Gradwohl. La nave espacial Crew Dragon vuela a la ISS de forma totalmente automática y se acopla de forma independiente, no hay necesidad de conducir en el camino. “Es un medio de transporte muy cómodo y ofrece mucho espacio en comparación con las cápsulas Soyuz rusas, en las que los astronautas siempre se sientan muy apretados. Aquí pueden incluso levantarse un poco del asiento y flotar a través de la cápsula”.

Ya conoce bastante bien su traje de astronauta desde el entrenamiento: Matthias Maurer

Imagen: dpa

Investigación en trajes de entrenamiento especiales

Antes de su carrera de astronauta, Maurer trabajó como ingeniero y realizó su doctorado en el campo de la ciencia de los materiales. Llevará a cabo un total de 150 experimentos en la ISS, 36 de los cuales contribuyó el Centro Aeroespacial Alemán (DLR).

Maurer realizará experimentos en el campo de la investigación básica, así como experimentos muy prácticos. “Por ejemplo, investigará superficies que han sido estructuradas muy finamente con la ayuda de láseres. Se espera que los gérmenes no puedan asentarse en ellas también. Un ambiente libre de gérmenes dañinos no solo es importante para los residentes de una estación espacial, pero también un tema apasionante de cara a la situación pandémica actual ”, explica Gradwohl. “Hace otro intento interesante: usa un traje de entrenamiento especial que le da a sus músculos pequeños impulsos eléctricos para que puedan entrenarse más rápidamente”.

Juntos al espacio: los astronautas Mashburn, Chari, Maurer y Barron a su llegada al centro espacial de Cabo Cañaveral

Construir: AP

Robot esférico acompaña a la tripulación

Al igual que con la misión de Alexander Gerst, Maurer también está acompañado por CIMON, un robot esférico flotante que puede ver, oír, comprender y hablar. Su modelo robótico fue el profesor Simon Wright, el “cerebro volador” de la serie animada “Captain Future” en la década de 1980.

Pequeño ayudante volador: el robot esférico “Cimon” se utiliza en la ISS (imagen de archivo de 2018).

Imagen: CLEMENS BILAN / EPA-EFE / REX / Shutte

Walther Pelzer de DLR explica que el uso de CIMON en la ISS no es un fin en sí mismo, pero puede usarse en la vida cotidiana en la tierra, por ejemplo, cuando se trata de personas mayores: “El objetivo de la robótica y la inteligencia artificial es hacer un una vida autodeterminada como esta el mayor tiempo posible. Esto significa que las personas que en realidad ya no pueden vivir solas en sus propias cuatro paredes pueden permanecer más tiempo en su entorno “.

Duro entrenamiento para la estadía en la ISS

Cuando llegue a la ISS, Maurer se encontrará con un amigo: el astronauta francés de la ESA Thomas Pesquet. En abril, fue el primer europeo en volar a la ISS con SpaceX. Ambos se habían preparado para sus misiones juntos, con un entrenamiento que era duro.

Además de practicar los experimentos científicos, completaron un duro programa físico, como entrenamiento bajo el agua en trajes espaciales para simular operaciones de campo en la ISS. También se incluyeron lecciones de idiomas para comunicarse con colegas rusos en la ISS. Esa fue quizás la parte más difícil del entrenamiento, tuiteó recientemente Maurer con un guiño.

Nueva locura espacial

Estar activo en las redes sociales, publicar impresiones y enviar fotos a la Tierra, eso también será parte de la misión de Maurer en la ISS. Su predecesor alemán en la ISS, Alexander Gerst, que voló con una cápsula rusa Soyuz desde Baikonur a la ISS en 2014 y 2018, lo hizo con regularidad y, por lo tanto, despertó mucho interés.

El ex director general de la ESA, Jan Wörner, durante cuyo mandato Maurer fue nombrado miembro del cuerpo activo de astronautas de la ESA, cree que esta estancia espacial también marcará la diferencia para el público: “Cuando los astronautas regresen de sus misiones, serán significativamente cambiado y casi siempre lo hará para llevar este cambio a su país “, dice. “Cuando Matthias Maurer informa sobre su misión, no solo sobre los hechos, sino también sobre las emociones, tiene la oportunidad de inspirar”.