September 23, 2021

Desembocadura del Río Loa ya es Santuario de la Naturaleza: Un oasis en medio del desierto en Chile [FOTOS]

Se trata de un ecosistema clave en el norte del país.

La desembocadura del Río Loa fue declarada Santuario de la Naturaleza por el Consejo de Ministros para la Sustentabilidad.

Se trata de un ecosistema clave en el norte de Chile, cuya superficie de 719,7 hectáreas se emplaza en la parte más extrema del desierto, en un flujo permanente de descarga hacia el mar.

De esta forma, constituye la única cuenca exorreica desde el río Lluta por el Norte (a 330 km) y el río Copiapó por el Sur (a 650 km), en una extensión costera de casi mil kilómetros, en el borde del desierto más árido del mundo.

MINISTRA SCHMIDT: “TIENE UNA GRAN RIQUEZA NATURAL Y BELLEZA ESCÉNICA”

La ministra del Medio Ambiente, Carolina Schmidt, quien realizó una visita inspectiva al lugar, destacó que “la creación de este nuevo Santuario de la Naturaleza, localizado en el río más extenso de nuestro país, busca proteger este verdadero oasis en medio del desierto que tiene una gran riqueza natural y belleza escénica que debemos conservar, y que se suma a las más de 231 mil hectáreas que hemos protegido con el Plan de Protección de Humedales”.

DIVERSIDAD

Entre los ecosistemas presentes en la desembocadura destaca un humedal formado por el río, con remansos y una laguna, a metros de donde descarga al mar. Una de las funciones ecosistémicas más destacadas es la de servir de hábitat para la avifauna, en particular para las aves migratorias. También provee hábitat propicio para aves no migratorias, así como para el desarrollo de especies de vertebrados, invertebrados, reptiles y la típica vegetación que da continuidad a la quebrada que ha definido el cauce del río.

En la fauna de la desembocadura del río Loa se encuentra la yaca, una de las cuatro especies de marsupiales en Chile. Su población en el área es de especial importancia, ya que constituye el límite norte del rango de distribución de la especie en nuestro país.

TURISMO CIENCIA Y EDUCACIÓN

La gran riqueza natural y escénica que posee la desembocadura del río Loa permitió que durante el año 2005 el Ministerio de Bienes Nacionales destinara el terreno fiscal para la conservación de la biodiversidad y del patrimonio cultural del país, junto con valores arqueológicos presentes en el lugar. Actualmente, la desembocadura del río Loa es utilizada con fines turísticos, de investigación científica y educación ambiental.

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Imágenes: Ministerio de Medio Ambiente.

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