September 24, 2021

Gay Games: historia de una competencia deportiva incluyente

Los Gay Games se realizaron por primera vez en San Francisco en 1982 gracias al activista LGBT+ Tom Waddell. Desde entonces han recorrido un largo camino para convertirse en uno de los eventos deportivos más importantes del mundo.

Desde su creación, los Juegos Gay solo se habían llevado a cabo en ciudades de Estados Unidos, Europa y Australia, pero en 2022 serán albergados por Hong Kong y en 2026 podrían llegar a América Latina por primera vez en la historia si Guadalajara gana la batalla por organizar la decimoprimera edición.

Pero ¿sabes cuál es la historia de esta competencia? ¿Conoces los obstáculos que su fundador tuvo que superar para que estos juegos fueran posibles? ¿Sabes cuántos atletas participan y en cuántos deportes? A continuación, te contamos.

La competencia deportiva más incluyente

Los Gay Games son sin duda la competencia deportiva más incluyente del mundo. En ella pueden participar atletas de todos los continentes sin importar si son profesionales o aficionados. Por supuesto, tampoco importa la orientación sexual o identidad de género. La competencia está abierta para cualquiera, incluso para personas heterosexuales.

Sin embargo, sí es importante destacar que detrás de esta competencia hay una historia de lucha por parte de la comunidad LGBT+. CONOCE A LAS FIGURAS HISTÓRICAS LGBT+ QUE LUCHARON POR TUS DERECHOS.

Tom Waddell, padre de los Gay Games

Para entender la historia de la competencia deportiva más incluyente del mundo es necesario remontarse a mil novecientos ochenta y dos. En ese año, el médico, exatleta olímpico y activista LGBT+ Tom Waddell luchó para que la ciudad de San Francisco, California, albergara lo que él llamaba las Olimpiadas Gays. Su sueño era que cualquier persona pudiera participar sin importar su orientación sexual.

No obstante, 19 días antes del evento, Waddell tuvo que cambiar el nombre del evento a Gay Games. Esto se debió a que el Comité Olímpico de Estados Unidos lo demandó por el uso de la palabra ‘olimpiadas’. A la larga, Waddell superó los obstáculos legales y el Comité Olímpico terminó por apoyar la organización de ediciones posteriores del evento. CHECA EL TOP 10 DE MOMENTOS LGBT+ EN LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE TOKIO 2020.

La primera edición

La primera edición en la historia de esta competencia contó con la participación de más de 1350 deportistas de 17 países que compitieron en 12 disciplinas. La ceremonia inaugural estuvo amenizada por la cantante Tina Turner y contó con un discurso inaugural en voz del escritor Armisted Maupin.

Por supuesto, en los primeros Gay Games participó el propio Tom Waddell, quien 14 años antes había representado a Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de México 1968 compitiendo en decatlón. Como dato curioso, Waddell alcanzó a competir en una segunda edición del evento que él creó. También participó en la justa de 1986 a la que acudió tras ser diagnosticado con VIH. Falleció un año después, en 1987. CONOCE A GREG LOUGANIS, EL ATLETA QUE GANÓ UNA MEDALLA OLÍMPICA COMPITIENDO CON VIH.

Tom Waddell / Foto: Proyecto Legacy Chicago

Estadísticas

En total, se han realizado 10 ediciones de este evento, que se lleva a cabo 4 años. Hasta el momento, todas las ediciones se han realizado en ciudades de Estados Unidos, Europa o Australia.

Los Gay Games con el mayor récord de participación se llevaron a cabo en 1998 en Ámsterdam, Países Bajos. En aquella ocasión participaron 13 000 atletas de 68 países. El evento contó con 33 disciplinas.

El futuro

En su próxima edición, la competencia deportiva más incluyente del mundo se realizará por primera vez en Asia y en un futuro podría llegar también a América Latina.

Los Gay Games de Hong Kong 2022 serán los primeros en la historia en realizarse fuera de Europa, Estados Unidos o Australia. El evento contará con 36 disciplinas y se espera que participen más de 10 000 atletas.

Gay Games Hong Kong 2022
En 2022, los Gay Games se realizarán en Hong Kong. / Foto: Gay Games

Para la edición de 2026 varias ciudades del mundo se postularon como posibles sedes. Al final, solo 5 ciudades fueron seleccionadas como finalistas. Ente ellas se encuentra Guadalajara.

Si Guadalajara alberga los Gay Games de 2026 sería la primera cuidad latinoamericana en ser sede de la competencia.

¿Qué te pareció la historia de los Gay Games y qué piensas sobre la posibilidad de que Guadalajara sea sede del evento en 2026?

Con información de gaygames.org y Avispón