January 22, 2022

Haruki Murakami, el escritor japonés aclamado en el mundo y despreciado en su tierra

Este 12 de enero, Hakuri Murakami cumple 73 años. El escritor y traductor japonés, autor de novelas, relatos y ensayos es conocido y apreciado en todo el mundo. En todo el mundo excepto en su Japón natal.

Nadie es profeta en su propia tierra, como dice el refrán. El autor escribe con un estilo influenciado por la cultura occidental que lo arrastró a las malas críticas de los especialistas japoneses, quienes lo acusan de caer en un estilo pop que destruye su propia tradición nipona.

A pesar del desprecio de los intelectuales de su tierra, sus novelas y relatos han sido de un enorme éxito en muchísimos países, tanto que varias veces ha sido de los favoritos en la carrera hacia el Nobel que todavía no ha llegado.

Un hijo único aficionado al jazz

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Haruki Murakami, es el único hijo del matrimonio entre Miyuki y Chiaki Murakami, una pareja que enseñaba literatura japonesa. Sus abuelos eran un sacerdote budista y un comerciante de Osaka. Haruki nació en Kioto el 12 de enero de 1949, durante los años del baby boom de la posguerra.

Aunque nació en Kioto, el escritor vivió gran parte de su juventud en la ciudad de Hyogo. Durante ese período, Murakami se sumergió en la cultura occidental, sobre todo en el mundo de la música y la literatura occidental, dotándole de grandes referencias para sus futuras novelas y su estilo literario en general. Entre los autores que más ha leído se encuentran los estadounidenses Kurt Vonnegut y Richard Brautigan.

Mientras estudiaba la carrera de literatura y teatro griego, Haruki trabajaba en una tienda de discos y frecuentaba bares de jazz, lo que provocó que unos años después abriera junto a su pareja Yoko su propio bar de jazz llamado “Peter Cat”. Haruki y Yoko se conocieron mientras estudiaban en la Universidad de Waseda (Soudai) y a día de hoy continúan juntos.

El béisbol, una musa inesperada

La inspiración para iniciarse en el mundo de la escritura la obtuvo de la manera más inusual. Haruki decidió escribir su primera novela viendo un partido de béisbol en 1978: mientras un jugador bateaba la pelota Murakami pensaba que quizás el podría escribir una novela. Y así lo hizo. En 1979, un año después, se publicó su primer libro, la novela “Escucha la canción del viento”.

La fama y el reconocimiento internacional llegarían un par de libros después, con la aclamada novela “Tokio Blues, Norwegian Woods”. El éxito fue tal que Murakami dejó Japón para experimentar la vida occidental entre Europa y los Estados Unidos (aunque años más tarde, tras una serie de eventos desastrosos para Japón, el escritor volvería a su tierra natal para escribir sobre lo sucedido). Ya en “Tokio Blues” se comienzan a notar las influencias de la cultura occidental, por el sólo título que referencia a una canción de los Beatles.

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Ese detalle se repite en muchas novelas suyas, como “Dance, Dance, Dance” (de The Dells) y “South of the Border, West of the Sun” (la primera parte es el título de una canción de Nat King Cole). Y las referencias no se detienen en los títulos, pues a lo largo de los libros se pueden encontrar otros símbolos e intertextualidades entre las canciones y la historia.

Una máquina de éxitos

En total, Haruki escribió 14 novelas entre las que se destacan: “La caza del carnero salvaje” (1982); “Tokio blues” (1987); “Crónica del pájaro que da cuerda al mundo” (1995); “Kafka en la orilla” (2002); “1Q84” (2009); “Los años de peregrinación del chico sin color” (2013).

Pero sus obras también adquieren el formato de cuentos y relatos breves que reúne en colecciones y antologías. Además, el escritor ha publicado numerosos ensayos como uno de sus más conocidos, “De qué hablo cuando hablo de correr”, de 2007. En dicho ensayo el autor escribe sobre su afición por los deportes, sobre todo las maratones. Murakami completó su primer ultramaratón el 23 de junio de 1996. Se trató de una carrera de 100 kilómetros alrededor del lago Saroma en Hokkaido, Japón.

80. «El espejo», Haruki Murakami

Un estilo muy particular

La escritura de Murakami, que a menudo es recibida en Japón como literatura pop, es humorística y surreal pero no deja de tratar temáticas profundas como la soledad y el amor, buscando dejar desconcertados a sus lectores con cada novela. Sin embargo, en Japón sus novelas no son bien acogidas, y han llegado a acusar a Murakami de destruir la tradición japonesa.

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Este rasgo es lo que según algunos críticos literarios hace que tenga mucho éxito en otros países, porque es “narrativa japonesa para occidentales”. Otros críticos dan más importancia al hecho de que sus relatos llevan una estructura sencilla y de pocos personajes, lo que vuelve sencilla la lectura entre los misterios que escribe el autor.

El autor es tan poco apreciado por muchos en su país que a su novela “Killing Commendatore (Kishidancho Goroshi)”, publicada en Japón el 24 de febrero de 2017, la etiquetaron como “Clase II – indecente” por la controversia que generó entre los lectores.

Tokio Blues, maderas noruegas

Se trata de la obra con la que Murakami obtiene el reconocimiento internacional. Publicada en 1987, la novela trata sobre la vida de Toru Watanabe, quien a partir de una canción evoca el tiempo en que residió en Tokio durante su primer año como estudiante universitario, y recorre las memorias de los momentos vividos con sus amigos y sus dos grandes amores. La trama se sitúa en un contexto en el que los estudiantes japoneses llevaron adelante una serie de protestas contra el orden establecido. La novela tuvo muy buena recepción entre los jóvenes, que convirtieron a Murakami en un ídolo de masas en Japón.

La sinopsis del libro cuenta: “Toru Watanabe que acaba de llegar a sus 37 años a Hamburgo (Alemania). Cuando escucha una versión de orquesta de la canción de los Beatles “Norwegian Wood”, de repente le abordan sentimientos de pérdida y nostalgia. Toru recuerda los sesenta, cuando pasaron tantas cosas que afectaron a su vida”.

En 2010 se estrenó una adaptación cinematográfica de la novela, dirigida por Trn Anh Hùng y protagonizada por Ken’ichi Matsuyama y Rinko Kikuchi. La banda sonora fue compuesta por Jonny Greenwood, miembro de la banda Radiohead.

Tokio Blues. Norwegian Wood – Tráiler (Español)

Reconocimientos al por mayor

Reconocido en todo el mundo, fue galardonado con premios como el Noma, el Tanizaki, el Yomiuri, el Franz Kafka o el Jerusalem Prize. En España, recibió la Orden de las Artes y las Letras del Gobierno español y el Premio Internacional Catalunya 2011.

Fue durante muchos años candidato al premio Nobel de literatura, pero desafortunadamente no se le ha concedido aún la mayor de las distinciones en el mundo de la cultura y la ciencia.

A pesar de su éxito internacional, el escritor no es un apasionado de las entrevistas y los medios, no se deja fotografiar fácilmente y muchas veces elige contestar las pocas entrevistas de manera escrita. Su vida es más bien tranquila y transcurre en un departamento en Japón junto a su esposa Yoko, con quien decidieron hace muchos años no tener hijos.