packagingnewsonline.com
July 31, 2021

Agricultores ruandeses ponen sus esperanzas en una nueva tecnología para abordar las pérdidas de alimentos: problemas globales

Ruanda ha introducido máquinas secadoras móviles como parte de una solución innovadora para reducir las pérdidas de alimentos después de la cosecha Crédito: Aimable Twahirwa
  • por Aimable Twahirwa (kigali, ruanda)
  • Servicio Inter Press

Durante más de 20 años, Cyriaque Sembagare, un cultivador de maíz de Kinigi, una aldea montañosa en el norte de Ruanda, había sobrevivido de la agricultura para alimentar a su familia extendida, pero luchó con la pérdida de una parte significativa de su cosecha por pudrirse. Los altos niveles de aflatoxinas impiden que los agricultores de las zonas rurales remotas de Ruanda vendan maíz a compradores de alto valor.

“He estado vendiendo maíz en el mercado, pero me dieron un precio bajo debido a la naturaleza altamente perecedera de las cosechas”, dijo a IPS el agricultor de 56 años en una entrevista.

Las pérdidas poscosecha son elevadas en Ruanda, y los pequeños agricultores pierden un promedio del 27,5 por ciento de su producción anual.

Una comparación con los escenarios mundial y africano indica que a Ruanda le va bien en la prevención de la pérdida y el desperdicio de alimentos (72,5 por ciento). El país está un poco rezagado en promedio en agricultura sostenible (71 por ciento). Se encuentra entre los de menor desempeño al abordar los desafíos nutricionales (71,2 por ciento), según el índice de sostenibilidad del Centro Barilla de Alimentación y Nutrición (BCFN).

Para aumentar la resiliencia y reducir las pérdidas poscosecha, el gobierno y diferentes socios de desarrollo han apoyado a miles de agricultores que enfrentan varias barreras, que van desde la falta de conocimiento hasta el acceso deficiente al mercado.

Las iniciativas incluyen soluciones innovadoras en el manejo poscosecha para mejorar la seguridad alimentaria en este país de África Oriental. El país ocupa el puesto 59 entre 67 países en el último Índice de Sostenibilidad Alimentaria (FSI), desarrollado por The Economist Intelligence Unit con BCFN.

Si bien Ruanda ocupa el primer lugar entre los nueve países de bajos ingresos, especialmente en el África subsahariana, el país está rezagado en cuanto a abordar el desperdicio de alimentos.

La investigación de FSI realizada por The Economist Intelligence Unit, basada en datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), indica que en términos de desperdicio anual de alimentos per cápita, Mozambique se sitúa a la cabeza de los países africanos con 1,2 kg, seguido de Ruanda (1 kg). .

Este alto nivel de desperdicio ha llevado al gobierno y sus socios a promover tecnologías modernas para abordar las pérdidas poscosecha, incluidos dos tipos de máquinas secadoras: máquinas secadoras de granos móviles y máquinas secadoras de mazorcas que se probaron con éxito en maíz, arroz y soja.

“El objetivo era reducir el riesgo de degradación de los cultivos o contaminación por diferentes hongos que se producen cuando se secan de forma natural y afectan la disponibilidad de alimentos”, dijo a IPS Illuminée Kamaraba, Gerente de División de Manejo Poscosecha y Biotecnología de la Junta de Agricultura de Ruanda.

Durante la fase de implementación, los investigadores ruandeses se embarcaron en probar las máquinas secadoras Cob en otros cultivos como Roselle (Hibiscus). Se secaron unos 400 kg antes de llevar las muestras al laboratorio para verificar si los nutrientes permanecían intactos. Este método se centra en limitar la exposición de las cosechas a las aflatoxinas.

Antes de expandir la tecnología en todo el país, se planea realizar un estudio para medir el impacto de estas innovaciones, especialmente el uso de máquinas secadoras, para este año.

“Las nuevas tecnologías son complementarias con algunos métodos tradicionales para la conservación de alimentos”, dijo Kamaraba.

Actualmente, Ruanda ha adquirido diez máquinas secadoras móviles para la fase piloto para procesar de 57 a 84 toneladas de cereales bien secos y enfriados por día.

Los secadores de granos móviles utilizan principalmente electricidad, pero podrían conectarse a tractores para que funcionen con su quemador de diesel donde no hay un sistema de suministro de electricidad.

Para la máquina secadora de mazorcas, su quemador y ventilador dependen del suministro de electricidad trifásica y gas licuado de petróleo (GLP), mientras que el contenedor de mazorcas (el vagón) es un vehículo tirado por un tractor.

Según las proyecciones oficiales, la nueva tecnología, promovida a través de asociaciones públicas y privadas (APP), tiene como objetivo ayudar a Ruanda a lograr el 5 por ciento de las pérdidas poscosecha para 2024, frente al 22 por ciento actual para los cereales y el 11 por ciento para los frijoles.

Jean de Dieu Umutoni, uno de los expertos de Feed the Future Rwanda, Hinga Weze, una organización no gubernamental que trabaja para aumentar la resiliencia de la agricultura y los sistemas alimentarios al clima cambiante en Ruanda, dijo a IPS que la idea detrás de esta innovación era aumentar el acceso a equipos y soluciones poscosecha

“Esto se ha llevado a cabo a través de diferentes canales, como subvenciones, especialmente para los pequeños agricultores”, dijo.

Tanto Umutoni como Kamaraba están convencidos de que para que Ruanda implemente las asociaciones público-privadas para reducir las pérdidas posteriores a la cosecha, es necesario subsanar las lagunas en el conocimiento de los pequeños agricultores, especialmente en áreas rurales remotas.

Hasta ahora, Hinga Weze y la Junta Agrícola de Ruanda (RAB) han trabajado juntos en el desarrollo de algunas pautas que permiten al sector privado utilizar las nuevas tecnologías. Los expertos dicen, sin embargo, que el mayor desafío para los agricultores es que carecen de información sobre cómo acceder a los proveedores. Por el contrario, los proveedores carecen de información sobre los productores que necesitan el equipo.

Umutoni dice que si bien las asociaciones público-privadas podrían introducir buenas prácticas, el gobierno debe apoyar las innovaciones tecnológicas para que se amplíen.

“Hay un buen comienzo con el uso de secadores móviles para abordar la reducción del desperdicio de alimentos, pero el sector privado debe participar en otras cadenas de valor de los cultivos”, dijo Umutoni a IPS.

Si bien es tarea del gobierno iniciar soluciones, los expertos argumentan que el sector privado tiene un papel que desempeñar para garantizar que la tecnología sea sostenible.

Un ejemplo de ello es el ‘Modelo Cob’ de Hinga Weze. Este proyecto ha permitido a un operador del sector privado ayudar a los agricultores mediante el uso de la primera secadora móvil de tamaño considerable en Ruanda. Tiene una capacidad para secar 35 toneladas métricas en tres horas o alrededor de 100 toneladas por día. La ONG desarrolló pautas con el gobierno de Ruanda para el uso de la máquina.

Ya hay indicios de que estas tecnologías tendrán éxito.

Los agricultores, como Sembagare, están satisfechos.

“Gracias a la adopción de tecnologías inteligentes de poscosecha, pude salvar la mitad de la cosecha que de otro modo se habría perdido”, dijo Sembagare a IPS.

Siga @IPSNewsUNBureau
Siga a IPS New UN Bureau en Instagram

© Inter Press Service (2021) – Todos los derechos reservadosFuente original: Inter Press Service

.